¿La diabetes puede causar diarrea?

La diarrea es una complicación frecuente de la diabetes, sobre todo tras varios años padeciendo la enfermedad. Múltiples factores pueden generar la aparición de la misma, desde un daño en los nervios hasta los fármacos consumidos.
¿La diabetes puede causar diarrea?
Diego Pereira

Revisado y aprobado por el médico Diego Pereira el 24 junio, 2021.

Escrito por Luis Rodolfo Rojas Gonzalez, 21 junio, 2021

Última actualización: 24 junio, 2021

La diabetes mellitus es una patología endocrinometabólica caracterizada por la presencia de niveles elevados de glucosa en sangre. La misma tiene una gran variedad de complicaciones y efectos secundarios que afectan a múltiples órganos, siendo los gastrointestinales uno de los más olvidados. ¿Deseas saber si la diabetes puede causar diarrea? ¡Sigue leyendo!

La diabetes puede generar la aparición de diarrea crónica, de hecho, se conoce bajo el término diarrea diabética desde hace más de 70 años. Múltiples estudios muestran la prevalencia de este síntoma en la diabetes y establecen que está presente entre el 8 y el 22 % de los pacientes.

Por lo general, la diarrea en las personas diabéticas suele ser severa, no dolorosa, con deposiciones abundantes, de color marrón, consistencia acuosa y predominio nocturno. La misma puede estar acompañada de esteatorrea, es decir, formaciones grasas en las heces.

La complicación está relacionada con los niveles de azúcar en sangre, siendo más frecuente en personas sin un adecuado control glucémico.

¿Qué puede causar la diarrea en la diabetes?

En términos generales, la diarrea no es más que la deposición de heces de forma más frecuente de lo habitual y con una disminución en la consistencia de las mismas. Existen múltiples circunstancias que pueden explicar la aparición de la diarrea en las personas diabéticas, entre las cuales destacan las siguientes:

Neuropatía diabética

La diabetes puede causar diarrea por neuropatía periférica
El exceso de glucosa en sangre puede provocar daños irreversibles en los nervios periféricos.

La neuropatía diabética es una complicación frecuente de la enfermedad, la cual aparece por un daño en los nervios generado por una hiperglucemia constante. Una de las formas de presentación más comunes es la neuropatía periférica, en la cual existe un daño en los nervios de las extremidades, sobre todo de las piernas.

Sin embargo, existe un tipo de neuropatía diabética llamada neuropatía autonómica, la cual afecta todos los nervios pertenecientes al sistema nervioso autónomo (SNA) del cuerpo. El SNA es el encargado de controlar múltiples funciones involuntarias, incluido el movimiento gastrointestinal.

Algunos estudios establecen que la afección gastrointestinal en la neuropatía autonómica se debe a una reducción en el número de neuronas y al cambio en la inervación del décimo par craneal o nervio vago. También se ha demostrado que existen cambios en la secreción de neurotransmisores, así como hipoxemia e isquemia intestinal.

Todos los cambios mencionados pueden causar un aumento del peristaltismo, generando la aparición de diarrea en la diabetes. Además, la neuropatía puede afectar los músculos anorrectales, lo que genera incontinencia fecal junto a la diarrea.

Sobrecrecimiento de la microbiota intestinal

La microbiota está formada por millones de bacterias que habitan en el trato gastrointestinal y generan una relación simbiótica, es decir, de beneficio mutuo entre las bacterias y el organismo. Las mismas ayudan en el metabolismo de macronutrientes como carbohidratos y grasas, así como en la prevención de infecciones y enfermedades.

Una multiplicación anormal en las bacterias de la microbiota puede generar la aparición de síntomas anormales, incluida la diarrea. De hecho, estudios demuestran que hasta el 80 % de los diabéticos con diarrea presentan un sobrecrecimiento de la microbiota intestinal, lo que se relaciona con un mayor gasto fecal en los pacientes.

El sobrecrecimiento bacteriano puede generar la formación de micelas de grasa, lo que explica la presencia de esteatorrea. También aumenta el consumo intraluminal de carbohidratos y la secreción de factores inflamatorios que afectan la absorción de alimentos. Todos estos cambios en conjunto generan la aparición de la diarrea diabética.

Factores dietéticos

Muchos de los pacientes diagnosticados con diabetes utilizan edulcorantes artificiales libres de azúcar con la finalidad de tener un estilo de vida más saludable. Estos edulcorantes suelen emplear una sustancia llamada sorbitol, el cual puede tener una absorción deficiente y generar la aparición de diarrea.

La malabsorción del sorbitol está relacionada con la cantidad ingerida, por lo que mientras más se consuma, mayor es la probabilidad de desarrollar el efecto secundario. Por su parte, muchas personas diabéticas también padecen de enfermedad celíaca, lo que los hace intolerantes al gluten. En este sentido, el consumo de este compuesto causará diarrea.

Efecto secundario de fármacos

El consumo de ciertos medicamentos también puede causar la aparición de diarrea en pacientes diagnosticados con diabetes como parte de sus efectos secundarios. Uno de los fármacos más utilizados en el tratamiento de la diabetes tipo 2 es la metformina, no obstante, la misma se ha relacionado con la aparición de diarrea en muchos casos.

La diarrea como efecto secundario de la metformina suele aparecer cuando se inicia el tratamiento, la misma suele ser leve y se resuelve por sí sola al cabo de unos días. Algunos estudios establecen que este efecto secundario puede aparecer por la liberación de histamina en el intestino y por el aumento de sales biliares, lo que tiene un efecto osmótico.

Por otro lado, es importante destacar que la metformina no es el único fármaco empleado en el control de la diabetes que puede generar este síntoma. En este sentido, otros medicamentos que aumentan la probabilidad de padecer diarrea diabética son los siguientes:

  • Sulfonilureas.
  • Acarbosa.
  • Análogos del GLP-1.

Factores de riesgo de la diarrea diabética

La diabetes puede causar diarrea cuando se reciben ciertos tratamientos
Algunos factores relacionados al tratamiento que se esté recibiendo pueden contribuir con la aparición de diarrea en los diabéticos.

Existen múltiples condiciones que pueden aumentar el riesgo de padecer diarrea diabética a pesar de no ser una causa directa de la afección. Estos factores se establecieron mediante variables epidemiológicas, es decir, las personas en las que es más frecuente esta complicación.

La mayoría de los factores de riesgo están relacionados a la biología humana, por lo que no pueden ser modificados. En este sentido, una persona es más propensa a padecer diarrea diabética cuando presenta alguna de las siguientes características:

  • Ser mujer.
  • Tener más de 50 años.
  • Tener más de 8 años padeciendo diabetes de cualquier tipo.
  • Padecer diabetes tipo 1 mal controlada.

Tratamiento de la diarrea diabética

El tratamiento de la diarrea en la diabetes es sintomatológico, por lo que está basado en una adecuada reposición de líquidos y en la disminución del tránsito intestinal. En este sentido, el especialista podría indicar el uso de fármacos antidiarreicos o antiespasmódicos, con la finalidad de reducir la frecuencia de las evacuaciones.

Por su parte, esta afección es más frecuentes en aquellas personas que no presentan un control glucémico adecuado, por lo que una de las principales medidas es mantener la glucemia en los niveles normales. También puede ser necesario eliminar de la dieta todos aquellos alimentos que puedan causar diarrea en los pacientes con diabetes.

Cuando la afección es producto de un efecto secundario de algún fármaco, se debe consultar con el médico de forma inmediata. En estos casos, el cuadro se puede solucionar por sí solo al cabo de algunos días. No obstante, si la diarrea empeora será necesario buscar una alternativa al tratamiento.

Prevención

Por desgracia, no existen medidas 100 % eficaces que eviten la aparición de diarrea diabética, no obstante, las personas pueden tomar medidas para reducir el riesgo de desarrollarla. Una de las principales recomendaciones es el monitoreo constante de los niveles de glucosa, con la finalidad de que se mantengan en las cifras ideales a lo largo del tiempo.

El mantenimiento de la glucemia en niveles ideales también disminuye la probabilidad de desarrollar neuropatía diabética, por lo que previene una gran variedad de complicaciones adicionales. Por su parte, también se recomienda limitar la ingesta de edulcorantes artificiales que contengan sorbitol, así como otros alimentos que generen diarrea.

El consumo de nuevos fármacos hipoglucémicos debe hacerse a dosis moderadas, ya que el desarrollo de diarrea como efecto secundario aumenta con dosis elevadas. No obstante, siempre es recomendable consultar con el especialista antes de tomar cualquier medida en torno al estilo de vida y la medicación.

Diarrea en la diabetes: una complicación frecuente

La diabetes mellitus es una patología crónica que puede causar la aparición de una gran variedad de síntomas, entre ellos la diarrea. Esta complicación es más frecuente de lo que se cree y se conoce desde hace muchos años. El tratamiento de esta afección dependerá de su causa precisa, aunque casi siempre se pueden usar antiespasmódicos y antidiarreicos.

Vivir con diarrea puede ser muy incómodo para muchas personas, sobre todo cuando se encuentra asociada a incontinencia fecal. No obstante, siempre se puede reducir la repercusión de la misma con ayuda médica especializada.

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