Tipos de cáncer de colon

Los diferentes tipos de cáncer de colon cuentan con una velocidad de crecimiento y capacidad de hacer metástasis diferentes. En este sentido, algunas formas de presentación tienen un pronóstico poco favorable.
Tipos de cáncer de colon
Diego Pereira

Revisado y aprobado por el médico Diego Pereira el 15 septiembre, 2021.

Escrito por Luis Rodolfo Rojas Gonzalez, 15 septiembre, 2021

Última actualización: 15 septiembre, 2021

El carcinoma colorrectal es una de las neoplasias más comunes en los adultos mayores, la cual puede aparecer en cualquier segmento del intestino grueso. Esta patología tiene múltiples formas de presentación, por lo que existen diferentes tipos de cáncer de colon. Los tumores colónicos cuentan con características propias, las cuales permiten diferenciarlos entre sí.

Las neoplasias intestinales son uno de los cánceres más frecuentes en la actualidad, llegando a ser hasta la tercera causa de cáncer a nivel mundial según algunos estudios. La mayoría de estos tumores se presentan como adenocarcinomas, sin embargo, los mismos pueden variar dependiendo de la célula de la que se originan.

Tipos histológicos de cáncer de colon

Los tipos de cáncer de colon según su anatomía patológica
Si bien las manifestaciones clínicas y los estudios de imagen pueden orientar hacia ciertos tipos de cáncer de colon, el análisis de laboratorio de las biopsias permite hacer el diagnóstico definitivo.

Los diferentes tumores colorrectales se diferencian entre sí según las células que los conforman y a los patrones histológicos observados en el estudio al microscopio. En este sentido, es posible encontrar cualquiera de las siguientes tumoraciones en los pacientes afectados con la enfermedad.

Adenocarcinoma

Los adenocarcinomas son neoplasias malignas que derivan de las células epiteliales, los mismos se originan en las células columnares de la capa mucosa del colon y del recto. La Sociedad Americana Contra el Cáncer establece que se encuentran hasta en el 96 % de los casos, siendo los tumores más comunes.

La mayoría de los adenocarcinomas de colon se desarrollan a partir de un pólipo intestinal preexistente, el cual se maligniza con el tiempo. La aparición de estas tumoraciones ocurre de forma esporádica, estando relacionadas con diversos factores de riesgo como la edad y patologías gastrointestinales como la colitis ulcerativa.

En términos generales, el pronóstico de este tipo de cáncer de colon es bueno siempre que se diagnostique en los estadios tempranos. Sin embargo, los adenocarcinomas pueden tener múltiples formas de presentación histológica, algunas de las cuales tienen un mal pronóstico. En este sentido, los adenocarcinomas de colon se pueden dividir de la siguiente manera:

  • Carcinoma en células de anillo de sello.
  • Carcinoma de células pequeñas.
  • Adenocarcinoma mucinoso.
  • Carcinoma medular.
  • Carcinoma indiferenciado.

Los carcinomas más agresivos de la lista mencionada son el de células en anillo de sello y el indiferenciado. Por fortuna, el tratamiento del cáncer de colon es el mismo en la mayoría de los casos. De esta manera, es posible emplear procedimientos quirúrgicos, quimioterapia y radioterapia.

Tumores carcinoides

Las tumoraciones carcinoides o tumores neuroendocrinos son uno de los tipos de cáncer de colon menos frecuentes. Los mismos se originan a partir de un tipo de células especiales llamadas células neuroendocrinas. Este grupo de células se encargan de la secreción de hormonas y del control de los músculos gastrointestinales.

Múltiples estudios demuestran que estas neoplasias son más comunes en el recto, aunque también pueden aparecer en otras porciones del intestino como el ciego, el sigmoides y el colon ascendente. Por su parte, los tumores carcinoides pueden dividirse en 3 grados diferentes, los cuales determinarán la agresividad del tumor y su capacidad para hacer metástasis.

Los tumores neuroendocrinos de grado 1 y 2 poseen un crecimiento lento, mientras que los de grado 3 crecen a gran velocidad y pueden hacer metástasis. Por desgracia, los síntomas de este cáncer de colon son muy sutiles, predominando el dolor abdominal y la pérdida de peso sin causa aparente.

Tumores estromales gastrointestinales

El tumor estromal gastrointestinal es un tipo de cáncer poco frecuente, el cual se origina de un grupo de células denominadas células intersticiales de Cajal. Estas tumoraciones se pueden encontrar en cualquier parte del intestino y son muy raras en el colon.

La frecuencia de estos tumores es muy baja y representan menos del 3 % de todos los tumores gastrointestinales según múltiples estudios. Los mismos se diferencian de otras neoplasias debido a su capacidad de producir receptores especiales para la enzima tirosina kinasa.

En términos generales, estos tumores suelen ser benignos aunque algunos pueden llegar a malignizarse, sobre todo cuando tienen más de 5 centímetros. Los cánceres originados a partir de estos tumores son muy agresivos, presentan un crecimiento rápido y hacen metástasis al hígado y al peritoneo con gran facilidad.

Linfomas

Los linfomas son neoplasias que se originan en el sistema linfático del organismo, las cuales aparecen con mayor frecuencia en los ganglios linfáticos. En algunas ocasiones, los mismos tienen una localización extraganglionar a nivel de los pulmones, el esqueleto o del sistema gastrointestinal, donde el linfoma no Hodgkin es el tipo observado con mayor frecuencia.

Los linfomas gastrointestinales son tumoraciones muy raras y representan entre el 1 y 3 % de todos los tumores gastrointestinales, según investigaciones. Los mismos se ubican en el estómago con mayor frecuencia, aunque también pueden aparecer en el colon o en el intestino delgado.

La aparición de estos tipos de cáncer de colon está relacionada con otras patologías gastrointestinales como la celiaquía y con la infección por el virus de Epstein Barr. Por fortuna, estos tumores tienen una evolución lenta y cursan con una sintomatología similar a la presentada en los casos de adenocarcinomas.

Sarcomas

Los tipos de cáncer de colon incluyen los sarcomas
Los sarcomas gastrointestinales tienden a ser agresivos. Por fortuna, su incidencia y prevalencia son bajas.

Los sarcomas son tumoraciones que se originan en el tejido blando de los órganos, por lo que pueden aparecer a partir de vasos sanguíneos o células musculares. Los mismos se pueden localizar en cualquier zona del cuerpo, aunque su ubicación en el sistema gastrointestinal es poco frecuente.

Algunos estudios retrospectivos demuestran que solo se detectaron 433 casos de sarcomas de colon entre los años 1998 y 2012, lo que lo hace el más raro de todos. Los mismos aparecen con mayor frecuencia en las personas jóvenes y suelen tener un tamaño mayor cuando se comparan con los adenocarcinomas.

Por desgracia, la patología se suele detectar en estadios avanzados en la mayoría de los casos. Además, las personas con estos tumores tienen una expectativa de vida a los 5 años mucho menor con respecto a otros tipos de cáncer de colon.

Múltiples formas de presentación para una misma enfermedad

El cáncer de colon puede manifestarse de diferentes maneras dependiendo de las células que le den origen a la tumoración. La forma de presentación más frecuente de todas es el adenocarcinoma, el cual puede tener múltiples patrones celulares que le confieren características específicas.

Las otras tumoraciones como los sarcomas, tumores carcinoides y tumores estromales son mucho más raras y representan menos del 10 % de todos los cánceres. El pronóstico de las personas con la enfermedad mejora de forma considerable cuando se detecta en etapas iniciales, por lo que se debe consultar con el médico ante la presencia de síntomas anormales.

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