Leucemia crónica: ¿cúal es la esperanza de vida y cómo sobrellevar la noticia?

En comparación con otras enfermedades malignas, la leucemia crónica suele tener buen pronóstico. Sin embargo, esto depende de muchos factores que vale la pena analizar.
Leucemia crónica: ¿cúal es la esperanza de vida y cómo sobrellevar la noticia?
Laura Herrera

Escrito y verificado por la médica Laura Herrera.

Última actualización: 16 septiembre, 2023

La leucemia crónica es un tipo de cáncer de la sangre que se caracteriza por el crecimiento anormal y descontrolado de células sanguíneas en la médula ósea y en la sangre periférica.

En la leucemia crónica, las células tienden a crecer más lentamente que en la forma aguda, por lo que los cambios pueden pasar desapercibidos durante un período prolongado. A pesar de las posibilidades de curación, no deja de ser una noticia que a nadie le gustaría recibir. Por eso nos centraremos en profundizar en su pronóstico y cómo sobrellevar el diagnóstico.

Generalidades sobre la leucemia crónica

Los síntomas de esta enfermedad pueden variar según el tipo específico y la etapa de la enfermedad. Por lo general, en las primeras fases las personas se encuentran asintomáticas, aunque con el tiempo pueden presentarse las siguientes manifestaciones:

  • Palidez y falta de energía
  • Tendencia a las infecciones
  • Pérdida de peso inexplicada
  • Sudoración nocturna excesiva
  • Petequias, hematomas o sangrado fácil
  • Presencia de ganglios linfáticos inflamados
  • Dolores óseos y musculares no traumáticos

Si se presentan estas alteraciones, el médico realiza un examen físico completo y puede hacer uso de ayudas diagnósticas. Uno que tiene particular importancia es la biopsia y el aspirado de la médula ósea, que permite analizar en el laboratorio las células cancerígenas.

El diagnóstico temprano es esencial para iniciar el tratamiento específico. Esto ayudaría a mejorar la calidad de vida y el pronóstico general de la enfermedad. Por tanto, es importante que cualquier persona que experimente síntomas sospechosos o tenga preocupaciones sobre su salud consulte a un profesional médico para una evaluación adecuada.


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Esperanza de vida en la leucemia crónica

En medicina, el término ‘esperanza de vida’ hace referencia al promedio de años que se considera puede vivir una persona con determinadas condiciones. En este caso, en la leucemia crónica, existen varios factores que determinan esta característica, según los expertos de la Asociación Española contra el Cáncer.

El tipo de leucemia diagnosticada y las alteraciones genéticas asociadas

Existen varios tipos de leucemias crónicas. En términos generales se puede hablar de aquellas derivadas de los linfocitos (linfoblástica) y aquellas de los mielocitos (mieloblástica).

Además, para determinar específicamente el riesgo, el equipo médico realiza varias pruebas genéticas para determinar el riesgo de cada paciente y, con base en ello, elegir el tratamiento más adecuado. Así lo afirma una publicación en American Journal of Hematology.

Las enfermedades concomitantes del paciente

La presencia de comorbilidades afecta el pronóstico de la leucemia crónica. Esto se demostró en un estudio publicado en Haematologica, en donde encontraron que aquellos pacientes con presencia de enfermedades autoinmunes tendían a presentar más mutaciones genéticas poco favorables.

La edad del paciente

La presentación y evolución de esta patología varía según la edad del paciente, teniendo diferencias significativas según el grupo etario. De hecho, los niños suelen presentarse con un mayor recuento de leucocitos que los adultos. Así lo sugiere una publicación en Pediatrics.

Sin embargo, estas patologías suelen ocurrir con mayor frecuencia en adultos mayores, quienes presentan más enfermedades concomitantes. Por esto, según sugiere un estudio en Annals of Hematology, se ha evidenciado que a menor edad hay un mejor pronóstico.



La respuesta al tratamiento

Los tratamientos que se han desarrollado hasta el momento han modificado de forma significativa la supervivencia de estos pacientes. En el caso de la leucemia mieloide crónica, los inhibidores de la tirosina cinasa son bastante utilizados y, como se afirma en Leukemia & Lymphoma, aquellos pacientes que muestran buena respuesta a los 6 meses tienen buen pronóstico.

Calidad de vida asociada a la leucemia crónica

Es importante aclarar que no todos los pacientes se benefician de un tratamiento específico, como la quimioterapia, la inmunoterapia o el trasplante de progenitores hematopoyéticos. Esto depende mucho del perfil del paciente, del cáncer como tal y, por supuesto, de su esperanza de vida.

En cualquier caso, hay diversos enfoques terapéuticos que permiten aminorar los síntomas y tener una mejor calidad de vida. Estos podrían reducir la fatiga, la debilidad y el malestar de una forma importante.

Por supuesto, es vital el apoyo emocional y psicológico. Contar con la ayuda de familiares, amigos y profesionales de la salud, como psicólogos o grupos de apoyo, puede contribuir a que los pacientes enfrenten los desafíos emocionales y adaptativos asociados a su diagnóstico.

Resaltamos que estas enfermedades son ampliamente investigadas, lo cual lleva al desarrollo de nuevas terapias dirigidas y enfoques de tratamiento personalizados de forma constante. A pesar de que el objetivo primordial es la curación, la mejoría en la calidad de vida es muchas veces lo más importante.

Recomendaciones generales para pacientes con leucemia crónica

  • Es importante establecer una relación de confianza con los profesionales de la salud, a quienes se les puede comunicar cualquier preocupación o efecto secundario del tratamiento.
  • Conviene asistir a los controles médicos regulares para poder realizar el seguimiento de respuesta al tratamiento en cada caso y ajustarlo si es necesario.
  • Es fundamental seguir las indicaciones del equipo médico en cuanto al tratamiento, ya que una buena adherencia a este aumenta las probabilidades de tener una respuesta positiva.
  • Vale la pena informarse sobre la enfermedad para entender qué es y cómo afecta el cuerpo, para que el paciente participe de forma activa en su cuidado. Es importante que esta información sea adquirida en páginas confiables y dirigidas hacia pacientes y cuidadores.

Un pronóstico esperanzador

Si bien el diagnóstico de leucemia crónica puede ser desafiante, es importante destacar que la esperanza de vida ha mejorado de forma significativa debido a los avances en el tratamiento y el manejo integral de la enfermedad.

Además, con el apoyo adecuado y un enfoque positivo, los pacientes pueden mantener una buena calidad de vida a lo largo del tiempo. Es esencial seguir las recomendaciones médicas, mantener una actitud proactiva y aprovechar los recursos de apoyo disponibles para afrontar la leucemia crónica con esperanza y determinación.

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