Causas y factores de riesgo de la menopausia

Es normal tener la menopausia entre los 45-55 años de edad. Antes de esto, se considera que se trata de "menopausia precoz" o "menopausia prematura". Conoce las causas y los factores de riesgo de la menopausia.
Causas y factores de riesgo de la menopausia
Diego Pereira

Revisado y aprobado por el médico Diego Pereira el 20 junio, 2021.

Escrito por Maite Córdova Vena, 20 junio, 2021

Última actualización: 20 junio, 2021

Las causas y factores de riesgo de la menopausia se suelen tener en cuenta a partir de los 45-55 años de edad. Sin embargo, sería conveniente conocerlos en mayor detalle con algo más de anterioridad para elaborar una estrategia que permita sobrellevar los respectivos cambios de la mejor manera posible.

A lo largo de su vida, toda mujer experimenta diversos cambios en su organismo. La menopausia es uno de ellos. A menudo, esta se ha asociado con cuestiones negativas dado que en siglos anteriores se le llegó a calificar como una “enfermedad”. Por ello mismo, se tiende a evitar incluso hablar de ello abiertamente o informarse.

¿Qué es la menopausia?

Las causas y factores de riesgo de la menopausia son específicas
La menopausia no es una enfermedad, sin embargo las alteraciones hormonales propias de esta etapa pueden producir algunos problemas de salud.

A diferencia de lo que se creía en el siglo XIX, la menopausia no es una enfermedad. Es un proceso natural que se da a medida que el organismo envejece. Se estima que la mayoría de las mujeres la experimenta en torno a los 45-55 años de edad, aunque esto puede variar según la mujer.

Como indican las autoras de un artículo publicado en la revista Climaterio y Menopausia:

  • “La menopausia es el cese de los periodos menstruales de una mujer una vez que han transcurrido 12 meses consecutivos de amenorrea”. Esto quiere decir que el organismo de la mujer ya ha finalizado su etapa fértil. 
  • El cese ocurre por la falta de actividad de los folículos del ovario “y su capacidad de producir estrógenos ante el estímulo de las hormonas folículo-estimulante y luteinizante”.
  • La menopausia que se produce sobre los 50 años de edad es normal. Esto quiere decir que se da de manera natural, sin causas patológicas o quirúrgicas.
  • Se denomina “síndrome climatérico” a los distintos signos y síntomas que la mujer experimenta en la transición hacia la menopausia. Los más característicos son los sofocos y los cambios de humor, aunque pueden abarcar muchos más.
  • El diagnóstico de síndrome climatérico/menopausia se realiza en función de los síntomas que refiera la mujer en consulta.

Aunque sigue siendo muy común creer que el síndrome climatérico o la menopausia supone un “problema” por sí mismos, lo cierto es que no necesariamente es así.

Si bien hay mujeres que viven la transición con intensidad, otras pueden pasarla sin apenas notarlo. Por otro lado, es cierto que muchas experimentan síntomas incómodos y reseñan algunos altibajos relacionados con algunos de ellos, pero en general, estos son gestionables.

“A menudo, la transición a la menopausia empieza entre los 45 y los 55 años. Por lo general, dura aproximadamente 7 años, pero puede durar hasta 14 años”

Instituto Nacional Sobre el Envejecimiento

Causas y factores de riesgo de la menopausia precoz y la menopausia prematura

Las causas y factores de riesgo de la menopausia explican la aparición precoz de esta etapa
Algunas condiciones de salud -en especial las relacionadas con el área ginecológica- pueden provocar que la menopausia aparezca de forma temprana.

Tal y como se expone en un artículo publicado por los expertos de Cleveland Clinic:

  • Cuando la mujer pasa por la menopausia a los 40-45 años de edad, se considera que ha experimentado una “menopausia precoz”.
  • En cambio, si la mujer pasa por la menopausia antes de los 40 años, se considera que ha experimentado una “menopausia prematura”.

Estas condiciones pueden darse como resultado de una intervención quirúrgica (como la extirpación de los ovarios) o de daños en los ovarios (como los producidos por la quimioterapia). También pueden ocurrir por ciertas enfermedades autoinmunes, la insuficiencia ovárica primaria o el síndrome de fatiga crónica.

Genética

De acuerdo con una investigación publicada en el año 2011, la aparición de la menopausia prematura podría tener relación con la genética de una mujer. Se observó que habían 4 varias genéticas que tenían un impacto significativo en las probabilidades de tener una menopausia temprana.

A pesar de la utilidad de los hallazgos obtenidos, los autores aclararon que la evidencia era limitada. Por ende, consideran necesarios más estudios para poder predecir la vida reproductiva de la mujer con mayor precisión.

Tabaquismo

El tabaco aumenta el riesgo de pasar por la menopausia antes de lo previsto (en promedio, 1,5 o 2 años antes). A su vez, esto podría conducir a una mayor morbilidad y mortalidad por diversas enfermedades, como confirman estudios como el publicado en la J Prev Med Public Health. 

Dieta alta en grasas

De acuerdo con un artículo de revisión titulado Lifestyle and dietary factors determine age at natural menopause, la alimentación también puede ejercer cierta influencia en la edad en la que se experimenta la menopausia.

Aún cuando esto requiere más investigaciones, en líneas generales se considera que cuanto más rica en grasas saturadas y carbohidratos sea la dieta, mayor probabilidad parece haber de que la menopausia ocurra antes de tiempo.

Sobre el consumo de té, café y alcohol aún es necesario seguir investigando, pues la evidencia no es lo suficientemente esclarecedora como para realizar conclusiones al respecto.

Si ya has cumplido los 40 o estás próxima a ello y tienes inquietudes respecto a las causas y factores de riesgo de la menopausia, no dudes en consultarlo con tu médico de cabecera o ginecólogo de confianza. Los profesionales te ayudarán a conocer más sobre el proceso y a saber cómo debes cuidarte en cada etapa para que puedas sobrellevarlas de la manera más saludable.

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