Psicología del color: ¿en qué consiste?

El color te puede condicionar en muchos sentidos, como por ejemplo en el plano emocional. Te enseñamos qué es la psicología del color y algunos ejemplos.
Psicología del color: ¿en qué consiste?
Laura Ruiz Mitjana

Revisado y aprobado por la psicóloga Laura Ruiz Mitjana.

Última actualización: 08 junio, 2022

El color a menudo se interpreta desde una perspectiva estética. La mayoría de las personas, por no decir todas, ignoran qué es el color, por qué se producen las diferencias de tonos y cómo los ojos los interpretan. Se ignora además la forma en que este puede regular las emociones y los sentimientos. Esto último se ha investigado desde hace décadas, una disciplina que se ha denominado psicología del color.

Ciertamente, el color ha sido objeto de análisis desde hace más de 80 años. Carl Jung fue uno de los pioneros en estudiar las longitudes de ondas visibles de la luz desde una perspectiva psicológica. Por supuesto, el interés por el color data de muchos antes; incluso en el Antiguo Egipto encontramos experimentos relacionados con él. Te enseñamos lo que debes saber de la psicología del color.

¿Qué es la psicología del color?

La psicología del color estudia cómo el espectro visible de la luz determina, regula o al menos incide en el comportamiento humano. Dicho de esta manera parece un campo de investigación bastante simple, pero en realidad es más complejo de que lo parece. Incluso muchos investigadores y expertos creen que no hay suficiente evidencia en la actualidad para respaldar o justificar dicha relación.

Lo anterior se debe a que analizar la influencia del color en las emociones no es una tarea fácil. La edad, el sexo, la cultura, la religión y muchas otras variables alteran la forma en la que una persona interpreta el color. Esto es algo que se tiene en cuenta en muchos contextos, como por ejemplo los colores con los que se presenta un producto en muchos países (en breve analizamos la psicología del color y el marketing).

En todo caso, los estudios en este campo tienen en cuenta varias premisas que sirven como pilar para el análisis. Las principales son las siguientes:

  • La influencia psicológica del color es automática y, por tanto, inconsciente.
  • La evaluación metódica del color refuerza la influencia que este tiene en el observador.
  • En ciertos contextos el color puede tener una carga simbólica muy fuerte (depende la cultura, procesos históricos y demás).
  • El significado del color se relaciona con condicionantes ambientales, pero también tiene un componente biológico. Esto puede aplicarse con los alimentos, por ejemplo.

Esta última afirmación es muy importante, ya que que no todas las interpretaciones o influencias que generan los diferentes tonos de colores se deben a factores culturales. Biológicamente estamos condicionados a reaccionar de cierta manera al interactuar con el color. Esto se debe a factores evolutivos, como por ejemplo asociar el negro con la noche y por tanto con el peligro, la incertidumbre o el miedo.

La psicología del color y la personalidad

La psicología del color es profunda
Las emociones suelen asociarse con ciertos colores, aunque en ocasiones esto puede estar influido por la cultura.

Uno de los principales intereses por parte de los especialistas es la relación entre el color y la personalidad. Por ejemplo, se ha encontrado que las personas que sienten gusto por el color rojo son más hostiles. De igual forma, tienden a interpretar los diferentes espectros de tono como rojo en lugar de otro color (granate, carmesí, burdeos y demás).

El uso del color se asocia a la imagen de las empresas. Así lo indica la evidencia, ya que el uso de determinado color se interpreta por los consumidores y empresas de la competencia bajo una determinada personalidad. También hay estudios que demuestran que el uso de los colores en las fotos que se comparten en redes sociales está regulado por la personalidad del usuario.

La psicología del color y el “marketing”

Quizá el terreno en el que se ha explorado más la psicología del color es el marketing. Las investigaciones señalan que entre el 60 % y el 90 % de la elección de un producto, una marca o un local se hace solo con base en el color.

Por esta razón, los gerentes y las empresas pueden usar los diferentes tonos para aumentar el interés de los clientes, y con ello sus ventas.

El color también incide en el apetito, la percepción del tiempo de espera, la seguridad, la profesionalidad, el estado de ánimo y la comodidad. Por tanto, la elección que se hace de él dentro de un establecimiento en ningún momento es casual. Se ha identificado al rojo y al azul como los colores con mayor influencia en el marketing, motivo por el cual lo vemos con tanta frecuencia al adquirir bienes o servicios.

Otros usos de la psicología del color

La psicología del color en los medicamentos
Dependiendo del color de los medicamentos, algunas personas tendrán mayor o menor confianza en sus efectos clínicos.

Las influencias del color también se ha aprovechado en los deportes. Los especialistas alertan que el color del uniforme que usan los atletas incide en su rendimiento deportivo.

Los deportistas que visten de rojo asimilan una actitud de superioridad, mientras que los de negro son más agresivos en su desempeño. Es por esta razón que el rojo y el negro son colores habituales en las prendas deportivas (fútbol, lucha, ciclismo y demás).

En otro sentido, existe evidencia de que los pacientes juzgan la efectividad de los medicamentos con base en su color. El azul y el verde transmiten un sensación relajante, mientras que el rojo, el amarillo y el naranja tienen un efecto estimulante. Esto es muy importante en ciertos grupos de medicamentos, como por ejemplo los antidepresivos o los ansiolíticos.

También es pertinente mencionar el uso de la psicología del color en la terapia. La cromoterapia y la arteterapia son quizá las alternativas más populares. Se usan por millones de especialistas como complemento a la terapia para la depresión, la ansiedad, el deterioro cognitivo y otros trastornos de la mente. Todo esto demuestra que la psicología del color está más presente de lo que se imagina.

Un campo de la ciencia muy interesante

Lo anterior ha sido solo un resquicio de qué es la psicología del color. Los investigadores han realizado estudios más amplios sobre cómo una diferencia en la longitud de onda de la luz visible puede afectar emocionalmente a una persona. A pesar de décadas de indagaciones, y como bien advertimos al inicio, aún se trata de un campo experimental.

Muchas de las investigaciones carecen de rigor metodológico, lo que pone en duda los resultados o las conclusiones científicas. De igual manera, algunos resultados cambian significativamente cuando añadimos variables culturales. Sea como fuere, el campo de investigación sigue abierto y lo anterior no ha sido obstáculo para que el color se use con diferentes fines prácticos.

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