5 diferencias entre medicina convencional y alternativa

Por fortuna, existen múltiples opciones de tratamiento para las diversas enfermedades. Las mismas van desde el uso de fármacos y procedimientos quirúrgicos hasta la aplicación de medidas alternativas o complementarias. Te lo explicamos.
5 diferencias entre medicina convencional y alternativa
Diego Pereira

Revisado y aprobado por el médico Diego Pereira el 30 septiembre, 2021.

Escrito por Luis Rodolfo Rojas Gonzalez, 30 septiembre, 2021

Última actualización: 30 septiembre, 2021

La medicina es la ciencia de la salud encargada del estudio de las enfermedades, su prevención, diagnóstico, pronóstico y tratamiento. Desde sus inicios, esta ciencia se ha expandido y bifurcado en numerosas ramas que buscan aliviar las dolencias de las personas. A continuación te contamos 5 diferencias entre la medicina convencional y la alternativa.

En la actualidad, la medicina moderna o convencional es la que lidera el campo de la salud y atención primaria de las enfermedades. Sin embargo, la medicina alternativa y la complementaria también son populares en el tratamiento de alteraciones orgánicas. Ambas áreas buscan mejorar el estado de salud, no obstante, la ciencia detrás de cada una de ellas hace la diferencia.

¿Qué es la medicina convencional?

Las diferencias entre medicina convencional y alternativa incluyen la evidencia en la que se sustentan
Los tratamientos modernos requieren estrictos protocolos tanto de desarrollo como de aplicación, con el objetivo de mantener cierto grado de seguridad en cada intervención.

La medicina convencional o moderna es aquella que está basada en el método científico. La misma también emplea el estudio detallado de todos los procesos bioquímicos, fisiológicos y fisiopatológicos que inciden en el organismo. Esta ciencia prioriza la medicina basada en evidencias y solo acepta formas de tratamiento previamente analizadas, estandarizadas y aprobadas.

Por lo general, los médicos de atención primaria, emergencias y profesionales especialistas se adhieren a los protocolos de la medicina convencional. De igual forma, la misma es útil en el abordaje de afecciones agudas, como las diarreas, los traumatismos y las enfermedades febriles, así como en el control de patologías crónicas, como la diabetes, el cáncer y la hipertensión arterial.

Esta es una área que se encuentra en continua evolución y actualización en pro de ofrecer cada día mejores formas de tratamiento. Las opciones terapéuticas incluyen desde cambios en el estilo de vida y terapias guiadas por profesionales, hasta el empleo de diversos tipos de medicamentos según las necesidades de cada persona.

¿Qué es la medicina alternativa?

La medicina alternativa también se puede denominar medicina complementaria y alternativa (MCA). La misma es un conjunto de prácticas orientadas a sanar el cuerpo, cuyas bases científicas y teóricas se encuentran fuera de la atención médica convencional. Por lo general, la MCA no se rige bajo al método científico y carece de fundamentos sólidos para su aplicación.

Algunas investigaciones sugieren que la medicina alternativa y complementaria engloba un amplio espectro de prácticas que incluyen a la medicina naturopática, quiropráctica, homeopática y mente-cuerpo. No obstante, la medicina alternativa busca sustituir a los tratamientos médicos modernos, mientras que la terapia complementaria se usa en conjunto con los abordajes convencionales.

Las prácticas alternativas mantienen su popularidad debido al impacto cultural e histórico que prevalece en numerosas comunidades. No obstante, el componente cultural limita la evolución terapéutica y añade elementos espirituales, metafísicos o religiosos que disminuyen la credibilidad científica.

Algunos de los especialistas en MCA requieren una larga formación profesional y académica, sin embargo, una gran variedad de procedimientos se escapan de la acreditación formal. Por otro lado, esta terapéutica se enfoca en el abordaje de enfermedades crónicas de larga data, como el cáncer y la artritis.

Diferencias entre medicina convencional y alternativa

La medicina convencional y la terapia alternativa delimitan dos vertientes de atención en salud con varias diferencias en la práctica diaria. Las principales distinciones surgen de las bases científicas, teóricas e históricas sobre las que se fundamentan cada una de ellas, dentro de las cuales destacan las siguientes:

1. Fundamentos de aplicación

Por lo general, la medicina alternativa se fundamenta en conceptos culturales o anecdóticos, así como en resultados individualizados de ciertas prácticas terapéuticas. Por su parte, el método científico es el pilar de la medicina convencional. El mismo emplea pruebas poblacionales y pasos estandarizados que garantizan la obtención de resultados fidedignos.

En este sentido, el concepto de medicina basada en evidencia es una de las principales diferencias entre la terapia convencional y la alternativa. De igual forma, este hecho delimita el resto de las distinciones entre ambos patrones de atención médica.

2. Evolución y actualización

La medicina convencional es una ciencia en continua evolución y perfeccionamiento. Estudios afirman que el desarrollo de la medicina moderna de los últimos 50 años ha permitido reducir la mortalidad mundial y aumentar la esperanza de vida de forma considerable. Esta práctica médica es susceptible a la adopción de nuevos descubrimientos en pro del mantenimiento de la salud poblacional.

Por otro lado, las prácticas alternativas suelen contemplar procedimientos que se transmiten de generación en generación como parte del concepto cultural. Por tal motivo, la MCA presenta dificultades de adaptación a los hallazgos actuales y no se somete a cambios en sus protocolos de tratamiento. Además, son muy pocos los estudios actualizados que dan merito a la eficacia de sus resultados.

3. Efectos sobre el organismo

En la actualidad, la mayoría de las terapias convencionales están orientadas a restituir el funcionamiento normal del cuerpo y frenar la progresión de las enfermedades, favoreciendo así a su resolución. Las terapias farmacológicas y los procedimientos quirúrgicos forman del arsenal de herramientas que se incluyen en las prácticas modernas.

La medicina alternativa emplea técnicas que buscan sanar el cuerpo mediante estímulos físicos o sustancias naturales. No obstante, el efecto placebo forma parte de numerosas terapias alternativas. El mismo no es más que la atenuación de algún malestar o condición como consecuencia de un estímulo psicológico, el cual se origina ante la creencia de la eficacia de un tratamiento.

4. Evidencia de seguridad y eficacia

Todas las pruebas de diagnóstico y tratamiento de la medicina moderna han sido sometidas a evaluaciones continuas y estrictos estudios de control. Por tal motivo, las personas pueden conocer no solo la efectividad y el pronóstico de una terapia médica convencional, sino además los riesgos y efectos adversos asociados a la misma.

Este hecho representa una de las grandes diferencias de la terapia alternativa y la medicina convencional. En este sentido, la mayoría de los procedimientos de MCA poseen muy pocos estudios que certifiquen su efectividad. Además, la seguridad de aplicación y los riesgos suelen ser inciertos, o estar determinados por los resultados previos de casos individuales no estandarizados.

5. Formas de tratamiento

Las diferencias entre medicina convencional y alternativa incluyen su método de empleo
Tanto la medicina convencional como la moderna son muy variadas, incluyendo el uso de sustancias o procedimientos más o menos invasivos.

En la actualidad, los tratamientos convencionales son los más utilizados en el abordaje y prevención de patologías agudas y crónicas. Algunas de las opciones terapéuticas modernas incluyen las siguientes:

  • Medicamentos.
  • Cirugías.
  • Quimioterapia y radioterapia.
  • Inmunizaciones o vacunas.
  • Terapia conductual.

Las terapias alternativas muestran amplia popularidad en países desarrollados y en vías de desarrollo. Investigaciones sugieren que el 46 % de los australianos, el 49 % de franceses y el 70 % de canadienses emplean tratamientos alternativos. Dentro de las principales formas de tratamiento se encuentran las siguientes:

  • Acupuntura.
  • Aromaterapia.
  • Homeopatía.
  • Meditación.
  • Naturopatía.
  • Medicina tradicional china.

Busca atención profesional antes de iniciar una terapia alternativa

La medicina convencional y la terapéutica alternativa muestran grandes diferencias en cuanto a la eficacia y la seguridad de tratamiento. En algunos casos, el empleo de ambas terapias de forma integrativa puede ofrecer un mejor pronóstico y una mayor esperanza de vida. Por tal motivo, los profesionales recomiendan buscar atención especializada antes de intentar una terapia alternativa.

Los especialistas en medicina son los únicos capacitados para realizar el diagnóstico oportuno de las enfermedades y brindar las mejores opciones terapéuticas. Además, la aplicación de cualquier terapia sin supervisión médica puede traer grandes repercusiones para el estado de salud y empeorar la condición clínica.

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La medicina alternativa es toda práctica que afirma tener los efectos sanadores de la medicina pero que no está apoyada por pruebas científicas.



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