Causas de la dermatitis de contacto

Identificar la causa de la dermatitis de contacto es importante tanto a la hora de prevenir que la reacción se repita en el futuro como a la hora de precisar el tratamiento más adecuado.
Causas de la dermatitis de contacto
Diego Pereira

Revisado y aprobado por el médico Diego Pereira el 16 agosto, 2021.

Escrito por Maite Córdova Vena, 16 agosto, 2021

Última actualización: 16 agosto, 2021

Para poder determinar el tratamiento más adecuado, es fundamental determinar cuál o cuáles pueden ser las causas de la dermatitis de contacto. Los parabenos, las fragancias de los productos de higiene y cuidado personal son algunos de los más nombrados, pero, ¿qué otros hay que tener en cuenta?

La dermatitis de contacto es uno de los problemas de la piel más comunes y uno de los principales motivos de consulta. Es incómoda y tiene un impacto estético que puede afectar en mayor o menor medida la calidad de vida.

Causas comunes

Las causas de la dermatitis de contacto pueden ser muy diversas, pues existe una amplia variedad de agentes irritantes y alérgenos. Sin embargo, hay algunos que afectan con mayor frecuencia y por ello se han identificado como causantes comunes. Los desarrollaremos a continuación en mayor detalle.

Níquel (bisutería)

Las causas de la dermatitis de contacto incluyen el uso de accesorios
El uso de algunos accesorios cuya superficie contiene níquel podría provocar algunos brotes de dermatitis por contacto en personas predispuestas.

Hay varios tipos de accesorios que pueden contener níquel y causar dermatitis de contacto. Desde piercings, hebillas de cinturones y accesorios para el cabello, hasta pendientes, anillos y brazaletes de bisutería.

En un estudio reciente se expone que “la sensibilidad al níquel es un problema frecuente, en la literatura internacional se refiere que afecta a un 10 % de las mujeres y a un 1 % de los hombres“. Sin embargo, conviene acotar que el auge de los piercings posiblemente haga que estas cifras sean más altas en ambos sexos.

Exposiciones ocupacionales

Como se expone en el Compendio de Normas del Seguro Social de Accidentes del Trabajo y Enfermedades Profesionales, las personas que trabajan como manipuladores y procesadores de alimentos, los peluqueros, los esteticistas, los maquinistas y otros trabajadores del sector de la construcción están expuestos a diversas sustancias que pueden desencadenar dermatitis.

Las proteínas de origen vegetal o animal (látex, harinas, carnes, pescados, verduras y otros) y las sustancias químicas (presentes en tintes, esmaltes de uñas, quitaesmaltes, y otros productos similares) son algunas de las causas de dermatitis de contacto en el área laboral más comunes.

Por lo general, las áreas del cuerpo más afectadas suelen ser las manos, pero esto no significa que la dermatitis no pueda afectar otras.

Plantas

Otra de las causas de la dermatitis de contacto más comunes son las plantas. Algunas de las más comunes son la hiedra venenosa, el mango, el roble venenoso, la ortiga común y el zumaque venenoso. Sin embargo, en un estudio se recogen muchas más, tales como:

  • Mucuna pruriens de la familia de las leguminosas.
  • Euforbiáceas (plantas medio cactus): tártagos, crotones, flor de pascua, manzanillo.
  • Plantas de la familia mostaza y del rábano que contienen glucósido sinigrin.
  • Algunos miembros de la familia de las margaritas.
  • Ranúnculo o botón de oro.
  • El Agave americana L. variedad variegata.

Si bien suele ser un problema común en jardineros, granjeros, floristas y trabajadores de invernaderos, las amas de casa y las personas que van de paseo por el campo y zonas al aire libre también pueden sufrirla. Sobre todo cuando no utilizan la vestimenta protectora adecuada.

Productos cosméticos y de cuidado personal

La dermatitis de contacto por el uso de productos cosméticos y de cuidado personal es un problema común. Según los autores de un estudio reciente, si bien en la mayoría de los casos los productos de higiene e hidratación cutánea son los causantes, los cosméticos ungueales y capilares (como los ya mencionados tintes), no se quedan atrás.

“Las fragancias son la causa más frecuente de alergia a cosméticos, seguidos de los conservantes y los tintes capilares; pero todos los componentes, incluyendo los ingredientes naturales, deben ser considerados como potenciales sensibilizantes”.

Tintes, protectores solares, esmaltes y quitaesmaltes de uñas, lociones, cremas, perfumes, desodorantes y productos (incluyendo los dentales y orales) que puedan contener las siguientes sustancias deben tenerse especialmente en cuenta:

  • Fenilendiamina.
  • Bálsamo del Perú.
  • Cocamidopropil betaína.
  • Tioglicolato de glicerilo.
  • Ácido para-aminobenzoico (PABA).
  • Acrilatos y resinas a base de formaldehído.

Medicamentos tópicos

Las causas de la dermatitis de contacto incluyen el uso de cremas
Irónicamente, algunos medicamentos o cremas pueden desencadenar brotes de dermatitis por contacto.

Muchos medicamentos tópicos pueden causar dermatitis de contacto en algunas personas. Por ejemplo, la neomicina y la bacitracina (que son antibióticos tópicos) son causantes comunes, así como también la hidrocortisona (un corticosteroide).

Las cremas contra la picazón que contienen anestésicos locales y los medicamentos antiinflamatorios no esteroides tópicos también pueden desencadenar la reacción.

Productos dentales y orales

Los metales que se utilizan en las reparaciones y otros trabajos dentales (como el oro, el mercurio, el níquel, el cromo, el cobalto, el berilio y el paladio) pueden ser otras de las causas de la dermatitis de contacto.

Los aromatizantes en enjuagues bucales, pastas de dientes, chicles, lápices o bálsamos labiales también deben tenerse en cuenta, al igual que los alimentos de la familia Toxicodendron.

Por otra parte, si bien no siempre es posible comprobar si los dispositivos de los implantes quirúrgicos podrían ser los responsables de los implantes quirúrgicos, estos también se tienen en cuenta.

Genética

Se considera que las personas que tienen antecedentes de alergias, intolerancias y otros problemas de salud similares son más propensas a sufrir de dermatitis de contacto en algún momento de su vida. No obstante, conviene tener en cuenta que en cada persona influyen las interacciones de  factores tanto internos como externos, no solo la genética.

Factores de riesgo

Además de las causas ya mencionadas, hay algunos de los factores de riesgo que deben tenerse en cuenta. Estos serían los siguientes:

  • Entorno laboral: las personas que por motivos de trabajo deben estar expuestas a diversas sustancias son más propensas a sufrir una dermatitis de contacto.
  • Uso de cosméticos con fragancias y otras sustancias.
  • Falta de protección adecuada (como prendas de ropa para hacer excursiones al aire libre).
  • Contacto con detergentes y otros productos de limpieza.
  • Contacto con materiales de construcción.

Tanto si tienes antecedentes de alergia o dermatitis de contacto o atópica como si no, es importante que conozcas cuáles son las causas de este problema para que así, en caso de que te afecte, puedas comentarle al médico qué pudo haberlo desencadenado. Esto será de gran ayuda a la hora de determinar un tratamiento acorde.

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