Síntomas de la hipoglucemia

Una de las complicaciones más frecuentes cuando se usan fármacos antidiabéticos es la hipoglucemia. Por fortuna, existen síntomas que permiten identificarla de manera oportuna.
Síntomas de la hipoglucemia
Leonardo Biolatto

Revisado y aprobado por Leonardo Biolatto el 24 junio, 2021.

Escrito por Luis Rodolfo Rojas Gonzalez, 16 junio, 2021

Última actualización: 24 junio, 2021

Los pacientes diabéticos suelen tener niveles elevados de azúcar en sangre si no están bajo tratamiento. No obstante, el empleo de algunos medicamentos para la patología aumenta el riesgo de padecer una disminución brusca de esta sustancia en la sangre. ¿Te interesa conocer los síntomas de la hipoglucemia? A continuación te los contamos.

La hipoglucemia es la reducción de los niveles de azúcar en sangre. Es decir, se trata de presentar una glucemia por debajo de los 70 miligramos por decilitro. Sin embargo, los síntomas pueden aparecer cuando hay una disminución acelerada de 1 miligramo por decilitro o 2 miligramos por decilitro, por minuto.

Síntomas comunes de la hipoglucemia

Por lo general, los síntomas de la hipoglucemia son resultado de un aporte insuficiente de energía en forma de glucosa o azúcar para las células del organismo. Este hecho favorece a la activación de mecanismos compensatorios y de alarma, con el objetivo de aumentar la glucemia.

Esta afección pone en riesgo órganos vitales, como el cerebro. Algunos estudios afirman que los síntomas aparecen de forma progresiva y en relación directa con la glucemia. De esta forma, las manifestaciones comunes pueden dividirse en leves, moderadas y severas.

Leves

Los síntomas leves de la hipoglucemia suelen aparecer en las personas que no comen lo suficiente y se saltan comidas. Además, pueden manifestarse en aquellos pacientes diabéticos que hacen mucho ejercicio o consumen bebidas alcohólicas en exceso.

En la mayoría de los casos, suceden cuando la glicemia está por debajo de 70 miligramos por decilitro y por encima de 55 miligramos por decilitro. Dentro de los síntomas leves más comunes se encuentran los siguientes:

  • Aumento excesivo del apetito: el mismo es resultado de la activación del centro del hambre a nivel cerebral. En este sentido, el cuerpo trata de incrementar la ingesta de comida para reponer los niveles de azúcar y aumentar la disponibilidad inmediata en los tejidos.
  • Nerviosismo y temblores: son resultado de la activación del sistema nervioso autónomo en respuesta a la deficiencia metabólica de glucosa. Los temblores suelen ser más evidentes en las manos.
  • Sudoración profusa: la respuesta autonómica compensatoria también aumenta la secreción de sudor. El paciente siente la piel fría y húmeda con evidencia de palidez.
Temblor en las manos como síntoma de hipoglucemia.
Los temblores pueden dar aviso de un descenso en los niveles de glucosa.

Moderados

La hipoglucemia moderada se puede presentar en los pacientes diabéticos como resultado de la administración excesiva o no supervisada de hipoglucemiantes orales e insulina. Los síntomas típicos aparecen cuando los niveles de azúcar están por debajo de 55 miligramos por decilitro, dentro de los que destacan los siguientes:

  • Mareos y nauseas: la hipoglucemia puede repercutir en los centros vagales y vestibulares. En este sentido, la persona experimenta una sensación de movimiento de los objetos alrededor sí mismo y la necesidad de expulsar el contenido gástrico.
  • Dolor de cabeza: el mismo suele manifestarse como pulsátil o compresivo, que se irradia por toda la cabeza o está fijo a nivel de la sien. Se produciría por la vasodilatación y el aumento de la frecuencia cardíaca.
  • Confusión y somnolencia: son resultado de la depresión del sensorio a nivel central por un aporte insuficiente de glucosa al cerebro. Por lo general, es un signo de alarma que requiere atención médica inmediata.
  • Debilidad muscular: el paciente afectado suele manifestar debilidad o pérdida de la fuerza para mantenerse de pie o levantar un objeto pesado.

Severos

Se habla de hipoglucemia severa cuando los niveles de azúcar en sangre están extremadamente bajos, representando un peligro para la vida del paciente. En este punto, la glucemia suele oscilar entre los 35 miligramos por decilitro y los 40 miligramos por decilitro.

Estudios afirman que esta forma está caracterizada por una alteración evidente del funcionamiento físico y mental que requiere apoyo de urgencia. Los principales síntomas de la hipoglucemia severa incluyen los siguientes:

  • Visión borrosa y alteración del habla: son manifestaciones que indican compromiso neurológico central y periférico. Además, debe hacerse diagnóstico diferencial con una ataque isquémico cerebral.
  • Convulsiones: es resultado del funcionamiento neuronal anormal y pueden presentarse como convulsiones tónicas, clónicas o tónico-clónicas.
  • Pérdida del conocimiento y coma: se produce ante la depresión total del sensorio y la falla de los mecanismos compensatorios a nivel cerebral.

Síntomas raros de la hipoglucemia

En algunas ocasiones, los pacientes diabéticos pueden presentar episodios nocturnos de hipoglucemia. Esta situación es más común en los pacientes con diabetes tipo 1 que en aquellos con diabetes tipo 2.

De igual forma, los signos suelen ser resultado de la reducción fisiológica de los niveles de glucagón mientras el paciente está dormido. Esta hormona es la encargada de elevar los niveles de glucosa en la sangre, al contrario de la insulina. Sin embargo, la producción de glucagón se ve alterada en gran medida en los pacientes con diabetes. 

Dentro de los síntomas nocturnos de hipoglucemia que se pueden presentar en raras ocasiones se encuentran los siguientes:

  • Insomnio y pesadillas.
  • Sudoración nocturna.
  • Sonambulismo.
  • Temblores o espasmos mientras se duerme.
  • Cansancio y somnolencia extrema al despertar.

Por otro lado, en los pacientes con episodios recurrentes de hipoglucemia puede haber una pérdida de la capacidad del cuerpo para percibir los niveles bajos de azúcar. Investigaciones estiman que la falta de conciencia hipoglucémica se presenta en el 40 % de las personas con diabetes tipo 1 y con menos frecuencia en aquellos con diabetes tipo 2.

Posibles complicaciones de una hipoglucemia

Por lo general, la hipoglucemia es un síntoma evidente de deficiencia nutricional o de la acción de algún agente depresor, tanto exógeno como endógeno. Las complicaciones más temidas son las convulsiones y el coma hipoglucémico. Además, los pacientes pueden presentar fallas en el funcionamiento de otros órganos y tejidos.

Por otro lado, se debe considerar a la hipoglucemia como un signo de alarma de una patología o afección subyacente. Por lo que es vital la exploración profesional en busca de la causa. Sobre todo en pacientes no diabéticos o en portadores de diabetes con episodios a repetición.

Convulsiones por hipoglucemia.
Las convulsiones son peligrosas porque pueden acontecer en cualquier lugar y provocar caídas y traumas.

¿Cuándo buscar asistencia médica?

En los pacientes no diabéticos, la hipoglucemia suele ser resultado de una ingesta de alimentos deficiente o de ejercicios de alta intensidad. Sin embargo, la persistencia de esta afección o su aparición de forma espontánea suele indicar que algo anda mal. Por lo tanto, se debe buscar atención profesional lo antes posible.

En los pacientes con diabetes es frecuente la manifestación de episodios hipoglucémicos. Estos suelen ser abordados con medidas de reposición oral de glucosa, siempre y cuando lo haya recomendado de forma previa el especialista.

No obstante, ante la evidencia de síntomas de hipoglucemia que no responden al tratamiento o ante la recurrencia en el tiempo de los mismos, se debe acudir al médico. Si se presentan síntomas nocturnos hay que consultar con el especialista también.

Los síntomas de la hipoglucemia no deben subestimarse

En la mayoría de los casos, la hipoglucemia evoluciona de forma paulatina e inicia con síntomas leves. Por tal motivo, muchos pacientes no le ofrecen la atención que se requiere y acuden a consulta cuando hay etapas más criticas en curso.

La asistencia médica oportuna es el factor que hace la diferencia entre un pronóstico positivo y la muerte. Por lo que no debes dudar en acudir a consulta con un profesional si reconoces algunos de los síntomas que mencionamos a lo largo de este artículo.

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