Causas y factores de riesgo de la anafilaxia

Las personas que sufren de alergias saben lo importante que es estar bien informado respecto a las mismas para poder aplicar las mejores precauciones. Seguir su ejemplo es más que recomendable.
Causas y factores de riesgo de la anafilaxia
Diego Pereira

Revisado y aprobado por el médico Diego Pereira el 24 junio, 2021.

Escrito por Maite Córdova Vena, 24 junio, 2021

Última actualización: 24 junio, 2021

Una de las formas más graves y peligrosas de alergia es la anafilaxia. Esta abarca un conjunto de reacciones de rápida evolución que, si no se tratan a tiempo, pueden llegar a ser mortales.

Por ello, es imprescindible estar bien informado al respecto y tomar las medidas de precaución pertinentes. Esto incluye conocer al detalle las causas y factores de riesgo de la anafilaxia.

Antes de profundizar en las causas y factores de riesgo, hay un par de puntos importantes sobre la anafilaxis que toda persona debe tener en cuenta.

A nivel mundial, la anafilaxia tiene una prevalencia (casos existentes) del 1 al 3 %, aunque las cifras pueden variar. Y en lo que respecta a la incidencia (casos nuevos), según explican varios autores, parece que no existe una cifra real porque en muchos países, como México y otras regiones de Latinoamérica, no están bien documentadas.

Si bien cualquier persona puede sufrir anafilaxia a lo largo de su vida, se ha observado que tiene a ser más común en jóvenes que viven en países desarrollados.

Causas inmunitarias

Las causas y factores de riesgo de la anafilaxia incluyen aspectos relacionados al sistema inmunitario
Las mismas células encargadas de defender al organismo frente a agentes peligrosos, son las involucradas en las reacciones anafilácticas.

La literatura científica expone que, anteriormente, las reacciones anafilácticas se clasificaban como respuestas mediadas por IgE, mientras que las reacciones anafilactoides se clasificaban como eventos independientes de IgE.

Sin embargo, con el tiempo se llegó a la conclusión de que, independientemente de la causa, las consecuencias y el tratamiento para cada reacción, el diagnóstico era el mismo: anafilaxia. Por lo tanto, se pudo unificar la terminología.

Ahora, respecto a la fisiopatología de la anafilaxis, tenemos lo siguiente que expone el Manual MSD:

“La interacción del antígeno con IgE en los basófilos y los mastocitos desencadena la liberación de histamina, leucotrienos y otros mediadores que provocan una contracción difusa del músculo liso… y una vasodilatación con filtración de plasma”.

En la misma fuente también se explica que las reacciones anafilactoides tienen la misma expresión clínica que la anafilaxia. Sin embargo, en dichas reacciones no participa la IgE, sino que aparecen o bien por una estimulación directa de los mastocitos o bien mediante inmunocomplejos que activan el complemento.

Estas reacciones pueden estar desencadenadas por aspirina y otros medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (ibuprofeno, naxopreno, etc.), opioides, anticuerpos monoclonales, medios de contraste yodado radiopacos y ejercicio. Respecto a esto último, es importante aclarar que no es el ejercicio por sí solo lo que podría desencadenar la reacción.

Desencadenantes

Entre los desencadenantes más comunes se destacan algunos alimentos (como los frutos secos, el huevo de gallina, los mariscos, la leche de vaca, la soja, el trigo, las semillas de sésamo, el kiwi y la harina de altramuz).

Lo mismo sucede con picaduras de insectos (hormigas rojas, avispones, abejas melíferas y avispas germánicas) y el contacto con el látex.

Por otro lado, también están incluidos algunos medicamentos (como los antibióticos beta-lactámicos, la penicilina, la insulina, la estreptocinasa y los extractos alergénicos) y las inyecciones de inmunoterapia, que aunque tengan como objetivo mejorar la respuesta alérgica general, pueden causar anafilaxis. También las proteínas (proteínas (antitoxina tetánica, transfusiones de sangre).

En ocasiones, no es posible identificar el desencadenante. En esos casos, se habla de anafilaxia idiopática.

Factores de riesgo

Las causas y factores de riesgo de la anafilaxia incluyen factores genéticos
En algunas personas, puede suponerse que el origen de las reacciones alérgicas está relacionado con alteraciones genéticas.

Además de tener en cuenta las causas inmunitarias y los desencadenantes, también es importante conocer cuáles son los factores de riesgo de la anafilaxia:

  • Genética.
  • Enfermedades cardiovasculares (no controlada o mal controlada)

Como hemos podido ver sobre las causas y factores de riesgo de la anafilaxia, existen varios puntos que es necesario tener en cuenta. Muchas veces, creemos que la anafilaxia es solo una consecuencia del consumo de cacahuete o maní, y no nos damos cuenta de que esta podría responder a muchas otras cuestiones.

Tanto si sufres de alguna alergia como si no sabes si podrías tener alguna, es importante que mantengas ciertas precauciones. Para ello, lo mejor que puedes hacer es consultar a tu médico al respecto.

El profesional podrá indicarte qué puedes tener en cuenta en tu día a día de una forma fácil y amena, sin tener que realizar grandes cambios en tu rutina.

Por otra parte, el médico también te indicará qué tanto riesgo corres de sufrir una reacción alérgica grave, después de haberte hecho un chequeo completo.

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