Tratamiento del cáncer de colon

Hoy en día existen múltiples técnicas empleadas en el tratamiento del cáncer de colon, no obstante, la cirugía es la más útil de todas sin importar qué tan avanzada se encuentre la enfermedad.
Tratamiento del cáncer de colon

Escrito por Luis Rodolfo Rojas Gonzalez, 04 Enero, 2021

Última actualización: 22 Febrero, 2021

Las personas mayores son más propensas a desarrollar algunos tumores malignos, como el cáncer de mama y el cáncer de próstata. Otra de las neoplasias bastante frecuentes en la tercera edad es el cáncer de colon, cuyo tratamiento es tan efectivo que no se ha modificado en los últimos años.

Este tumor maligno en específico representa la cuarta causa de muerte por cáncer en los países occidentales, siendo el segundo más común en las mujeres. Inicia con tumores en la mucosa del intestino grueso y del recto, los que pueden malignizarse con el pasar de los años.

El tratamiento del cáncer de colon dependerá de la etapa en la que se encuentre la enfermedad, sin embargo, la cirugía es una de las técnicas más eficaces. La misma suele combinarse con radioterapia y quimioterapia para eliminar todas las células malignas.

Etapas del cáncer de colon

Antes de hablar del tratamiento de esta patología, es importante destacar cuáles son las etapas en las que se puede encontrar. En este sentido, la American Cancer Society propone la clasificación de 5 estadios diferentes:

  • Etapa 0: también conocida como carcinoma in situ. En este momento el cáncer no ha destruido la membrana basal de las células ni ha invadido los tejidos circundantes, por lo que está limitado a la capa mucosa del intestino.
  • Etapa 1: en esta etapa las células cancerígenas ya no están limitadas a la mucosa, sino que han penetrado hasta la capa submucosa del intestino, pudiendo alcanzar el músculo propio. Sin embargo, no se ha diseminado a los ganglios ni a los órganos adyacentes.
  • Etapa 2: los hallazgos histológicos pueden variar. En términos generales, se caracteriza porque el tumor atravesó las capas musculares del intestino y está creciendo hacia los órganos adyacentes, no obstante, no hay diseminación linfática.
  • Etapa 3: también se encuentran múltiples hallazgos, tal y como ocurre en el estadio 2. Además de la afección de órganos cercanos existe compromiso de los ganglios linfáticos.
  • Etapa 4: se trata de la etapa más grave del cáncer de colon, en la que existe una gran extensión local del tumor maligno. Además, también hay afección de las células y ganglios linfáticos de los órganos lejanos, como los hepatocitos en el hígado y el intersticio pulmonar.
Concepto de salud intestinal.
El cáncer de colon es una enfermedad digestiva grave que dependen en su pronóstico de un diagnóstico temprano.

Causas de la enfermedad

El mejor tratamiento para el cáncer de colon es la prevención, sin embargo, esto puede ser una tarea difícil. Esto se debe a que no se ha logrado identificar una causa específica para esta patología. Su aparición está relacionada con una serie de factores de riesgo que son los siguientes:

  • Consumo de cigarrillos.
  • Alcoholismo.
  • Tener más de 40 años.
  • Antecedentes de pólipos intestinales o de cáncer de colon.
  • Ingesta de alimentos ricos en grasa y bajos en fibra.
  • Sedentarismo y obesidad.

Tratamiento del cáncer de colon

La terapéutica a seguir para el tratamiento de la enfermedad no ha cambiado mucho en los últimos años, por lo que la extracción quirúrgica es la opción predilecta en casi todos los casos. No obstante, la cantidad de tejido que se debe remover y las terapias de apoyo varían.

Cirugía

Como ya lo hemos dicho, este es el tratamiento de elección para el cáncer de colon. En términos generales, la idea es remover cualquier tejido afectado por la células malignas. De hecho, en los casos en los que existen múltiples órganos afectados se realiza una resección en bloque.

Cuando el cáncer de colon se encuentra en sus 2 etapas iniciales, la remoción del pólipo y de una pequeña zona con los ganglios linfáticos adyacentes es suficiente. Por otro lado, la cirugía puede ser compleja en las etapas más avanzadas y causar más dolor.

El tratamiento quirúrgico puede no ser suficiente por sí solo en las etapas 2, 3 y 4 del cáncer de colon. Incluso, en la etapa 4 existe la posibilidad de que la cirugía no sea de utilidad alguna, a menos que los focos metastásicos sean pequeños y se puedan remover también.

Quimioterapia y radioterapia

La quimioterapia utiliza medicamentos para destruir las células cancerosas, mientras que la radioterapia emplea protones y rayos X con la misma finalidad. Ambos mecanismos son un gran refuerzo de la cirugía en las etapas más avanzadas del cáncer.

La quimioterapia y la radioterapia también son útiles a la hora de reducir el tamaño de un tumor antes de realizar una operación. Además, controlan la sintomatología presentada cuando el cáncer no es operable, por lo que mejoran la calidad de vida del paciente.

Detección precoz del cáncer de colon.
La detección temprana del cáncer de colon se debe procurar para evitar que la patología avance a estadios complicados.

Inmunoterapia y medicamentos de terapia dirigida

Otras técnicas que pueden ayudar en el tratamiento del cáncer de colon son la inmunoterapia y los medicamentos de terapia dirigida. La primera opción utiliza al sistema inmune para combatir al cáncer. Esto se logra al hacer que las células natural killer destruyan a las células malignas.

Por otro lado, los medicamentos de terapia dirigida emplean fármacos que atacan algunas anomalías precisas dentro de las células tumorales. De esta manera, las células cancerosas mueren cuando la anomalía se bloquea. Esta opción suele reservarse para las personas con cáncer avanzado y se combina con la quimioterapia.

Los cuidados paliativos siempre son una opción

En algunas ocasiones, el cáncer de colon no responde a ninguno de los tratamientos empleados, sobre todo cuando el cuadro está muy avanzado. En estos casos, la única opción disponible son los cuidados paliativos, los que consisten en un conjunto de técnicas que buscan mejorar la calidad de vida del paciente terminal.

Las diferentes técnicas empleadas para tratar esta patología son muy útiles y efectivas en la mayoría de los casos. El diagnóstico precoz y el abordaje oportuno del cáncer de colon son fundamentales, debido a que aumentan la probabilidad de sobrevivir a la enfermedad.

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