Síntomas de la migraña

Sufrir un episodio de migraña puede suponer un dolor de cabeza tan intenso que dura un día completo. Por lo general, la persistencia de los síntomas es de 4 a 72 horas.
Síntomas de la migraña
Leonardo Biolatto

Revisado y aprobado por el médico Leonardo Biolatto el 17 julio, 2021.

Escrito por Maite Córdova Vena, 17 julio, 2021

Última actualización: 17 julio, 2021

Aunque se suele destacar el dolor de cabeza, existen otros síntomas de la migraña que es importante tener en cuenta. Tanto al momento de la consulta médica como a la hora de aplicar técnicas que permitan obtener alivio, todos los signos son relevantes.

La migraña se ha definido como un tipo de cefalea primaria de origen desconocido. Se presenta en cualquier momento del día como un dolor intenso y punzante en uno o ambos lados de la cabeza.

Las crisis pueden durar unas horas, pero hay casos en los que se prolongan por días. Por lo general, el rango habitual es de 4 a 72 horas de persistencia.

Síntomas frecuentes de la migraña

Además del dolor de cabeza, son síntomas frecuentes de la migraña las náuseas, los zumbidos en los oídos y la hipersensibilidad a la luz, los sonidos y los olores, así como la dificultad para concentrarse. No obstante, es más preciso comentar los signos correspondientes a cada etapa.

De acuerdo con los expertos de la Clínica Mayo, las etapas de la migraña son las siguientes: pródromo, aura, dolor de cabeza y posdromo. Una persona puede pasar por cada una de ellas o bien solo experimentar algunas (2-3), e incluso solo una.

Pródromo

Se podría decir que el pródromo es la etapa de advertencia. Por ende, al conjunto de síntomas que lo caracterizan se les conoce como síntomas premonitorios.

El pródromo puede aparecer horas o incluso días antes del punto más intenso de la migraña. Incluye cambios de humor, cervicalgia, rigidez en el cuello, antojos, pérdida de apetito y náuseas. También puede haber estreñimiento, aumento de la sed y la micción y bostezos frecuentes.

Para evitar que la migraña avance, lo ideal sería tomar un medicamento analgésico en esta etapa. A la par, la ansiedad asociada puede agravar los síntomas.

Náuseas en una mujer con migraña.
Antes del dolor de cabeza en sí, las náuseas pueden ser una advertencia de que luego comenzará la crisis migrañosa.

Aura

El aura es la etapa de la migraña menos común. Según el Manual MSD, se produce solamente en un 25 % de los pacientes. A diferencia de la etapa anterior, se presenta de forma brusca (en cuestión de minutos) y puede incluir los siguientes síntomas:

  • Vértigo.
  • Sensación de hormigueo en el rostro o las extremidades.
  • Trastornos de la vista de carácter transitorio y reversible: visión borrosa, punto ciego, pérdida parcial de la visión de uno o ambos ojos.
  • Mayor sensibilidad ante estímulos, como el frío, la luz, los sonidos o los olores.
  • Disminución o pérdida de la audición. A menudo se describe como la sensación de oír todo como si se estuviera dentro de un túnel.
  • Confusión y dificultades con el lenguaje.
  • Trastornos del equilibrio y la coordinación muscular.

    Como indica un artículo publicado en la revista Neurología Argentina, la intensidad del aura puede variar de un paciente a otro, pero generalmente dura desde unos minutos hasta una hora antes de la aparición de la migraña. Luego continúa, una vez que el dolor comenzó.

    Dolor de cabeza

    El dolor de cabeza es la etapa de la migraña más común y es el síntoma cardinal de la crisis migrañosa. Aunque se describe como un dolor de tipo pulsátil que afecta uno o ambos lados de la cabeza, por detrás o en torno a un ojo, no todas las personas lo experimentan así.

    Hay casos en los que es un dolor opresivo, que explota de repente. Se siente como una punzada o como si se hubiese sufrido una lesión, un corte o un desgarro.

    Progresa en minutos y puede durar desde unas horas hasta días. Aparte del dolor, puede causar los siguientes síntomas:

    • Mareos.
    • Náuseas y vómitos.
    • Ansiedad e irritabilidad.
    • Fotofobia (sensibilidad a la luz).
    • Fonofobia (sensibilidad al sonido).

    Y dependiendo de la persona, también podrían presentarse los siguientes síntomas:

    Posdromo

    El posdromo es la etapa final de la crisis de migraña. Algunas personas pueden vivirlo como una molestia que incluye una gran sensación de fatiga y síntomas depresivos, mientras que para otros es dolor corporal o anorexia. No obstante, existe consenso en torno a la idea de que se trata de una especie de “resaca” que deja sin fuerzas.

    Dependiendo de la persona, puede causar dolores musculares, mareos, aturdimiento, rigidez en la nuca o la zona del cuello y los hombros, así como también sensibilidad en el cabello. Esto último es como si alguien le hubiera halado el pelo con fuerza o como si hubiese llevado el cabello recogido y muy apretado por muchas horas.

    Migrañas infantiles

    En el caso de los niños, las migrañas pueden presentarse de una manera un tanto distinta a los adultos. En ellos habrá síntomas como dolor de abdomen, náuseas, mareos, irritabilidad, pero también cinetosis y somnolencia excesiva.

    Si en la familia existen antecedentes de migraña, es importante prestar atención al malestar del niño y consultar con el pediatra al respecto.

    Niño con síntomas de migraña.
    La migraña infantil tiene características particulares que difieren de la de los adultos.

    Síntomas raros de la migraña

    Aunque rara vez se presentan, la migraña también puede producir otros síntomas menos frecuentes. Estos incluyen lo siguiente:

    • Debilidad de un brazo (se relaciona con la migraña hemipléjica).
    • Dolor de estómago (se relaciona con la migraña abdominal).
    • Parálisis del movimiento ocular (se considera un signo de migraña oftalmopléjica).
    • Ausencia del dolor de cabeza (llamada migraña silenciosa).

    Complicaciones

    Aunque parezca que tomar analgésicos y otros medicamentos de venta libre (como ibuprofeno o aspirina) es una buena medida contra la migraña, hay que tener cuidado con ello. El consumo excesivo de este tipo de fármacos puede empeorar las migrañas en vez de aliviarlas.

    Se considera consumo excesivo a la toma de medicamentos por más de 15 días al mes. Sobre todo si esto sucede en un lapso de tiempo mayor de 3 meses.

    ¿Cuándo consultar con el médico ante los síntomas de migraña?

    En caso de sufrir de migrañas, si bien el seguimiento médico periódicamente es recomendable, no suele hacer falta un tratamiento de urgencia mientras se desarrollan. Por lo general, se resuelven en unos días con algunos autocuidados.

    En caso de que el patrón de las migrañas cambie drásticamente y experimentes síntomas de una intensidad mayor (dolor de cabeza insoportable, fiebre, desequilibrio, incapacidad para retener alimentos y bebidas en el estómago), será necesario llamar al servicio de urgencias.

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