Las 3 enfermedades del oído más comunes

Las enfermedades que afectan al oído son patologías que alteran la audición, además, también pueden alterar el equilibrio y la postura de las personas, por lo que resultan muy molestas.

Escrito por Luis Rodolfo Rojas Gonzalez, 22 Febrero, 2021

Última actualización: 22 Febrero, 2021

El oído es uno de los órganos más sensibles del cuerpo, el cual interviene no solo en la audición, sino también en el equilibrio. Las enfermedades que afectan a este órgano son incómodas y pueden dificultar la realización de actividades diarias. A continuación, te daremos un breve recorrido por las 3 enfermedades del oído más comunes.

Este órgano está compuesto por 3 partes muy diferentes, las cuales cumplen funciones específicas que se complementan entre sí. En primer lugar está el oído externo, el cual está compuesto por el pabellón auricular y el conducto auditivo que se encargarán de dirigir las ondas sonoras hacia las estructuras más profundas.

El oído medio está compuesto por la membrana timpánica y diferentes huesecillos, los cuales transmitirán las ondas sonoras hacia el oído interno. Por último, el oído interno está compuesto por una parte membranosa y una ósea. La primera interviene en el mantenimiento del equilibro, mientras que la segunda participa en la interpretación de las ondas acústicas.

Las 3 enfermedades del oído más comunes

La enfermedades que se mencionarán a continuación no constituyen una emergencia médica, ya que no ponen en peligro la vida de las personas. Sin embargo, se debe tener especial cuidado con las mismas, ya que generan una gran cantidad de síntomas que pueden llegar a ser incapacitantes.

En este sentido, entre las 3 enfermedades del oído más comunes se encuentran las siguientes:

Otitis

La otitis es una infección bacteriana o viral que puede afectar tanto al oído medio como al oído externo. Esta se trata de una patología muy frecuente en la infancia, de hecho, algunos estudios demuestran que el 80 % de los niños ha tenido al menos una infección de oído antes de cumplir los 6 años.

Uno de los diagnósticos más frecuentes es la otitis media, la cual puede ser aguda o crónica dependiendo del tiempo de evolución.

La otitis es una de las mayores causas de prescripción de antibióticos en todo el mundo.

Síntomas

El síntoma más característico de esta enfermedad es el dolor de oído, con intensidad variable. Suele generar irritabilidad en los niños pequeños, por lo que los mismos son propensos a llorar de forma descontrolada. Por otro lado, los pacientes afectados también pueden presentar alguno de los siguientes síntomas:

  • Tinnitus o zumbidos.
  • Expulsión de líquido purulento.
  • Vértigo.
  • Fiebre.
  • Pérdida de la audición.

El síntoma principal de la otitis media es el fuerte dolor, por lo general de un solo lado.

Tratamiento

El tratamiento farmacológico está orientado a eliminar a las bacterias causantes del problema y a disminuir el dolor. En este sentido, el medicamento de primera elección es la amoxicilina combinada con algún analgésico como el acetaminofén para disminuir la fiebre y el dolor.

En algunos casos de otitis media, es necesario realizar un cirugía con la finalidad de drenar el líquido contenido en el oído medio. Para ello, el especialista hará una incisión en la membrana timpánica e insertará un pequeño tubo a través del cual saldrá el líquido purulento.

Otoesclerosis

Esta es una enfermedad que afecta a los adultos jóvenes, siendo una de las principales causas de disminución de la audición dentro de este grupo etario. Se estima que afecta entre el 0,2 % y el 1 % de la población mundial, sin embargo, el número puede ser mayor ya que la fase inicial es asintomática.

Los huesecillos del oído medio están constituidos por un tejido laxo y vascularizado, por lo que son muy móviles. En la otoesclerosis se sustituye este tejido por otro más denso y menos vascularizado. Dicho cambio hace que los huesos pierdan la movilidad, generando las manifestaciones clínicas.

Síntomas

Uno de los síntomas característicos de la otoesclerosis es la disminución de la audición, tal y como ocurre en algunas de las enfermedades del oído más comunes. Durante la fase inicial, las personas pueden percibir zumbidos o ruidos inexistentes.

Esta sintomatología progresará con el transcurrir del tiempo hasta que la disminución de la audición sea evidente. En la mayoría de los casos inicia solo en un oído, no obstante, tiende a volverse bilateral. El problema con la audición será gradual, por lo que al inicio solo habrá inconvenientes con los tonos bajos.

Algunas personas también pueden percibir una sensación de mareo inexplicable y problemas con el equilibrio. Además, los entornos con mucho ruido pueden generar confusión y sordera momentánea.

Tratamiento

El uso de audífonos ayuda a mejorar la sordera durante su fase inicial, no obstante, el problema progresará y será necesario utilizar audífonos con más potencia. Si bien el uso de estos artefactos no curará la sordera, son capaces de disminuir su repercusión sobre la calidad de vida.

Por otro lado, existen 2 procedimientos quirúrgicos capaces de eliminar el problema. El primero consiste en la eliminación de una porción del hueso afectado, lo que mejorará su movilidad. Con el segundo, es posible remover todo el hueso afectado y sustituirlo con una prótesis.

Enfermedad de Ménière

La última patología en nuestra lista de las enfermedades más comunes del oído es la enfermedad de Ménière. La misma se caracteriza por la acumulación excesiva de líquido endolinfático en una parte del oído interno llamada laberinto membranoso.

Esta enfermedad puede afectar a individuos de todas las edades, sin embargo, se encuentra con mayor frecuencia en personas entre los 40 y los 60 años, con alrededor de 45.500 nuevos casos diagnosticados cada año. El laberinto membranoso participa en el mantenimiento del equilibrio y en el control postural, por lo que pueden presentarse alteraciones en la psicomotricidad.

Síntomas

El síntoma más característico de la enfermedad de Ménière es el vértigo, el cual puede definirse como la sensación de que los objetos se mueven alrededor del cuerpo (o viceversa).

Esta enfermedad es una de las causas principales de vértigo periférico, por lo que es un diagnóstico que no debe descartarse. La patología en cuestión suele afectar a un solo oído en la mayoría de los casos, además, los pacientes pueden presentar alguno de los siguientes síntomas:

  • Tinnitus o zumbidos.
  • Pérdida de la audición.
  • Sensación de tener el oído lleno o congestionado.

El vértigo tiene un origen multicausal, pero los daños en el oído pueden generarlo con relativa frecuencia.

Tratamiento

Por fortuna, la enfermedad de Ménière puede ser tratada para disminuir la repercusión de los síntomas. El tratamiento con medicamentos como el diazepam, la meclizina y el glicopirrolato ayudan a disminuir el vértigo, el síntoma más incapacitante.

Algunos cambios en el estilo de vida (como disminuir el consumo de sal, cafeína, alcohol y tabaco) pueden ayudar a mejorar la condición. La cirugía se suele utilizar cuando todos los demás métodos fallan, siendo su objetivo disminuir el líquido que se encuentra dentro del saco endolinfático.

Otras enfermedades comunes del oído

Existen otras condiciones que pueden afectar al oído, generando una sintomatología muy molesta como los tapones de cerumen y los traumatismos en el conducto auditivo. Todas estas condiciones pueden ser solucionadas de manera rápida por un otorrinolaringólogo, por lo que siempre es recomendable visitar al especialista.

Las enfermedades del oído más comunes pueden ser muy incómodas, no obstante, todas ellas mejoran con un tratamiento adecuado. Algunas de estas condiciones pueden causar sordera a largo plazo, por lo que se debe acudir al médico cuando se sospeche de su existencia.

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Otitis

La otitis es una inflamación del oído causada, generalmente, por una infección. El tipo más común de esta afección es la conocida como otitis media.



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Estudiante de Medicina en la Universidad de Oriente Núcleo Bolívar (Venezuela) y Técnico en Atención Médica Prehospitalaria graduado en el año 2015. Miembro de la Sociedad Científica de Estudiantes de Medicina (SOCIEM UDO BOLIVAR) en el Comité Permanente de Derechos Humanos y Paz (SCORP). Entre los cursos realizados destacan Webinar’s Med - Urgencias Médicas y cuenta con participación en el II Congreso Internacional de Actualización en Medicina Enfoque Quirúrgico organizado por ACOME capítulo Cauca. Se ha desempeñado por más de 3 años como redactor y editor de diversos blogs alrededor del mundo, entre los cuales se han publicado artículos de temáticas variadas, muchos de ellos con enfoque en salud.