Los 3 tipos de discapacidad y sus características

Existen muchos tipos de discapacidad. Tantas que en ocasiones es muy difícil catalogarlas. Hoy te presentamos una división con base en la clasificación internacional.
Los 3 tipos de discapacidad y sus características
Diego Pereira

Revisado y aprobado por el médico Diego Pereira el 16 septiembre, 2021.

Escrito por Josberth Johan Benitez Colmenares, 12 septiembre, 2021

Última actualización: 16 septiembre, 2021

Los tipos de discapacidad se determinan con base en la Clasificación Internacional de Funcionamiento, Discapacidad y Salud (conocida como ICF, por sus siglas en inglés). Fue aprobada el 22 de mayo de 2001 por la Organización Mundial de la Salud (OMS) y, aunque se le han hecho varias modificaciones, en general la estructura y división de las discapacidades son las mismas.

En contra de lo que se pueda creer, catalogar las limitaciones no es una misión fácil de emprender. Este manual sirve de guía para que los profesionales de la salud pueden determinar con precisión las discapacidades de sus pacientes. En las siguientes líneas sintetizamos sus aportes para presentarte los 3 tipos de discapacidad.

Tipos de discapacidad y sus características

Ante todo debes saber que el manual ICF no recoge todos los tipos de discapacidad. Funciona como un marco o guía para el nivel de rendimiento, habilidades y limitaciones que puede tener una persona a través de una serie de componentes.

Para mayor interés te invitamos a leerlo en línea (en inglés). Resumimos sus principales puntos de interés en las tres categorías siguientes:

1. Funciones corporales

Los tipos de discapacidad son variados
Si bien muchas discapacidades son congénitas, otras son adquiridas, en especial a medida que avanza la edad. Aquellos que padecen de párkinson o alzhéimer suelen incluirse en este grupo.

En esta categoría se agrupan todas las limitaciones fisiológicas de las personas, tanto las físicas como las mentales. Los tipos de discapacidad incluidos en esta sección giran en torno a las siguientes funciones:

  • Mentales.
  • Sensoriales y dolor.
  • De voz y habla.
  • Del sistema cardiovascular, hematológico, inmunitario, respiratorio, metabólico, endocrino, digestivo, genitourinario, reproductivo, neuromusculoesquelético y relacionadas con el movimiento.
  • Relacionadas a la piel y estructuras similares.

Categorías

Estas discapacidades se catalogan en una escala del 0 al 9. Destacamos de esta las siguientes divisiones:

  • 1 (discapacidad leve): su presencia es igual o menor al 25 % del tiempo. Su intensidad es tolerable y rara vez se reportan incidencias en los últimos 30 días.
  • 2 (discapacidad moderada): está presente igual o menor al 50 % del tiempo (no se solapa con el rango anterior). Su intensidad limita algunas funciones diarias con una presencia ocasional los últimos 30 días.
  • 3 (discapacidad severa): se desarrolla más de 50 % del tiempo. Interrumpe por completo las labores diarias del paciente, algo que sucede con bastante frecuencia en los últimos 30 días.
  • 4 (discapacidad completa): afecta el 95 % del tiempo de vida de la persona. Las limitaciones ocurren todos los días.

El nivel anterior determina el impacto que generan los tipos de discapacidad en cuanto a funciones corporales en los pacientes. Un ejemplo de algunas condiciones que se integran en este grupo son funciones de temperamento y personalidad (como el trastorno bipolar), funciones del sistema vestibular (equilibrio) y limitaciones en la fluidez o ritmo del discurso.

2. Estructuras corporales

En esta categoría se agrupan todas las limitaciones que se relacionan con las partes anatómicas del cuerpo. Por ejemplo, los órganos, las extremidades y sus componentes. De acuerdo con el ICF, se incluyen en este grupo los pacientes con discapacidades según las siguientes estructuras:

  • Ojo, oído y estructuras relacionadas.
  • Aquellas relacionadas con la voz y el habla.
  • Del sistema nervioso, cardiovascular, hematológico, inmunitario, respiratorio, metabólico, endocrino, digestivo, genitourinario, reproductivo, neuromusculoesquelético y relacionadas con el movimiento, como el párkinson.
  • Relacionadas a la piel y estructuras similares.

Para estos casos, se utiliza la escala de los tipos de discapacidad por funciones corporales para determinar el nivel de gravedad. Todas las limitaciones estructurales anteriores que se puedan agrupar en estas escalas se consideran una discapacidad.

Una discapacidad es cualquier afección de la mente o el cuerpo que impide a las personas interactuar con el mundo que lo rodea o hacer determinadas actividades.

Es decir, y siguiendo a los Centers for Disease Control and Prevention (CDC), restricciones de participación y limitaciones de actividad, respectivamente. Ten esto en cuenta en el apartado siguiente.

3. Actividades y participación

Los tipos de discapacidad incluyen problemas físicos y mentales
Ayudar a las personas con discapacidad para lograr una mejor inserción social o familiar es muy importante para asegurar una adecuada salud mental.

Algunas veces se clasifican los tipos de discapacidad en función de las restricciones en la ejecución de acciones de manera individual. A su vez, por el modo en que estas restricciones limitan la participación en el plano laboral, social y en otros contextos. El manual incluye en esta categoría lo siguiente:

  • Dificultades para aprender o aplicar los conocimientos: debido a las limitaciones para ver, oír, escribir, hablar, prestar atención, resolver problemas y demás.
  • Dificultad para hacer tareas o demandas: sean estas específicas o generales. En el hogar, trabajo o fuera de casa.
  • Discapacidades en la comunicación: para recibir, decodificar o enviar el mensaje. También para leer, escribir o interpretar los señales no verbales (gestos), entre otras cosas.
  • Limitaciones en la movilidad: las cuales restringen caminar, mantener o cambiar la posición, alcanzar objetos, conducir, usar medios de trasporte y demás.
  • Limitaciones para cuidar de sí mismo: que impiden comer, bañarse, vestirse, beber y otras acciones de autocuidado.
  • Dificultades específicas de la vida doméstica: las cuales limitan el mantenimiento o adquisición de una vivienda, productos básicos para la alimentación y otros bienes y servicios, hacer los quehaceres del hogar y otros aspectos similares.
  • Restricciones en las relaciones interpersonales: las cuales impiden establecer una amistad, afinidad o relación formal con extraños e incluso con personas cercanas.
  • Restricciones en la vida comunitaria: entorpecen la vida en comunidad de las personas. Sea a nivel comunicativo o recreacional.
  • Limitaciones en las áreas principales de la vida: como por ejemplo conseguir o mantener un empleo, educarse o controlar aspectos de la vida económica.

Discapacidad y discriminación

Muchas veces los tipos de discapacidad se dividen en visuales, intelectuales, de movimiento y otras categorías. Aunque estos grupos pueden ser útiles en algunos contextos, en otros son inexactos. Por ejemplo, quienes han sido diagnosticados con VIH no pueden encasillarse en las categorías clásicas, pero aun así se les consideran entre los grupos de discapacitados.

De hecho, muchos países los incluyen en las leyes para personas discapacitadas. Incluso cuando el estigma hacia estos ha disminuido debido a las campañas de concientización, persisten muchos prejuicios que les impiden conseguir trabajo, acceder a algunos servicios, relacionarse en algunos contextos o disfrutar de algunos derechos (lo cual permite agruparlos en las secciones anteriores).

En síntesis, el ICF es una guía muy útil para identificar la discapacidad exacta de las personas. Es muy importante que quienes padecen de una conozcan sus derechos como ciudadanos del país. Informarse sobre leyes que los amparan es de gran importancia para evitar la discriminación o facilitar el acceso a algunos bienes y servicios.

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  • International Classification of Functioning, Disability and Health. World Health Organization. 2001.