Estadios del cáncer de mama

Los estadios del cáncer de mama son fundamentales a la hora de determinar la terapéutica a seguir. Por desgracia, algunos no poseen una cura definitiva, sobre todo cuando existe afección de múltiples órganos.
Estadios del cáncer de mama
Diego Pereira

Revisado y aprobado por el médico Diego Pereira el 04 agosto, 2021.

Escrito por Luis Rodolfo Rojas Gonzalez, 04 agosto, 2021

Última actualización: 04 agosto, 2021

El diagnóstico de una tumoración maligna en el seno es una noticia impactante, tanto para las personas afectadas como para sus seres queridos. El pronóstico y las opciones terapéuticas dependerán de las características propias de la afección. En este sentido, existen diferentes estadios del cáncer de mama, los cuales están relacionados con su extensión o evolución.

La determinación del estadio o estadificación puede ser tanto clínica como patológica. La forma clínica se realiza con base en los diferentes estudios de imagen y las biopsias realizadas. Por su parte, la determinación patológica solo es posible posterior a una cirugía, en la que un especialista analizará el tejido extraído.

Sistema para la estadificación del cáncer de mama

Los estadios del cáncer de mama son muy variados
El sistema de estadificación del cáncer de mama toma en cuenta varios factores, incluyendo la existencia de metástasis en ciertos órganos, como los pulmones.

Los diferentes estadios del cáncer de mama se determinan mediante la utilización del sistema TNM. Este modelo evalúa 3 características fundamentales, las cuales son el tamaño del tumor, la extensión a ganglios y la metástasis. Cada una de estas características cuenta con una clasificación precisa, las cuales se combinarán para formar al estadio específico.

En los últimos años, también se ha evaluado la presencia de ciertos marcadores como los receptores de estrógenos y progesterona, así como la producción de proteína HER2. Estudios han revelado que estos resultados pueden cambiar el pronóstico de los pacientes hasta en el 40 % de los casos, por lo que es importante no pasarlos por alto.

Tamaño del tumor (T)

El tamaño del tumor primario en el cáncer de seno es fundamental, ya que no solo influye en los síntomas presentados, sino que además, orienta hacia los posibles cambios anatómicos presentados. Esta categoría se divide en números del 0 al 4, los cuales ayudan a describir a la neoplasia de forma más precisa. Las subdivisiones del tamaño del tumor son las siguientes:

  • Tx: se trata de un tumor primario que no puede ser evaluado, bien sea por un tamaño reducido o por su ubicación.
  • T0: significa que no existe evidencia que indique la presencia de cáncer de mama en el seno evaluado.
  • Tis: esta subdivisión se emplea para indicar que existe un carcinoma in situ, bien sea ductal o lobulillar.
  • T1: indica la presencia de una tumoración maligna que mide menos de 2 centímetros.
  • T2: se emplea ante la presencia de un tumor que mide más de 2 centímetros pero menos de 5 centímetros.
  • T3: es utilizada para describir la presencia de cualquier tumoración maligna mayor a 5 centímetros.
  • T4: esta subdivisión se utiliza para establecer que el tumor ha afectado la pared torácica, la piel o que se trata de un cáncer de seno inflamatorio.

Ganglios linfáticos (N)

La letra N en la escala TNM hace referencia a la diseminación de las células cancerígenas a los ganglios linfáticos. El especialista debe considerar la afección de los ganglios ubicados en la región axilar, por debajo del esternón y los cercanos a la clavícula.

El estudio de los ganglios afectados se realiza a través de la observación de los ganglios al microscopio, bien sea después de una biopsia o después de una extirpación quirúrgica como parte del tratamiento de la enfermedad. Es importante definir la cantidad de ganglios afectados y la ubicación de los mismos, por lo que es posible encontrar las siguientes subdivisiones:

  • Nx: indica que no se han podido evaluar los ganglios linfáticos, en la mayoría de los casos por una extirpación previa.
  • N0: puede significar 2 cosas, bien sea que no existe afección de los ganglios linfáticos cercanos o que los mismos cuentan con una invasión menor a 0.2 milímetros.
  • N1: se utiliza para indicar que la enfermedad ha afectado entre 1 y 3 ganglios ubicados en la región axilar o detrás del esternón.
  • N2: en este caso el número de ganglios axilares o esternales afectados varía entre 4 y 9.
  • N3: esta subdivisión se emplea cuando existen 10 o más ganglios axilares o esternales afectados. También se utiliza cuando existe afección de los ganglios ubicados por encima o por debajo de la clavícula.

Metástasis (M)

La metástasis indica que el cáncer ya se ha diseminado a otras partes del cuerpo, por lo que ya no se considera un cáncer temprano o de estadio local. Esta categoría cuenta con solo 3 subdivisiones, las cuales son las siguientes:

  • Mx: cuando no se puede evaluar la metástasis a otros órganos.
  • M0: no existe evidencia de diseminación a otras partes del cuerpo o el tamaño de la diseminación es menor a 0,2 milímetros.
  • M1: existe metástasis en otros tejidos, es decir, las células cancerígenas comenzaron a crecer en otras áreas.

Estadios del cáncer de mama

En términos generales, existen 5 estadios distintos para el cáncer de mama que se enumeran desde el 0 hasta el 4 en números romanos. Los mismos se establecen a través de la combinación de las subclasificaciones del sistema TNM. A medida que avanza la numeración, más grave será la enfermedad.

Estadio 0

Se dice que un cáncer se encuentra en estadio 0 cuando cuenta con una clasificación Tis, N0 y M0. En este sentido, se dice que se está ante la presencia de un carcinoma in situ, bien sea ductal o lobulillar. Las células cancerígenas están presentes, sin embargo, no han iniciado la invasión al tejido circundante.

Este es uno de los estadios iniciales del cáncer de mama, por lo que el pronóstico es bueno de acuerdo con diferentes estudios. El tratamiento quirúrgico conservador ha mostrado buenos resultados, no obstante, la mastectomía radical es necesaria en casos de tumores de gran tamaño.

Estadio I

El estadio I es otra de las etapas que indican que el cáncer no ha avanzado tanto. El mismo comenzó a invadir el tejido circundante, aunque aún se encuentra limitado al seno y es de un tamaño pequeño. Esta etapa se puede dividir en 2 categorías diferentes, las cuales son las siguientes:

  • Ia: se trata de un tumor catalogado como T1, N0, M0, por lo que es menor a 2 centímetros y no cuenta con diseminación linfática ni metástasis.
  • Ib: es una tumoración T0 o T1, N1, Mo, es decir, se ha extendido a menos de 3 ganglios linfáticos axilares o esternales con una afección menor a 2 milímetros, en presencia o no de un tumor primario.

Durante estas etapas, uno de los métodos diagnósticos predilectos son las pruebas de imagen como la mamografía y el ecosonograma mamario. El pronóstico también suele ser bueno en la mayoría de los casos, dependiendo de la presencia de receptores hormonales y la producción de proteína HER2.

Estadio II

Los estadios del cáncer de mama toman en cuenta los ganglios linfáticos
La presencia de células tumorales en los ganglios linfáticos puede empeorar considerablemente el pronóstico, ya que revela una mayor extensión de la enfermedad.

Esta etapa se caracteriza por presentar un tumor de tamaño considerable, llegando a media hasta más de 5 centímetros. En algunos casos, el cáncer se encuentra limitado a la mama, pero, puede llegar a afectar hasta un máximo de 3 ganglios linfáticos. Este estadio también cuenta con 2 subdivisiones, las cuales son las siguientes:

  • IIa: existen dos posibilidades distintas, la primera es que el tumor sea similar al estadio Ib, pero que la afección a los ganglios tenga una extensión mayor a 2 milímetros. Por su parte, la segunda se refiere a un tumo T2, N0, M0, es decir, un tumor entre 2 y 5 centímetros sin extensión ganglionar.
  • IIb: se trata de un tumor T2, N1, M0, es decir, con un tamaño entre 2 y 5 centímetros y con extensión hasta un máximo de 3 ganglios linfáticos. También se puede tratar un tumor T3, N0, M0, lo que significa que posee un tamaño mayor a 5 centímetros sin afección ganglionar ni metástasis.

El gran tamaño de los tumores pertenecientes a esta categoría permite que sea más fácil detectarlos con la autoexploración de mama. El cáncer ha comenzado a diseminarse en esta etapa, por lo que es necesario iniciar el tratamiento lo antes posible con el fin de evitar el progreso de la enfermedad.

Estadio III

Es uno de los estadios más avanzados del cáncer de mama, justo antes de que inicie la metástasis a órganos lejanos. En este punto de la enfermedad, es posible encontrar un tumor de gran tamaño, diseminación linfática extensa y afección de tejido adyacente, como la pared torácica y la piel. El mismo se divide en 3 subcategorías dependiendo de la severidad:

  • IIIa: se trata de un tumor de cualquier tamaño que ha afectado entre 4 y 9 ganglios linfáticos, por lo que es un T0, T1 o T2, N2, M0. También se puede tratar de una tumoración mayor de 5 centímetros con extensión a un máximo de 3 ganglios, es decir, una neoplasia T3, N1, M0 según la escala TNM.
  • IIIb: es un tumor de cualquier tamaño que ha afectado la pared torácica, generó una ulceración en la piel o se transformó en un cáncer inflamatorio. Además, puede existir afección de hasta 9 ganglios linfáticos, por lo que se clasifica según la TNM como T4, N0, N1 o N2, M0.
  • IIIc: es una neoplasia de cualquier tamaño que ha logrado extenderse a 10 ganglios linfáticos o más, sin embargo, aún no ha hecho metástasis. En este sentido, se clasifica según la TNM con cualquier T, N3, M0.

Estadio IV

De todos los estadios del cáncer de mama, este es el más avanzado, y por ende, el de peor pronóstico. En el estadio IV la enfermedad se ha extendido más allá del seno, afectando a otros órganos. Por desgracia, estudios demuestran no existe una cura definitiva, aunque existen diferentes tratamientos que mejoran la calidad de vida.

Entre los órganos afectados con mayor frecuencia por el cáncer metastásico destacan los huesos y el hígado. Muchos tipos de cáncer tienen la probabilidad de hacer metástasis, por lo que es importante mantener un seguimiento y control adecuado.

El tratamiento es importante en todos los estadios

Los estadios del cáncer de mama están directamente relacionados con el avance de la enfermedad y con el pronóstico de la misma. En este sentido, los estadios más avanzados poseen un pronóstico muy pobre, por lo que es importante evitar que la enfermedad llegue a tal extremo.

Existen múltiples opciones terapéuticas que pueden ser la cura definitiva en las etapas iniciales de la enfermedad, lo que destaca la importancia de un diagnóstico oportuno. Siempre es recomendable realizarse chequeos médicos constantes y un autoexamen mamario mensual. Además, se debe acudir al médico ante la presencia de algún síntoma extraño.

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