¿Qué es la migraña?

Sara Santos Lorente · 18 marzo, 2019
La migraña se caracteriza por un dolor de cabeza, que aparece de manera repetitiva, que puede durar hasta 3 días. Además, afecta alrededor del 10% de la población, especialmente a mujeres entre 20 y 40 años. Te explicamos los detalles más relevantes sobre esta enfermedad.

La migraña afecta aproximadamente a un 10% de la población, lo que quiere decir que se trata de un trastorno bastante frecuente. Esta afección disminuye la calidad de vida de la gente ya que puede dificultar el día a día de las personas que lo padecen.

¿Qué es la migraña?

Es una cefalea primaria caracterizada por ataques de dolor de cabeza que pueden incluso incapacitar a quienes los padecen. Las características del dolor de cabeza de una crisis de migraña son:

  • Duración entre 4 y 72 horas.
  • Intensidad variable: desde un dolor leve que se puede confundir con una cefalea tensional, hasta un dolor de cabeza de moderado a severo.
  • De carácter pulsátil (como si nos estuvieran golpeando la cabeza con un partillo).
  • Normalmente se localiza solo a un lado de la cabeza.
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Las crisis de migraña suelen estar acompañadas además de náuseas, alteraciones visuales como la fotofobia (intolerancia a la luz) o con aura (destellos de luz, puntos ciegos,…) e hipersensibilidad al sonido. Además, según la frecuencia de aparición de las crisis, se pueden clasificar en dos tipos:

  1. Episódica: aquella que aparece menos de 15 días al mes. La migraña episódica puede llegar a transformarse en crónica.
  2. Crónica: la persona padece dolor de cabeza durante 15 o más días al mes, siendo un tipo de migraña muy incapacitarte.

Los tratamientos disponibles tienen el objetivo de aliviar el dolor de cabeza y reducir la frecuencia de los ataques. Pueden dividirse en tratamientos dirigidos a disminuir los síntomas y en tratamientos que intentan prevenir las crisis de migraña. Estos últimos se suelen utilizar en pacientes con migrañas más difíciles de controlar.

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¿A quién afecta esta enfermedad?

Como hemos comentado, aproximadamente una de cada diez personas sufre migraña. Además, el 80% de las afectadas son mujeres entre 20 y 40 años. Es por ello, que es una de las principales causas de visita a la consulta del neurólogo.

Parece que es la sexta enfermedad con mayor impacto laboral a nivel mundial. Esto se debe a que este tipo de cefalea es un problema de salud que repercute en la vida laboral de las personas que lo padecen, limitando las actividades de su rutina diaria.

Esto depende en gran medida de la intensidad  y duración del dolor. Especialmente las personas con migraña crónica, son las que se ven más perjudicadas en este aspecto, teniendo muchas veces que solicitar la baja laboral o reducción de jornada en su trabajo.

¿Por qué se produce la migraña?

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Los mecanismos por los que se produce no están del todo claros. Una de las teorías sostiene que se debe a alteraciones en los vasos sanguíneos de la zona de la cabeza.

Este proceso comenzaría con una primera fase de vasoconstricción de los vasos y posteriormente, como mecanismo para contrarrestarlo, una vasodilatación intensa. Esta segunda fase sería la responsable del dolor intenso de cabeza durante las crisis.

Por otro lado, se cree que puede tener un origen genético. En este caso, las neuronas del cerebro serían hipersensibles a cambios en su entorno y estarían implicadas en el proceso de los ataques de migraña.

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Otros factores relacionados con la migraña

La dieta

Se ha relacionado los hábitos alimenticios con su cronificación. Algunas bebidas y alimentos como el alcohol, el café o el chocolate parecen estar relacionados con la aparición de la cefalea.

El ejercicio físico

Realizar una rutina de ejercicio físico ayuda a prevenir los dolores de cabeza asociados a la migraña, tanto en frecuencia como intensidad.

Dormir bien

hombre con sueño durmiendo

El sueño es otro factor que parece estar implicado en el desarrollo de la migraña. Una mala rutina de descanso, así como otras afecciones como la apnea obstructiva del sueño o bruxismo que no nos dejen descansar bien, parecen estar relacionados con la duración de las cefaleas. Por ello, parece importante conseguir un hábito de sueño saludable.

Obesidad y sobrepeso

Parece que la obesidad está relacionada con el riesgo de padecer migraña, y también con la evolución de migraña episódica a migraña crónica.

Alcohol

Parece que el alcohol está asociado con la aparición de crisis migrañosas. El dolor de cabeza suele aparecer tras la ingesta y hasta 12 horas después.

Además, las personas con este tipo de cefalea suelen ser más sensibles a los efectos del alcohol. Por otro lado, con algunos de los fármacos indicados para la migraña no se aconseja la toma de alcohol, porque puede interferir con sus efectos.

  1. Grupo de investigación Health & Territory Research (HTR) de la Universidad de Sevilla. Impacto y situación de la Migraña en España: Atlas 2018. 2018.
  2. Grupo de trabajo del Protocolo para el manejo del paciente con migraña crónica. PROTOCOLO PARA EL MANEJO DEL PACIENTE CON MIGRAÑA CRÓNICA Red española de agencias de evaluación de Tecnologías y prestaciones del sistema nacional de salud. http://www.iacs.es/wp-content/uploads/2017/04/IACS_Protocolo_Migraña_Profesionales.pdf.
  3. Rothrock JF. Material Educativo de Cefaleas ¿Qué es la migraña?
  4. Deza Bringas L. La Migraña. Acta Med Per. 2010;27(2):129-136. doi:10.15446/av.enferm.v33n1.37514