Los 8 tipos de herpes y sus características

Las infecciones por el virus del herpes más conocidas son el herpes labial y el genital. Sin embargo, existen otros tipos que merecen ser conocidos, debido a las patologías que generan.
Los 8 tipos de herpes y sus características
Leonardo Biolatto

Revisado y aprobado por el médico Leonardo Biolatto el 08 octubre, 2021.

Escrito por Luis Rodolfo Rojas Gonzalez, 08 octubre, 2021

Última actualización: 08 octubre, 2021

Los virus son capaces de infectar a los seres humanos y causar múltiples enfermedades. Unos de los más conocidos son aquellos pertenecientes a la familia Herpesviridae. Existen más de 100 virus pertenecientes a esta familia, sin embargo, solo 8 afectan al ser humano. ¿Deseas conocer los 8 tipos de herpes? ¡Sigue leyendo!

Todos los virus del herpes tienen una similitud estructural considerable. A pesar de ello, generan una gran cantidad de enfermedades diferentes. Las patologías generadas por estos microorganismos pueden ir desde enfermedades de la piel y las mucosas, hasta hepatitis y encefalitis.

1. Virus del herpes simple tipo 1 (VHS-1)

El VHS-1 es uno de los tipos de herpes más comunes en hombres y mujeres a nivel mundial. Estudios afirman que el 90 % de la población de España expresa anticuerpos contra este virus y alrededor del 40 % sufre infecciones recurrentes. El mismo es el agente responsable de las manifestaciones clínicas del herpes labial, caracterizado por pequeñas vesículas en ramillete, ardor y escozor en el área.

El virus del herpes simple tipo 1 suele adquirirse durante la infancia o la adolescencia, pudiendo perdurar toda la vida. Por lo general, se transmite por contacto directo de boca a boca.

En algunas personas es posible la transmisión a la región genital por contacto bucogenital, originando vesículas en la zona. El virus se transmite ante el contacto con personas asintomáticas o con lesiones activas.

En pocos casos, las madres embarazadas con infección vaginal por el VHS-1 pueden contagiar a los recién nacidos. En este sentido, la infección se adquiere cuando el neonato transcurre por el canal de parto. El herpes neonatal puede manifestarse con lesiones orofaciales y conjuntivales.

2. Virus del herpes simple tipo 2 (VHS-2)

El virus del herpes simple tipo 2 es un virus ADN grande con características muy similares al VHS-1. Es la principal causa de herpes genital, siendo así la enfermedad de transmisión sexual más frecuente en los países desarrollados. Por lo general, se adquiere casi de forma exclusiva durante las relaciones sexuales con una persona infectada.

La mucosa genital o anal, las vesículas activas y las secreciones genitales son medios directos de contagio del VHS-2. Además, la transmisión puede ocurrir en ausencia de sintomatología, siendo esta la forma más frecuente. Las lesiones del herpes genital suelen manifestarse como úlceras o vesículas, tanto en las partes íntimas como en la región anal.

Por otro lado, este tipo de herpes es la principal causa de herpes neonatal, incluso con mayor frecuencia que el VHS-1. Otras formas de presentación incluyen la meningitis viral o aséptica, la encefalitis y la mielorradiculitis. De igual forma, el VHS-2 es una de las infecciones más frecuentes en personas con VIH y aumenta hasta 3 veces el riesgo de contagio de este último.

Herpes labial.
La forma labial del herpes es originada por la variante VHS-1.

3. Virus varicela-zóster (VVZ)

El virus varicela zóster es uno de los tipos de herpes con afinidad por las células de la piel y del sistema nervioso. La infección primaria por el VVZ es responsable de la varicela común en los niños.

El contagio ocurre por contacto directo con las lesiones de la piel o por las secreciones respiratorias contaminadas. Estudios sugieren que la patología tiene una incidencia de 10 % en los menores de 10 años.

La varicela es una enfermedad exantemática que suele ser benigna y autolimitada. Se caracteriza por un eritema maculopapular que evoluciona en poco tiempo a vesículas llenas de un líquido traslúcido. De igual forma, los pacientes suelen manifestar prurito en la piel afectada y pequeñas lesiones orales. Las vesículas se transforman en pequeñas costras luego de un par de días.

Después de la primera infección, el virus queda latente en los ganglios de las raíces nerviosas dorsales y en los nervios craneales. La reactivación del VVZ da lugar al desarrollo del herpes zóster, típico en los adultos jóvenes y en las personas de edad avanzada. Este tipo de herpes se manifiesta con lesiones de piel que siguen el trayecto de un nervio, acompañado de un dolor quemante intenso.

4. Virus Epstein-Barr (VEB)

El Virus Epstein-Barr también es denominado virus del herpes humano tipo 4. Es responsable de la mononucleosis infecciosa o la enfermedad del beso, la que se manifiesta con fiebre, faringitis e inflamación de los ganglios linfáticos. Además, algunas personas presentan cansancio que puede persistir por semanas o meses.

En la mayoría de los casos, el contagio ocurre por contacto con secreciones corporales contaminadas, en particular con la saliva. En este sentido, es frecuente la transmisión al besarse, compartir comidas u objetos que actúan como vehículos de las secreciones. Otras formas de contagio incluyen el contacto sexual, las transfusiones de sangre y el trasplante de órganos.

Por lo general, las personas adquieren el VEB durante la infancia o la adolescencia. El virus puede ser transmitido semanas e incluso meses antes de presentar síntomas. Además, este es uno de los tipos de herpes que puede permanecer latente y reactivarse luego de un tiempo.

Las complicaciones incluyen la ruptura del bazo, la obstrucción respiratoria y las alteraciones neurológicas.

5. Citomegalovirus (CMV)

El citomegalovirus es uno de los tipos de virus herpes más comunes en personas de todas las edades. También es conocido como virus del herpes humano tipo 5 y es responsable de varias infecciones, cuya gravedad depende del estado inmune. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) estiman que más del 50 % de los adultos norteamericanos se han infectado con CMV antes de los 40 años.

Suele transmitirse a través de líquidos corporales contaminados. El contagio en niños pequeños ocurre por contacto directo con orina o saliva. Además, los lactantes suelen contraer el virus a través de la leche materna. De igual forma, la adquisición del CMV puede ocurrir durante las relaciones sexuales o por el trasplante de órganos y las transfusiones de sangre.

La infección primaria se caracteriza por fiebre, adenopatías y faringitis, e incluso puede promover la activación del VEB latente. En los casos de infección congénita, suele presentarse con microcefalia, retraso mental y sordera.

6. Virus herpes humano tipo 6 (HHV-6)

El HHV-6 es uno de los tipos de herpes con afinidad por los linfocitos TPor lo general, este virus se adquiere durante la infancia y presenta una amplia distribución mundial. Algunas investigaciones afirman que las manifestaciones más frecuentes ocurren en los menores de 2 años, de los que el 90 % desarrolla un exantema súbito o roséola.

La roséola es una enfermedad de la piel que se presenta con fiebre alta y un exantema que inicia en cuello y torso, diseminándose rápidamente a las extremidades. Las lesiones cutáneas son autolimitadas y desaparecen luego de un par de días. La complicación más común en los menores de 2 años son las convulsiones.

La transmisión de este virus ocurre por contacto con secreciones respiratorias contaminadas. Además, el HHV-6 es capaz de atravesar la placenta y causar una infección congénita. Las personas con VIH pueden presentar neumonía, meningitis y encefalitis.

7. Virus herpes humano tipo 7 (HHV-7)

El virus herpes humano tipo 7 es un agente muy frecuente. El mismo tiene una estructura similar al HHV-6 y suele transmitirse a través de la saliva. La glándula submaxilar, la glándula parótida y las glándulas salivares menores son su principal sitio de replicación.

De igual forma, el HHV-7 es responsable de casos leves o reincidencia de roséola en niños mayores. Por otro lado, la pitiriasis rosácea es otra de las enfermedades causadas por este agente. Esta patología se caracteriza por una erupción de piel con lesiones ovaladas que perduran hasta por 2 semanas, pudiendo presentarse en las mejillas y en la lengua.

Eritema en las mejillas por virus del herpes.
Algunos tipos de herpes pueden causar brotes y eritemas en el rostro, que se confunden con otras patologías.

8. Virus herpes asociado al sarcoma de Kaposi (KSHV)

También es denominado virus herpes humano tipo 8 (HHV-8). En la actualidad, se cree que este virus es el responsable del desarrollo del sarcoma de Kaposi (KS). Se trata de una patología tumoral que suele presentarse en las personas inmunocomprometidas, cuya proliferación ocurre en los vasos sanguíneos y linfáticos.

En la mayoría de los casos, el contagio ocurre por exposición a saliva contaminada. Sin embargo, también puede trasmitirse por contacto sexual, trasplante de órganos y transfusiones sanguíneas. Por lo general, las personas con un sistema inmunitario sano no desarrollan ningún tipo de sintomatología.

Una familia de virus de alta prevalencia mundial

La familia Herpesviridae posee una amplia variedad de tipos de virus herpes responsables de enfermedades en personas de todas las edades. El VHS-1 y VHS-2 son las formas más comunes, siendo responsables del herpes labial, el genital y el neonatal. Por su parte, el VVZ, el HHV-6 y el HHV-7 se incluyen dentro de los principales causantes de enfermedades exantemáticas y febriles de la infancia.

Otros tipos de herpes, como el VEB y el CMV, se asocian con infecciones congénitas, perinatales y en pacientes con VIH que pueden desencadenar varias complicaciones a largo plazo. Además, los herpes también poseen potencial oncogénico.

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