Naproxeno: usos y efectos secundarios

El naproxeno puede ser de utilidad para aliviar los síntomas generales de múltiples patologías. Sin embargo, el uso indiscriminado del compuesto puede generar efectos secundarios severos.
Naproxeno: usos y efectos secundarios

Escrito por Luis Rodolfo Rojas Gonzalez, 04 Abril, 2021

Última actualización: 04 Abril, 2021

El dolor es uno de los principales motivos de consulta en todas las especialidades médicas. Esto generó que las farmacéuticas idearan múltiples compuestos capaces de disminuir la intensidad de este síntoma. Uno de los fármacos ideados para tal fin es el naproxeno. ¡Descubre sus usos y efectos secundarios a continuación!

El naproxeno es un medicamento perteneciente al grupo de los antiinflamatorios no esteroideos (AINE), por lo que posee propiedades analgésicas y antipiréticas. El compuesto en cuestión se emplea en el tratamiento de enfermedades reumáticas y de trastornos dolorosos agudos de intensidad leve o moderada.

Múltiples estudios demuestran que el compuesto tiene una buena absorción intestinal, por lo que se puede administrar por vía oral sin inconvenientes. Además, tiene una vida media que ronda las 13 horas, lo que le permite actuar durante un período prolongado.

Mecanismo de acción

El naproxeno es muy útil.
El naproxeno es un medicamento muy utilizado.

Tal y como sucede con todos los AINEs, el naproxeno disminuye la síntesis de prostaglandinas al inhibir a las enzimas ciclooxigenasas (COX-1 y COX-2). Las prostraglandinas son un grupo de proteínas de bajo peso molecular llamadas citocinas, las cuales funcionan como mediadoras del proceso inflamatorio.

El proceso inflamatorio y el estímulo doloroso también se reducen gracias a la inhibición en la migración de glóbulos blancos. El medicamento además disminuye la secreción de otros factores inflamatorios como los leucotrienos, los superóxidos y la liberación de enzimas lisosomales.

El efecto antipirético se observa gracias a su acción a nivel del sistema nervioso central. El naproxeno disminuye la síntesis de prostaglandina E2 en el encéfalo. Esta sustancia es la encargada de alterar el punto de ajuste de la temperatura de una región llamada hipotálamo y causar la fiebre.

¿Para qué se utiliza el naproxeno?

Como se dijo anteriormente, este medicamento es de gran utilidad en el tratamiento sintomático del dolor leve o moderado. El compuesto se emplea en el alivio de la dimenorrea o el dolor menstrual gracias a la inhibición de las prostaglandinas intrauterinas.

No obstante, el naproxeno es de especial utilidad en aliviar el dolor y la inflamación de estructuras osteoarticulares como sucede en la bursitis o en la tendinitis. También se emplea en el tratamiento de enfermedades reumáticas como la osteoartritis, la artritis reumatoide y la espondilitis anquilosante.

Por su parte, estudios demuestran que puede aliviar la migraña cuando se combina con otros fármacos como el sumatriptán. También se emplea con frecuencia en el ámbito odontológico con la finalidad de aliviar el dolor presentado posterior a la extracción de una pieza dentaria.

Este es un medicamento que puede adquirirse sin prescripción médica, por lo que es muy usado por la población en general para bajar la fiebre, aliviar los síntomas del resfriado común y tratar los dolores musculares, de cabeza y de espalda.

¿Cómo se toma el medicamento?

El naproxeno se debe tragar entero, sin masticar o triturar y de preferencia con la comida para evitar molestias gastrointestinales. De acuerdo con el prospecto interno del fármaco, la dosis máxima recomendada es de 1 100 miligramos al día, sin embargo, esto puede variar según el criterio del especialista.

La dosis requerida variará dependiendo de la enfermedad que se desee tratar. En este sentido, la dosis recomendada para el tratamiento de enfermedades reumáticas es de 1 comprimido de 550 miligramos 2 veces al día. Los dolores menstruales se tratan con 225 miligramos del medicamento cada 6 u 8 horas.

En caso de presentar migraña o cefalea, se debe ingerir 1 comprimido y medio o 725 miligramos con el primer síntoma. Luego, es necesario administrar medio comprimido adicional a los 30 minutos. No obstante, estas dosificaciones son valores referenciales y siempre se debe consultar con un médico antes de iniciar algún tratamiento.

Por su parte, si se va a ingerir el medicamento en forma de jarabe, es necesario agitar el envase y utilizar el medidor proporcionado. El tratamiento no debe realizarse por tiempo prolongado, ya que el mismo puede generar complicaciones gastrointestinales y cardíacas.

Efectos secundarios del naproxeno

Tal y como sucede con todos los fármacos comercializados, el naproxeno puede causar efectos no deseados en algunas personas. No obstante, estos efectos secundarios no suelen ser intensos y desaparecen por sí solos al cabo de algunos días.

El sistema digestivo es uno de los más afectados, sin embargo, la sintomatología presentada puede ser de diversa índole. En este sentido, entre los síntomas más frecuentes destacan los siguientes:

  • Diarrea.
  • Estreñimiento.
  • Flatulencias y eructos.
  • Náuseas y vómitos.
  • Cefalea.
  • Sed excesiva.
  • Problemas de audición.

Por otro lado, estudios han determinado que entre el 2 % y el 4 % de las personas que consumen AINEs desarrollan trastornos gastrointestinales superiores. De esta manera, los pacientes pueden presentar úlceras, hemorragias y perforaciones, las cuales son mortales si no se atienden a tiempo.

Muchos AINEs también son capaces de generar enfermedades cardíacas, sobre todo aquellos que tienen gran afinidad por la enzima COX-2. No obstante, se ha demostrado que el naproxeno tiene poca afinidad por esta enzima, por lo que el riesgo de presentar alguna patología cardiovascular como consecuencia de su uso es más bajo.

Advertencias y contraindicaciones

El naproxeno alivia el dolor.
Las embarazadas deberían tener precaución con este fármaco.

Una de las principales contraindicaciones para el consumo de naproxeno es la hipersensibilidad al principio activo o a alguno de sus componentes. También se debe evitar el consumo del medicamento si se han presentado reacciones alérgicas a otros AINEs.

Este medicamento es metabolizado en el hígado y eliminado a través de la orina, por lo que su uso está contraindicado en personas con insuficiencia hepática o fallo renal severo. Las personas con enfermedades gastrointestinales como úlceras o hemorragias activas también deben abstenerse de ingerir este fármaco.

Las mujeres en el tercer trimestre de gestación no deben consumir naproxeno sin supervisión médica, ya que existe el riesgo de presentar un parto prematuro. El compuesto tiene la capacidad de interactuar con otros fármacos en el organismo y generar efectos nocivos, por lo que le debe informar al especialista si ingiere algún medicamento adicional.

El naproxeno no está contraindicado en los pacientes ancianos, en los niños menores de 16 años, en personas con antecedentes de hipertensión arterial o que tengan riesgo de presentar úlceras o hemorragias digestivas. No obstante, solo deben usarse en estos pacientes cuando los beneficios de su uso superen los riesgos.

Un medicamento efectivo y seguro

En términos generales, los AINEs son fármacos útiles en el tratamiento del dolor y de procesos febriles. El naproxeno es un medicamento perteneciente a este grupo muy usado por ser de fácil acceso y por los pocos efectos secundarios que genera.

El mismo se emplea con frecuencia en pacientes mayores por su efectividad al aliviar el dolor producido por las enfermedades reumáticas. Por si fuera poco, el riesgo de que este compuesto genere alguna enfermedad gastrointestinal o cardiovascular es muy bajo.

No obstante, no se debe consumir naproxeno, ni ningún otro fármaco, sin antes consultar al médico. Solo el mismo estará en la capacidad de indicar la dosis necesaria y el tiempo que debe durar el tratamiento. A pesar de que los riesgos son bajos, se pueden presentar problemas de salud si se consumen de forma inadecuada.

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  • Agencia Española de Medicamentos y Productos Sanitarios. Naproxeno sódico cinfa 550 mg comprimidos recubiertos con película EFG. Prospecto: información para el usuario. Documento disponible en: https://cima.aemps.es/cima/dochtml/p/65730/#introducci-n.

Estudiante de Medicina en la Universidad de Oriente Núcleo Bolívar (Venezuela) y Técnico en Atención Médica Prehospitalaria graduado en el año 2015. Miembro de la Sociedad Científica de Estudiantes de Medicina (SOCIEM UDO BOLIVAR) en el Comité Permanente de Derechos Humanos y Paz (SCORP). Entre los cursos realizados destacan Webinar’s Med - Urgencias Médicas y cuenta con participación en el II Congreso Internacional de Actualización en Medicina Enfoque Quirúrgico organizado por ACOME capítulo Cauca. Se ha desempeñado por más de 3 años como redactor y editor de diversos blogs alrededor del mundo, entre los cuales se han publicado artículos de temáticas variadas, muchos de ellos con enfoque en salud.