Duelo anticipado por cáncer en una mascota

Manifestar sentimientos de tristeza por la posible pérdida inminente de una mascota es completamente legítimo. Te mostramos qué es el duelo anticipado por cáncer en una mascota.
Duelo anticipado por cáncer en una mascota
Laura Ruiz Mitjana

Revisado y aprobado por la psicóloga Laura Ruiz Mitjana.

Última actualización: 06 mayo, 2022

El duelo consiste en todas aquellas reacciones emocionales y físicas que se desarrollan frente a la pérdida de algo o alguien. Se trata de una experiencia por la que todas las personas han de atravesar, una que incluso empieza mucho antes de la pérdida fáctica. Hoy te hablamos del duelo anticipado por cáncer en una mascota, un episodio invisibilizado y que carece de legitimidad por parte de la sociedad.

El diagnóstico de una enfermedad terminal en una mascota siempre es algo que se recibe con sorpresa. Esta es la reacción inicial, una que evoluciona a reacciones más complejas. Por diversos motivos, las emociones y los sentimientos desarrollados pueden generar confusión, lo que a veces se traduce en suprimir el duelo. Te enseñamos por qué se produce el duelo anticipado por cáncer en una mascota y qué puedes hacer al respecto.

¿Qué es el duelo anticipado?

El duelo anticipado son todas aquellas reacciones que se producen antes de la pérdida o la muerte de alguien o algo. Los investigadores han encontrado que los episodios comparten las fases identificadas por Kübler-Ross: negación, ira, negociación, depresión y aceptación. La manifestación es similar entonces al duelo convencional, con la salvedad de que existen sentimientos de culpa y vergüenza por las emociones.

En efecto, el afectado desarrolla estos sentimientos debido a que el objeto que ocasiona el duelo aún está presente. Manifiesta dudas con respecto a estas reacciones, ya que piensa que están injustificadas, que no son legítimas o en todo caso que irrespetan de una u otra forma a la persona, la mascota o el objeto del duelo. De acuerdo con la Asociación Americana de Psicología (APA), este tipo de duelo puede tener dos posibilidades:

  • Amortiguar el impacto emocional cuando la pérdida o la muerte realmente lleguen.
  • Generar un aislamiento o un retiro del objeto del duelo, de manera que se asuma que este ya se ha perdido o ha muerto.

Ambas posibilidades pueden ocurrir, y las dos no son incompatibles entre sí. Ciertamente, puedes actuar como si la pérdida ya hubiese ocurrido al término que esto amortiguará tus reacciones cuando esta ocurra verdaderamente.

El duelo anticipado es muy frecuente frente al diagnóstico de cáncer en las personas, de manera que también lo es frente al diagnóstico en las mascotas. Es una experiencia legítima, una que bajo ninguna circunstancia se debe ocultar o reprochar.

Ten en cuenta que los episodios de represión del duelo siempre equivalen a problemas a medio o largo plazo. Por ejemplo, existe evidencia de que el síndrome de estrés retardado se puede desencadenar ante restricciones de este tipo.

Otros autores señalan que también puede empobrecer las relaciones sociales con los demás, a una falta de compresión sobre el propio funcionamiento psicológico, al descuido personal y a una falta de variedad en las acciones de afrontamiento.

Cómo procesar el duelo anticipado por cáncer en una mascota

Lo anterior ha sido útil para afirmar que el duelo anticipado por cáncer en una mascota es una experiencia completamente normal. Ya has encontrado una justificación a tus reacciones, ahora te daremos una serie de consejos que pueden ayudarte a sobrellevarlas. No dudes ponerlas en práctica para que puedas compaginar el diagnóstico y sus consecuencias con tus emociones.

1. Legitima tus sentimientos

El duelo por cáncer en una mascota puede ser difícil
Entender que el desenlace es inevitable y que es normal sentirse mal por ello es fundamental. Todo proceso de duelo requiere de aceptación y afrontación.

Es decir, no reprimas, ocultes o reduzcas tus sentimientos por creer que estos carecen de legitimidad. Está bien llorar y sentirte triste, ya que esto no anula y se opone al cariño y aprecio que sientes por tu mascota.

El proceso de asimilación es gradual, de manera que es natural que al inicio las emociones sean más intensas e incontrolables. Con el pasar de los días o las semanas estas amainarán, lo que te permitirá enfrentar la situación con mayor claridad.

2. Planifica con anticipación

Ahora que ya conoces el posible desenlace puedes planificar actividades con tu mascota y otras variables relacionadas. Así puedes tener una despedida final, algo muy importante al momento de lograr un cierre en la relación.

Aunque resulte incómodo o desagradable, también debes planificar las circunstancias de su muerte y cómo gestionarás sus restos. Si bien esto último puede ser complicado, tener un margen de anticipación te permitirá procesarlo mejor.

3. Habla con el veterinario

Hablar con el veterinario sobre las circunstancias de la enfermedad es otra de las cosas que puedes hacer para lidiar con el duelo anticipado por cáncer en una mascota. Discute sobre la gravedad de la enfermedad, su pronóstico y qué se puede hacer para evitar un final doloroso o desagradable. Conversar sobre la opción de la eutanasia te permitirá asimilar que es la mejor alternativa para evitar el dolor y angustias innecesarios.

4. Busca grupos de apoyo

Los grupos de apoyo pueden hacerte conectar con personas que están atravesando por la misma situación que tú.

También puedes buscar ayuda psicológica, la cual puede hacerte entender, procesar, canalizar y controlar tus ideas, pensamientos, emociones y dudas con respecto al diagnóstico. No te cierres a ambas posibilidades, en especial si has desarrollado rasgos particularmente intensos del duelo o te has anclado a una etapa de este.

5. Haz fotos y vídeos

El duelo por cáncer en una mascota es común
Algo que ayuda mucho a recordar momentos agradables es simplemente llevar un registro gráfico de las mejores experiencias vividas con tu mascota.

En el futuro valorarás tener buenos recuerdos de tu mascota, de manera que procura hacer fotos y vídeos de todos los momentos que compartan luego del diagnóstico. Lejos de operar en tu contra, en realidad esto te permitirá recordar cómo tu mascota fue feliz a tu lado y lo bien que ambos la pasaron juntos. Si lo deseas puedes hacer un collage virtual y físico con estas fotos, una manera de rendir tributo a tu mascota.

6. Procesa un día a la vez

A pesar del torbellino de emociones que ahora sientes trata de vivir un día a la vez. No te adelantes inmediatamente al acontecimiento de la pérdida, sino que trata de digerir los cambios, las noticias y sus consecuencias día tras día; a medida que estas llegan. Por supuesto, también gestiona tu relación con la mascota de esta manera, así evitas aislarte de ella y estar presente mientras ella sigue compartiendo contigo.

Esperamos que todos estos consejos para superar el duelo anticipado por cáncer en una mascota te sean de gran utilidad. Al final lo más importante es hacer las pases con tus emociones y tratar de exprimir al máximo las últimas horas que pasas con tu mascota. Puede que el final haya llegado más pronto de lo que esperabas, pero que esto no te impida aprovechar los últimos momentos junto a ella. 

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