Etapas del cáncer de colon

El cáncer de colon posee diferentes etapas, de acuerdo a la gravedad. La determinación de las mismas resulta fundamental a la hora de tomar diferentes decisiones en cuanto al manejo de la neoplasia.
Etapas del cáncer de colon
Leonardo Biolatto

Revisado y aprobado por el médico Leonardo Biolatto el 22 septiembre, 2021.

Escrito por Luis Rodolfo Rojas Gonzalez, 22 septiembre, 2021

Última actualización: 22 septiembre, 2021

El carcinoma colorrectal es una de las neoplasias más frecuentes en las personas mayores de 50 años. Suele tener un pronóstico favorable en la mayoría de los casos, sobre todo cuando se detecta en los estadios iniciales. Por su parte, las etapas más avanzadas del cáncer de colon tienen una expectativa de vida mucho menor, siendo necesaria la realización de cuidados paliativos.

La estadificación del cáncer de colon se puede realizar con base en la clasificación de Dukes o la TNM. Estudios establecen que la clasificación más utilizada a nivel internacional es la segunda, debido a que ofrece información más detallada.

Etapas del cáncer de colon según la clasificación TNM

La clasificación TNM fue establecida por el Comité Conjunto Americano del Cáncer (AJCC). Toma en cuenta la invasión del tumor en la pared intestinal, la afección de ganglios linfáticos y la presencia de metástasis. Todas estas categorías poseen subclasificaciones.

Los diferentes estadios del cáncer de colon solo pueden identificarse después de la realización de múltiples pruebas, siendo la colonoscopia una de las más importantes. La misma permite tomar una muestra de la lesión para la realización de una biopsia.

Invasión del tumor (T)

El intestino grueso está compuesto por múltiples capas celulares, las que cuentan con características propias y permiten el correcto funcionamiento de los órganos. En términos generales, el colon tiene una capa mucosa, una submucosa, una muscular propia, una subserosa y una serosa (desde adentro hacia afuera).

La letra T de la clasificación hace referencia a la capacidad que tiene el tumor de invadir cada una de las capas propias del intestino. Las tumoraciones suelen iniciar en la mucosa, sin embargo, son capaces de invadir más y empeorar los síntomas.

De esta manera, las etapas del cáncer de colon en cuanto a la invasión del tumor son las siguientes:

  • Tx: cuando el tumor primario no puede evaluarse.
  • T0: se utiliza cuando no existe evidencia de un tumor en el colon.
  • Tis: hace referencia a la presencia de un carcinoma in situ. En este sentido, el tumor está confinado a la capa mucosa del colon.
  • T1: en este punto, el tumor aumentó su profundidad, llegando a afectar hasta la capa submucosa.
  • T2: el cáncer invade la capa muscular propia del intestino.
  • T3: es toda aquella neoplasia que llegó a invadir la capa subserosa del intestino. También hace referencia a que el tumor invadió el tejido graso perirrectal.
  • T4a: el cáncer afectó el tejido graso alrededor del colon, llamado peritoneo.
  • T4b: se propagó y afectó a otros órganos abdominales cercanos.
Colonoscopia para la estadificación de un tumor.
La colonoscopia permite tomar muestras que son analizadas en una biopsia. Se determina el tipo de cáncer y su penetración.

Afección de ganglios linfáticos (N)

Por otro lado, la letra N en la clasificación hace referencia a la presencia de células cancerígenas en los ganglios linfáticos abdominales cercanos a la tumoración. Los ganglios linfáticos son pequeños órganos que se encuentran distribuidos en todo el cuerpo.

Muchos tipos de cáncer tienen la capacidad de diseminarse a través del sistema linfático, pudiendo causar la inflamación de los ganglios. La afección de los mismos es de vital importancia a la hora de determinar el tratamiento del cáncer de colon, ya que es sinónimo de etapas avanzadas.

En este sentido, se puede clasificar de la siguiente manera:

  • Nx: no es posible evaluar los ganglios linfáticos abdominales cercanos a la lesión.
  • N0: hace referencia a que no existe presencia de células cancerígenas en los ganglios.
  • N1: el cáncer se ha diseminado a través de sistema linfático, afectando entre 1 y 3 ganglios.
  • N2: la diseminación del cáncer es mayor, pudiendo encontrarse hasta en más de 4 ganglios linfáticos.

Metástasis (M)

La metástasis hace referencia a la capacidad que poseen los diferentes tipos de cáncer para diseminarse a ganglios linfáticos lejanos o a otros órganos. Esta característica está presente en las etapas más graves del cáncer de colon, por lo que disminuye la expectativa de vida.

La misma solo es posible dividirla en 2 categorías:

  • M0: cuando no existe metástasis.
  • M1: indica afección de ganglios linfáticos lejanos u otros órganos abdominales.

Estadios del cáncer de colon

Todas las subcategorías de la clasificación TNM se combinan para dar lugar al estadio final de la enfermedad. Esta situación es muy similar a lo que ocurre con los estadios del cáncer de mama y otras enfermedades oncológicas.

Es posible encontrar los siguientes estadios:

  • Estadio 0: indica la presencia de un carcinoma in situ, es decir, un tumor confinado a la capa mucosa.
  • Estadio I: se trata de un tumor que no traspasa la capa muscular propia del intestino, sin afección ganglionar ni metástasis.
  • Estadio II: hace referencia a un tumor que ha invadido todas las capas del intestino, sin afección ganglionar ni metástasis. Esta etapa se puede dividir en IIa, cuando se está ante la presencia de un tumor T3, o IIb ante un tumor T4.
  • Estadio III: es un tumor de tamaño variable, que se ha diseminado a los ganglios linfáticos cercanos sin hacer metástasis. La misma se puede dividir en IIIa ante un tumor T1 o T2 y N1 o IIIb cuando se trata de un tumor T3 o T4 y N1. Por último, se está ante la presencia de un estadio IIIc cuando se afectan 4 o más ganglios linfáticos.
  • Estadio IV: es todo aquel tumor que ha hecho metástasis.

La estadificación de los tumores es de vital importancia a la hora de establecer el pronóstico. En este sentido, la expectativa de vida es mejor en las etapas iniciales del cáncer de colon. Estudios determinan que el 67 % de las personas con tumores T1 o T2 sobreviven más de 5 años después del diagnóstico.

Diagnóstico de las etapas de un cáncer de colon.
La determinación del estadio de un cáncer colorrectal contribuye a un abordaje adecuado que mejore la expectativa de vida.

Etapas del cáncer de colon según la clasificación de Dukes

Esta clasificación también se conoce como clasificación de Aster y Coller. Evalúa al tumor, dependiendo de las mismas características que la clasificación TNM. No obstante, es menos precisa, por lo que su uso ha disminuido a lo largo de los años.

La clasificación de Dukes emplea el uso de letras, desde la A hasta la D. Las etapas son un poco más simples, por lo que resulta más fácil que las personas entiendan la gravedad de su patología.

Dentro de los diferentes estadios del cáncer de colon de acuerdo a la clasificación de Dukes están los siguientes:

  • Estadio A: un tumor limitado a la mucosa sin afectación ganglionar, es decir, un carcinoma in situ.
  • Estadio B1: el cáncer penetra más allá de la capa mucosa, sin afectar toda la pared intestinal y sin diseminación linfática.
  • Estadio B2: se trata de una tumoración que afecta la pared en todo su espesor, sin invasión linfática.
  • Estadio C: la principal característica de esta etapa es la afección de los ganglios linfáticos abdominales.
  • Estadio D: hace referencia a todo cáncer de colon que ha afectado órganos distantes.

El diagnóstico temprano es fundamental

Las diferentes etapas del cáncer de colon le permiten conocer a los médicos especialistas qué tan avanzada está la enfermedad. Dicha información es fundamental a la hora de determinar el tratamiento.

Los estadios iniciales tienen una probabilidad de curación elevada. Es este sentido, es clave asistir al médico al momento de presentar algún síntoma anormal que indique la presencia de cáncer de colon o alguna otra patología gastrointestinal.

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