Psicología de la salud: definición y características

Bernardo Peña · 4 marzo, 2019
La Psicología de la Salud y la Psicología positiva son las disciplinas que estudian la salud desde una visión biopsicosocial, analizan los factores de riesgo y protección, y promueven el desarrollo y calidad de vida del individuo.

La Psicología de la salud se define, según Oblitas (2006), como “la disciplina que aplica los principios, las técnicas y los conocimientos de la Psicología a la evaluación, el diagnóstico, la prevención, la explicación, el tratamiento y/o la modificación de trastornos físicos y/o mentales u otros comportamientos relevantes para los procesos de la salud y enfermedad, en los distintos contextos en que éstos puedan tener lugar”.

Entre las principales aportaciones de la Psicología de la salud tenemos tenemos:

  • Promoción de la salud
  • Prevención de las enfermedades, a través de la modificación de malos hábitos
  • Tratamiento de enfermedades crónicas (diabetes, VIH, colon irritable, cáncer…)
  • Adherencia al tratamiento
  • Evaluación y mejora del sistema sanitario

Psicología de la Salud: una perspectiva biopsicosocial

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En la vida de las personas observamos que muchas enfermedades tienen una multicausalidad. Es decir, no podrían explicarse sin los factores biológicos, psicológicos y socioculturales. Es por ello que la Psicología de la salud hace un especial hincapié en señalar la importancia de cada uno de ellos.

Por desgracia, el modelo médico tradicional marginó o, en el mejor de los casos, dejó en segundo plano las causas psicosociales de las enfermedad. Hoy en día, hay evidencia científica suficiente como para poder afirmar que parte de las causas de la enfermedad radican en la conducta y el estilo de vida del individuo.

Un estudio llevado a cabo por Oblitas (2007) en EE.UU mostró una relación muy estrecha entre salud y los siguientes hábitos:

  • Dormir 8 horas
  • Desayunar diariamente
  • Hacer 3 comidas al día
  • Mantener un peso normal
  • Hacer ejercicio
  • Consumo moderado de alcohol
  • No fumar

Psicología de la salud y Psicología positiva

La Psicología positiva estudia las bases del bienestar psicológico y de la felicidad, así como las fortalezas humanas. Por lo tanto, se trata de un enfoque nuevo de la Psicología (que casi desde el principio se centró en los elementos patológicos de la personalidad y las emociones).

La Psicología de la salud y la Psicología positiva convergen en el punto que estudian los factores que protegen al individuo de las enfermedades físicas y mentales, centrándose siempre en los aspectos positivos y en la calidad de vida.

psicología positiva

Seligman (2003) señala un conjunto de conductas positivas que ayudan para lograr la felicidad. Pues la felicidad no es un estado que se origina de la nada. La felicidad se hace actuando hacia una dirección valiosa para el individuo, su entorno y la comunidad.

Fortalezas cognitivas: uso y adquisición del conocimiento

  • Curiosidad e interés por el mundo. Descubrir nuevas cosas a diario.
  • Amor por conocer y aprender.
  • Juicio, pensamiento crítico y mentalidad abierta.
  • Ingenio, originalidad e inteligencia práctica.
  • Ser capaz de aconsejar y ayudar a los demás.

 Fortalezas emocionales que implican la consecución de metas

  • Valentía: no intimidarse por la amenaza o los cambios.
  • Perseverancia: Terminar los proyectos que se empiezan.
  • Integridad, honestidad y autenticidad.
  • Vitalidad y pasión por las cosas.

Fortalezas interpersonales

  • Capacidad de amar y ser amado.
  • Simpatía, amabilidad y generosidad.
  • Inteligencia emocional, personal y social.

Fortalezas cívicas

  • Trabajar bien dentro de un grupo de personas, ser fiel al grupo y sentirse bien dentro de él.
  • Sentido de la justicia, equidad.
  • Asumir funciones de liderazgo social.

Fortalezas que protegen de los excesos

  • Capacidad de perdonar.
  • Modestia y humildad.
  • Prudencia, discreción y cautela.
  • Auto-control y auto-regulación.

Fortalezas que proveen de significado a la vida

  • Apreciación de la belleza y la excelencia, capacidad de asombro.
  • Gratitud.
  • Esperanza, optimismo y proyección hacia el futuro.
  • Sentido del humor.
  • Espiritualidad, fe y sentido religioso.

Psicología de la salud y comportamientos saludables

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Los estilos de vida saludables son uno de los ejes centrales de estudio dentro de la Psicología de la salud. Entendemos por conductas saludables toda acción realizada por una persona que influyen en la probabilidad obtener un mayor bienestar físico y mental, así como en aumentar su longevidad.

Dicho esto, desde la Psicología de la salud se proponen los siguientes comportamientos saludables:

Práctica de ejercicio físico

Se sabe que la práctica de ejercicio físico previene la aparición de ciertas enfermedades físicas y dotan al individuo de una mayor calidad de vida. Las personas que hacen ejercicio tienen menos riesgo de padecer enfermedades cardiovasculares. También, ayuda a mantener el peso y normalizar el metabolismo.

Por otra parte, hacer ejercicio cuenta con innumerables beneficios psicológicos, como mitigar los efectos del estrés, la ansiedad y la depresión sobre la salud. Además, mejora el autoconcepto y favorece las relaciones sociales.

Nutrición adecuada

Las dietas saludables aportan la cantidad adecuada de nutrientes esenciales para las necesidades metabólicas del organismo. Las principales causas de morbilidad y mortalidad durante la década pasada se debieron principalmente a hábitos de vida poco saludables y a una nutrición inadecuada.

Entre los hábitos alimenticios más saludables, la Psicología de la salud propone aumentar el consumo de leche, patatas, verdura, frutas, fibra. Así como reducir las grasas animales, azúcar, dulces y harinas refinadas y alcohol.

Minimizar las emociones negativas

Las emociones negativas conllevan problemas de salud. Además de exacerbar los factores psicológicos y fisiológicos que alteran la salud, pueden influir en ella también de modo indirecto. Por ejemplo, mediante la realización de conductas poco saludables para minimizar el impacto de estas emociones negativas (por ejemplo, consumir alcohol).

De esta manera, tanto las fortalezas como los mecanismo de afrontamiento del individuo constituyen un freno a las emociones negativas. Además, la capacidad de autocontrol, autorregulación y la adaptación al cambio supondrán mecanismos para lidiar con las emociones negativas que pudieran presentarse.

Optimismo, buen humor y risa

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Las principal diferencia entre las personas optimistas y pesimistas reside en el modo de apreciar las cosas:

  • Los pesimistas se empeñan en descubrir inconvenientes y dificultades que les provoca torpeza, apatía y desánimo
  • Los optimistas hacen ese mismo esfuerzo para encontrar soluciones creativas, ventajas y posibilidades

Generalmente, las personas más optimistas tienen un mayor sentido del humor, son más perseverantes y exitosos, e incluso mantienen mejor salud física y emocional. Además, el sentido del humor y la risa sirven como válvula de escape para aliviar las tensiones internas y provocar un estado más activo y vital que protege del estrés y otras emociones negativas.

Adherencia al tratamiento

Una de las condiciones para mantener la calidad de vida y la salud es ser capaz de cumplir con el programa terapéutico puesto por el médico y el equipo psicosocial.

Es muy fácil decirle a un paciente que deje de fumar, pero asegurarse que esta persona deja de hacerlo por su salud, es algo muy diferente. Precisamente, desde la Psicología de la salud, se interviene para motivar a la persona en el cumplimiento del plan terapéutico.

Creatividad

Se entiende por creatividad nuestra capacidad para resolver problemas de forma original. Además, producir cosas nuevas y valiosas. Por lo tanto, ser capaz de resolver los problemas de forma original es muy satisfactorio, y nos permite ajustarnos a determinadas circunstancias vitales con éxito.

creatividad genuidad

Por otra parte, la inflexibilidad, la rigidez y la estrechez mental, nos hacen caer en el estrés y la desesperación. Así que ser creativos es un modo saludable de hacer frente a estas situaciones.

Psicología de la salud y comportamientos de riesgo

Algunos hábitos y comportamientos suponen un riesgo para la salud. Por lo tanto, desde la Psicología de la salud se hace un esfuerzo por conocerlos, con el fin último de entender su mecanismo de acción sobre la salud.

Además de establecer estrategias para evitar los factores de riesgos. A continuación exponemos las principales aportaciones de la Psicología de la salud en este campo:

Adopción de comportamientos seguros

Los accidentes constituyen una de las principales causas de muerte. La mayoría de ellos están ocasionados por el comportamiento de los individuos (piense en accidentes con armas, laborales, automovilísticos, etc.).

La Psicología de la salud incide en que la mayoría de los accidentes podrían evitarse. Por ejemplo, en el caso de los accidentes de tráfico podrían adoptarse algunas medidas de prevención:

  1. Eliminar el acceso al agente físico (no permitir conducir a menores de 18 años).
  2. Reducir la cantidad del agente (limitar la potencia y velocidad de los vehículos).
  3. Evitar la liberación del agente (imponer medidas de seguridad y sujeción en los vehículos).
  4. Cambiar superficies, estructuras o productos peligrosos.
  5. Promover el cambio conductual a través de la información y campañas de concienciación.

Tabaquismo

En los últimos años se han mejorado las técnicas psicológicas para dejar de fumar. Entre las que mayor evidencia científica tienen están las técnicas de fumar rápido y retener el humo.

Así como la técnica de reducción gradual del consumo de nicotina y alquitrán. Es necesario trabajar aún en la adherencia al tratamiento y en el manejo de las recaídas.

Alcohol

Alguno de los tratamientos de mayor éxito son los que se llevan a cabo desde las familias (entrenamiento en comunicación y resolución de conflictos) y desde las escuelas (detección temprana del consumo, programas de entrenamiento en competencia social, etc.).

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De esta manera, intervenir en el ámbito educativo y familiar reduce los factores de riesgo de alcoholismo juvenil.

Uso y abuso de drogas

La drogas ilegales representan un peligro potencial para la salud. No solo por sus efectos farmacológicos, sino por todo lo que a esta le rodea: ambiente y contexto en el que se consume, vía de administración, la falta de control sobre la dosis, la cantidad de impurezas que contiene la droga, etc.

Además, también son focos de problemas sociales como la inseguridad ciudadana, tráfico de drogas, crímenes, robos, etc. Por último, no olvidar su influencia sobre los ámbitos académico, laboral, social y familiar.

Por todo esto, desde la Psicología de la salud hace especial hincapié en la prevención del consumo de drogas, a través de campañas de información y concienciación.

Sexo seguro

Cada año millones de personas contraen enfermedades de transmisión sexual (como gonorrea, herpes o VIH). Es especialmente alarmante el aumento de la incidencia de estas enfermedades en la población juvenil.

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Desde la Psicología de la salud se hace especial hincapié en la prevención de conductas sexuales de riesgo. También, se ofrece información a los jóvenes a través de campañas que ofrecen otra visión, como una sexualidad segura y responsable, utilizando métodos profilácticos.

Conclusiones acerca de la Psicología de la salud

En conclusión, hemos visto en el artículo una introducción a la Psicología de la salud; su definición y principales características. Nos quedamos con la idea de que hay que abordar la enfermedad desde una perspectiva bio-psico-social.

Por lo tanto, los elementos psicológicos, emocionales, ambientales y culturales tienen mucho que ver en el desarrollo y mantenimiento de muchas enfermedades.

Por ejemplo, piense en los factores de riesgo y protección, y en la implementación de hábitos saludables. Lo que hacemos o dejamos de hacer, nuestras cogniciones y comportamiento tienen mucho que ver con la salud y la enfermedad.

  • Mebarak, M., & Suarez, E. (2016). ¿ Qué es y hacia dónde se dirige la psicología de la salud?. Psicología desde el Caribe33(2), v-vi.
  • Oblitas, L. (2006). Psicología de la salud y calidad de vida. Cengage Learning Editores
  • Seligman, M. E. (2017). La auténtica felicidad. B DE BOOKS.
  • Seligman, M. E. (2016). Florecer: La nueva psicología positiva y la búsqueda del bienestar. Editorial Oceano.