Los efectos del aire acondicionado en la salud

El uso inadecuado del aire acondicionado puede suponer más problemas que beneficios. Veamos las razonas detrás de esta afirmación.
Los efectos del aire acondicionado en la salud
Diego Pereira

Revisado y aprobado por el médico Diego Pereira.

Última actualización: 04 agosto, 2022

En la actualidad, el aire acondicionado es el medio más eficaz para la refrigeración de los espacios interiores. El aumento de la temperatura durante los días calurosos lo ha convertido en un equipo imprescindible en residencias y oficinas. Muchos desconocen los efectos del aire acondicionado en la salud, de manera que hoy describimos los más importantes de acuerdo con la evidencia científica.

La mayoría de los efectos que señalamos en breve se manifiestan ante el uso prolongado de él. Encenderlo por un par de horas al día no debería suponer mayores problemas; pero hacerlo durante gran parte de la jornada o durante toda la noche para dormir sí puede exponerte a ciertas complicaciones. Veamos cuáles son de la mano de los expertos.

7 efectos del aire acondicionado en la salud

Frente a las intensas temperaturas, el aire acondicionado se ha perfilado como un gran aliado. Esto ha llevado a un exceso de su uso, lo que a su vez se ha traducido en algunas condiciones de salud que pueden comprometer el bienestar. Te dejamos con 7 efectos del aire condicionado en la salud que debes conocer.

1. Ojo seco

Los efectos del aire acondicionado en la salud incluyen el ojo seco
Las personas que tienen tendencia a sufrir resequedad ocular pueden ver empeorados sus síntomas con la exposición al aire acondicionado.

Un trabajo publicado en Journal of Clinical Medicine en 2020 encontró que el uso del aire acondicionado, en combinación con el porcentaje de humedad del ambiente, puede exacerbar los síntomas del ojo seco. Se ha sugerido que las mujeres mayores de 40 años son más propensas a manifestar ojo seco por aire acondicionado que los hombres.

El ojo seco, también conocido como enfermedad del ojo seco, es una condición en la que las lágrimas no pueden proporcionar la humedad suficiente para la lubricación del ojo. Como consecuencia, las personas desarrollan ardor en los ojos, sensibilidad a la luz, enrojecimiento, ojos llorosos (se intenta compensar el problema generando más lágrimas) y fatiga ocular.

2. Piel seca

Otro de los efectos del aire acondicionado en la salud lo encontramos en la piel seca. Un estudio publicado en Skin Research and Technology en 2013 sugirió que la exposición prolongada al aire acondicionado puede exacerbar algunas condiciones de la piel, como lo son la xerosis senil, la dermatitis atópica y la aspereza superficial. La piel puede desarrollar una apariencia más seca, esto debido a la reducción de la humedad del ambiente.

Una manera de contrarrestar este efecto secundario es utilizar un humificador como complemento. Recuerda que el aire acondicionado extrae la humedad en el proceso de condensación. Beber abundante líquido también puede ser de gran ayuda, aunque para mitigar este y otros efectos del aire acondicionado en la salud se recomienda evitar el uso prolongado del equipo.

3. Dolores de cabeza

Junto con otros desencadenantes, los expertos han encontrado que el uso del aire acondicionado es un catalizador para lo que se conoce como síndrome del edificio enfermo (SBS, por sus siglas en inglés). Con este nombre se alude a una serie de efectos adversos y síntomas que desarrollan algunas personas al pasar mucho tiempo en un edificio. Sus características son las siguientes:

  • Dolor de cabeza (el síntomas más importante).
  • Mareos y náuseas.
  • Irritación en los ojos, la nariz o la garganta.
  • Fatiga.
  • Sensibilidad a los olores.
  • Cambios en la personalidad.

En principio, el SBS solo afecta a personas que pasan la mayor parte de la jornada en el interior de un edificio o una residencia. Por ejemplo, los trabajadores de oficina o quienes trabajan de manera remota. Aunque se trata de una entidad cuyas causas no se han esclarecido por completo, el aire acondicionado podría mediar en su aparición.

4. Infecciones respiratorias

Un trabajo publicado en Industrial Health en 2006 sugirió catalogar a los aires acondicionados como un riesgo para la salud no infeccioso que puede ocasionar síntomas respiratorios agudos. Tradicionalmente, se ha asociado el uso del aire acondicionado con infecciones respiratorias, como por ejemplo las mediadas por influenza A, adenovirus, rinovirus, virus respiratorio sincitial y otros.

5. Episodios alérgicos

Los efectos del aire acondicionado en la salud incluyen las alergias
La acumulación de suciedad entre las rendijas del aire acondicionado puede llevar a problemas alérgicos recurrentes.

Los cambios en la temperatura y en la humedad pueden provocar congestión nasal. En principio, esto se debe a que la glándulas nasales producen moco para compensar el exceso de sequedad asociado con la baja temperatura. La congestión producida por al aire acondicionado es leve, aunque puede ser mayor en las personas alérgicas.

Es importante señalar que no existe la “alergia al aire acondicionado”. Sin embargo, y como bien apuntan los expertos, sus filtros pueden acumular alérgenos (polen, ácaros, polvo y demás) que se dispersan por el ambiente al encenderse el equipo. Como consecuencia, pueden aparecer episodios alérgicos en las personas, aunque estos son por los alérgenos y no por el aire acondicionado en sí mismo.

6. Sensación de letargo

Uno de los efectos del aire acondicionado en la salud más notorio es la sensación de letargo. Las personas que pasan mucho tiempo en un ambiente a baja temperatura pueden manifestar somnolencia, cansancio, fatiga, reducción de la capacidad para desarrollar tareas cognitivas demandantes y demás. Esto puede ser especialmente contraproducente en el plano del rendimiento laboral.

7. Reducción de la tolerancia al calor

Por último, el aire acondicionado puede alterar tu grado de tolerancia al calor. Esto es, que te habitúes en exceso a la temperatura mediada por él en la casa o la oficina y que luego la temperatura exterior te parezca incómoda, insoportable o irritante.

Como consecuencia puedes desarrollar una dependencia hacia su uso que puede exacerbar con el tiempo todos los efectos del aire acondicionado en la salud reseñados con anterioridad.

Reiteramos que todos estos efectos adversos se manifiestan frente al uso inadecuado del equipo. Te incentivamos a encenderlo siempre que así lo requieras o la temperatura exterior lo demande, aunque teniendo presente que hacerlo durante horas y horas puede jugar en tu contra. Recuerda hacerle un mantenimiento a sus filtros para evitar la acumulación de polvo en ellos.

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