Muy Salud
 

Efectos secundarios del gel antibacterial sobre la piel

Hay quienes usan gel antibacterial sin tener en cuenta que el producto puede causar efectos secundarios. ¿Por qué no es bueno aplicarlo en exceso? En esta oportunidad lo detallamos.

Efectos secundarios del gel antibacterial sobre la piel

Escrito por Daniela Castro, 03 Noviembre, 2020

Última actualización: 03 Noviembre, 2020

Algo que muchos desconocen es que el gel antibacterial puede causar efectos secundarios sobre la piel. Aunque en un principio puede parecer ilógico debido a sus beneficios, se ha determinado que su uso en exceso provoca irritación, sequedad, sensibilidad, entre otras reacciones cutáneas.

De hecho, entidades como la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) han manifestado su preocupación por el uso creciente y desmedido de este producto. Por ello, hace poco publicó una actualización con aquellas variedades que se deben evitar. ¿Te interesa saber más al respecto?

¿Qué es el gel antibacterial y cuál es su composición?

El gel antibacterial es un producto que se ha popularizado por su capacidad para desinfectar las manos cuando no es posible lavarlas con agua y jabón. Debido a su textura, es fácil de aplicar y no requiere enjuague. Además, cuenta con propiedades que eliminan los gérmenes presentes en las manos.

Aunque los hay en varias combinaciones de ingredientes, de manera general podemos decir que hay dos categorías: con y sin alcohol. Las fórmulas con alcohol se emplean con regularidad en entornos de atención médica, ya que son económicos y presentan un buen nivel de eficacia a la hora de reducir el riesgo de infecciones.

La composición de estos geles suele incluir etanol, alcohol isopropílico, n-propanol o una combinación de estos y de agua. A su vez, contienen humectantes y excipientes. En cualquier caso, los más recomendados son aquellos que tienen entre un 60 % y 95 % en volumen de alcohol. 

Entre tanto, la presentación sin alcohol suele contener cloruro de benzalconio y, algunas veces, triclosán. No obstante, este último ha sido descontinuado por los efectos adversos que se han demostrado.

¿Qué es el gel antibacterial y cuál es su composición?
El uso excesivo de gel antibacterial se asocia con efectos negativos en la salud de la piel.

¿Cuáles son los efectos secundarios del gel antibacterial para la piel?

La aplicación de gel antibacterial sobre las manos resulta útil para evitar la propagación de infecciones cuando el entorno no permite lavado con agua y jabón. Pese a esto, su aplicación excesiva trae consigo efectos secundarios de consideración. Debido a su composición, se asocia con varias reacciones cutáneas. Veamos en detalle.

1. Causa irritación en la piel

El alcohol y otros ingredientes agresivos que se emplean en la fabricación de gel antibacterial pueden ocasionar sensibilidad e irritación en la piel. Como lo expone un artículo publicado en International Journal of Environmental Research and Public Health, estas sustancias alteran la flora natural de la piel y tienden a resecarla. En consecuencia, ocasiona peladuras y prurito.

2. Aumenta la fotosensibilidad

La aplicación constante de este producto puede incrementar la sensibilidad a quemaduras y daños causados por los rayos UV del sol (fotodaño). ¿La razón? El alcohol que contiene reseca la piel y debilita sus capas. De este modo, los rayos penetran con mayor facilidad sobre la piel.

3. Puede producir reacciones alérgicas

Uno de los efectos secundarios del gel antibacterial se asocia al triclosán. Esta sustancia es un antimicrobiano que se emplea en la fabricación de jabones desinfectantes, enjuague bucal, pasta de dientes, entre otros productos. Sin embargo, hay evidencias que señalan sus riesgos para la salud en general.

Al absorberse con facilidad a través de la piel y la mucosa oral, esta sustancia puede causar reacciones alérgicas. De hecho, se relaciona con desequilibrios hormonales y problemas del sistema inmunitario. A raíz de esto, la Administración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos (FDA) prohibió su uso en ciertos productos.

4. A largo plazo aumenta el riesgo de infecciones

Aunque es paradójico, usar demasiado gel antibacterial puede, a largo plazo, incrementar la susceptibilidad a infecciones. ¿Cómo? El constante uso de desinfectante incrementa la resistencia de las bacterias y demás gérmenes que habitan en las manos. Por eso, con el tiempo, el produce se vuelve ineficaz.

Bacterias
A largo plazo, el uso desmedido de gel antibacterial puede aumentar la resistencia de los microorganismos. En consecuencia, aumenta el riesgo de infecciones.

5. No limpia los residuos de las manos

Que el gel antibacterial no limpie por completo los residuos de las manos puede conducir a otros efectos secundarios en la piel. Por ejemplo, al no retirar partículas de grasa y suciedad, pueden generarse inconvenientes en otras zonas de la piel, al tocar el rostro, por ejemplo.

Lavarse las manos es la mejor opción

Por todo lo comentado, el gel antibacterial no debe sustituir el lavado habitual de las manos con agua y jabón. Se debe reservar solo para aquellos casos puntuales en los que es imposible acudir al lavamanos. Al respecto, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades sugieren lo siguiente:

  • Humedecer las manos con agua templada o fría, cerrar el grifo y enjabonar.
  • Luego, frotar el jabón hasta que haga abundante espuma. A su vez, enjabonar el dorso de las manos, entre los dedos y debajo de las uñas.
  • Restregar las manos durante 20 segundos y enjuagar.
  • Por último, secar con una toalla limpia o al aire.

Finalmente, en caso de elegir un gel, porque las circunstancias lo ameritan, es conveniente elegir aquellos cuya composición de alcohol es superior al 60 %. En otras presentaciones se consideran ineficaces contra los microorganismos. ¡Tenlo en cuenta!

La dermatitis

La dermatitis

La dermatitis es una alteración de la piel que suele aparecer en bebés o niños pequeños y que puede prolongarse hasta la edad adulta.



  • Yueh MF, Tukey RH. Triclosan: A Widespread Environmental Toxicant with Many Biological Effects. Annu Rev Pharmacol Toxicol. 2016;56:251-272. doi:10.1146/annurev-pharmtox-010715-103417
  • WHO Guidelines on Hand Hygiene in Health Care: First Global Patient Safety Challenge Clean Care Is Safer Care. Geneva: World Health Organization; 2009. 14, Skin reactions related to hand hygiene. Available from: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK144008/
  • Jing JLJ, Pei Yi T, Bose RJC, McCarthy JR, Tharmalingam N, Madheswaran T. Hand Sanitizers: A Review on Formulation Aspects, Adverse Effects, and Regulations. Int J Environ Res Public Health. 2020;17(9):3326. Published 2020 May 11. doi:10.3390/ijerph17093326
  • Bertelsen RJ, Longnecker MP, Løvik M, et al. Triclosan exposure and allergic sensitization in Norwegian children. Allergy. 2013;68(1):84-91. doi:10.1111/all.12058
  • Gold NA, Mirza TM, Avva U. Alcohol Sanitizer. [Updated 2020 Jun 24]. In: StatPearls [Internet]. Treasure Island (FL): StatPearls Publishing; 2020 Jan-. Available from: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK513254/

Daniela Castro
Daniela Castro
Redactora profesional con más de 7 años de experiencia. Daniela Echeverri Castro ha trabajado como creadora de contenidos y editora en diferentes páginas web. Ha sido coordinadora y gestora de contenidos en diversos equipos editoriales. Asimismo, cuenta con una amplia experiencia en SEO y marketing digital. En los últimos años ha centrado su trabajo de redacción en temas de salud, nutrición y bienestar. Además, realizó el curso Nutrición y obesidad: control de sobrepeso, ofrecido por la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM). Asimismo, ha colaborado en varios proyectos de edición y curación de textos para blogs temáticos. Desde el año 2014 es redactora en Mejor con Salud y actualmente colabora en la sección editorial del Grupo MContigo.