Ácido salicílico: ¿qué es y para qué sirve?

El cuidado de la piel es un proceso complejo que incluye la aplicación de diversos compuestos. Una de las sustancias más utilizadas es el ácido salicílico, ya que exfolia la piel al desprender la capa superficial de la misma.
Ácido salicílico: ¿qué es y para qué sirve?

Escrito por Luis Rodolfo Rojas Gonzalez, 25 enero, 2021

Última actualización: 25 enero, 2021

La piel es un órgano de gran extensión que puede verse afectado por patologías de diversa índole, generando lesiones visibles y difíciles de controlar. Existen múltiples cosméticos y fármacos disponibles para mejorar el estado físico del tejido. Uno de los productos más populares es el ácido salicílico.

Las enfermedades cutáneas son un grupo de patologías muy frecuente que afectan a la población en general. De hecho, estudios demuestran que el acné es una de las más comunes, afectando alrededor del 20 % de la población mundial.

Por otro lado, en la piel también pueden aparecer lesiones como verrugas o callosidades, las que pueden afectar el autoestima. El ácido salicílico permite mejorar el aspecto de todas estas lesiones, otorgándole una apariencia más estética y eliminándolas por completo.

¿Qué es el ácido salicílico?

La droga en cuestión es un compuesto beta-hidroxiácido, por lo que es capaz de actuar dentro de los poros de la piel removiendo las células que allí se encuentren. El ácido salicílico cuenta con propiedades queratolíticas y antimicrobianas.

Este medicamento proviene de una sustancia llamada salicina, que se obtiene de la corteza del sauce blanco, el que posee capacidades analgésicas y antiinflamatorias. Sin embargo, su uso se vio desplazado tras la aparición de los salicilatos sintéticos, como la aspirina, por lo que hoy en día solo es empleado en el ámbito cosmético.

La forma de presentación característica es en cremas y pomadas, aunque también se puede encontrar en geles, parches, lociones, champú líquido y almohadillas. La dosificación varía dependiendo del uso que se le dará. En este sentido, es posible encontrar preparados con concentraciones entre el 5 % y el 30 %.

Mujer con acné se mira al espejo.
El acné es una patología cutánea que afecta la autoestima, sobre todo entre personas jóvenes.

Mecanismo de acción

Antes de hablar sobre el mecanismo de acción del ácido salicílico es importante conocer un poco sobre la anatomía de la piel. El órgano cuenta con 3 capas diferentes: epidermis, dermis e hipodermis. A su vez, la epidermis tiene 7 capas más, siendo el estrato córneo la más superficial de todas.

El medicamento en cuestión es una sustancia liposoluble, es decir, tiene afinidad por los lípidos, lo que hace que traspase la membrana celular fácilmente. Una vez dentro de las células, destruirá los puentes desmosómicos, los que son una de las principales vías de unión celular.

La destrucción de las vías de unión generará el desprendimiento y la descamación de la capa superficial de la piel, evitando la infección por microorganismos y removiendo las impurezas. Esta descamación también reduce los niveles de queratina en la zona, por lo que se volverá menor el tamaño de las verrugas y las callosidades.

En concentraciones bajas el fármaco puede actuar como un quetaroplástico y favorecer la regeneración del estrato córneo, así como normalizar la queratinización.

¿Para qué sirve el ácido salicílico?

El principal uso de este producto es la eliminación de los diferentes tipos de verrugas, al reducir su tamaño y normalizar las concentraciones de queratina. Estudios han demostrado que es útil en la eliminación de verrugas planas, vulgares y plantares, sin embargo, no tiene efecto en las genitales.

Las pomadas también ayudan en el tratamiento de otras patologías que involucran el crecimiento excesivo de las células cutáneas, como la psoriasis, la ictiosis y la caspa. Por otro lado, mejora la apariencia física de la piel en enfermedades de carácter infeccioso e inflamatorio, como el acné.

Las concentraciones elevadas de la droga son empleadas para realizar peelings faciales. Este es un procedimiento cosmético que busca exfoliar la piel del rostro. Sin embargo, su aplicación debe ser realizada por profesionales en el área para evitar daños.

¿Cómo se usa el producto?

En el caso de que se emplee el fármaco con la finalidad de eliminar verrugas se deben seguir las instrucciones dadas por especialista. Es importante destacar que el ácido salicílico puede causar lesiones en la piel sana cuando se aplica a altas concentraciones, por lo que la crema solo debe entrar en contacto con la verruga.

De acuerdo con el prospecto interno del compuesto, la zona a tratar debe ser lavada con agua jabonosa templada antes de aplicar el producto. Una vez seca la piel se debe proteger toda la zona sana circundante con vaselina para luego aplicar la pomada directamente sobre la verruga o lesión.

Luego, es importante cubrir con una gasa o tira de tela con el fin de brindarle un poco de protección. La verruga deberá desprenderse por sí sola al cabo de 6 días. En caso de que no ocurra el desprendimiento se deberá lavar la zona con agua caliente para favorecer la eliminación.

Efectos secundarios del ácido salicílico

Tal y como sucede con todos los fármacos comercializados, esta sustancia es capaz de generar efectos secundarios, producto de su toxicidad y de su efecto sobre las células epidérmicas.

El principal efecto secundario es un daño químico en la piel, pudiendo conllevar inflamación, irritación o una herida abierta cuando entra en contacto con tejido sano. De esta manera, cubrir la zona circundante con vaselina es un paso de vital importancia.

Por otro lado, también es frecuente que se presenten reacciones alérgicas dermatológicas con enrojecimiento, ardor o prurito. La probabilidad de aparición de este tipo de lesiones aumenta en niños menores de 12 años, por lo que su aplicación debe realizarse bajo estricta supervisión médica.

Peeling con ácido salicílico.
Para realizar tratamientos estéticos se emplea esta sustancia y no solo en el abordaje de verrugas o acné.

Advertencias y contraindicaciones

En términos generales, el ácido salicílico es un compuesto muy seguro, por lo que no tiene grandes contraindicaciones. Sin embargo, las personas no deben utilizar el fármaco si son alérgicos al principio activo o a alguno de sus componentes. Además, tampoco debe ser empleado cerca de los ojos, la boca, los genitales o las mucosas.

En caso de que el compuesto entre en contacto con alguna mucosa es importante lavar la zona con abundante agua y acudir al médico si se presenta algún síntoma anormal. Los productos no deben aplicarse sobre los lunares o sobre la piel irritada, enrojecida o inflamada para evitar complicaciones.

Por último, se debe estar atento ante la aparición de síntomas sistémicos. Esto se debe a que estudios demuestran que la aplicación tópica puede generar la aparición de toxicidad por ácido salicílico, aunque es muy poco frecuente.

El ácido salicílico es un producto cosmético seguro

Es evidente que el compuesto en cuestión es de gran utilidad en la eliminación de verrugas y otro tipo de lesiones que involucran el crecimiento excesivo de las células epidérmicas. Además, gracias a su capacidad de penetración celular tiene efecto exfoliante, por lo que es de utilidad en procedimientos cosméticos, como el peeling facial.

Se debe tener sumo cuidado cuando se utiliza con una concentración elevada, ya que el mismo puede lesionar la piel sana. En caso de notar la aparición de síntomas extraños es importante consultar al médico con la finalidad de tratar una posible complicación.

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