¿Qué es la bronquitis aguda?

La bronquitis aguda puede causar fiebre, dificultad para respirar y dolor muscular y de espalda. Descubre más sobre esta enfermedad y sus formas de prevención.
¿Qué es la bronquitis aguda?
Leonardo Biolatto

Revisado y aprobado por el médico Leonardo Biolatto el 10 junio, 2021.

Escrito por Daniela Andarcia, 10 junio, 2021

Última actualización: 10 junio, 2021

Cuando los bronquios, que llevan aire a los alvéolos, son obstruidos por una inflamación, esto se conoce como bronquitis. La condición suele causar tos, dificultad para respirar y hasta fiebre. Se divide en dos tipos principales: bronquitis aguda y crónica.

Si es aguda tiende a durar menos de 3 semanas, aunque es posible que la tos se prolongue unas semanas más. Una forma coloquial y no científica de referirse a este tipo de bronquitis es resfriado de pecho.

Síntomas de la bronquitis aguda

Los inicios de la bronquitis aguda son parecidos a los de un resfriado, por lo que debes tener en cuenta que estarán los siguientes síntomas:

  • Goteo nasal o rinorrea.
  • Fatiga con dolores musculares o mialgias
  • Malestar en la garganta con dolor al tragar u odinofagia.
  • Estornudos continuos.
  • Fiebre con escalofríos.
  • Sibilancias o silbidos en el pecho.

A medida que la inflamación se desarrolla la tos pasa de ser seca a productiva, con mucosidad. El moco cambiará de color a medida que pasen los días, lo que es esperable y normal.

Resfrío en un niño.
Los síntomas iniciales de la bronquitis son similares a un resfrío. Con el paso de los días se localizan en la parte respiratoria inferior.

Síntomas graves

En caso de presentar los síntomas que veremos a continuación debes acudir lo más pronto posible a un centro hospitalario o agendar una cita con un médico de confianza. Se trata de signos de empeoramiento del cuadro.

Muchos de ellos aparecen cuando evoluciona la bronquitis por una falta de atención adecuada o porque se agrega una sobreinfección con un agente patógeno más virulento:

  • Dificultad para respirar o disnea.
  • Fuerte dolor de pecho al toser.
  • Fiebre elevada, por encima de 38 grados centígrados.
  • Más de 10 días con la tos y algún elemento agregado, como la sangre o hemoptisis.
  • Has perdido peso en los últimos días.

Causas de la bronquitis aguda

Una de las principales causas de la bronquitis aguda es la infección por algún virus. Aunque también puede ser debido a una bacteria o por factores ambientales, como inhalar algún compuesto químico o tóxico.

Por otro lado, la bronquitis también podría ser desarrollada tras sufrir alguna infección respiratoria. Es decir, jornadas después de la resolución queda una inflamación reactiva y persistente en los bronquios.

De acuerdo a un estudio publicado en Canadian Family Physician, alrededor del 85 % de las personas adultas que experimentan bronquitis es a causa de un virus. También existe evidencia de que los virus que causan el resfriado y la gripe común podrían desarrollar bronquitis.

Factores de riesgo

Pueden existir algunos factores que aumenten la probabilidad de padecer bronquitis aguda. Los más comunes son los siguientes:

  • Aspirar humo de cigarrillo, incluso si eres un fumador pasivo.
  • No aplicarse la vacuna anual contra la gripe.
  • Tener reflujo gástrico.
  • Poseer un sistema inmunitario comprometido.
  • Ser mayor de 50 años.

Diagnóstico de la bronquitis aguda

Existen casos en los que la bronquitis aguda es superada sin tratamiento, sin embargo, es posible que el médico realice algunos exámenes físicos de rutina, como escuchar los pulmones, para corroborar la afección. También el historial y las preguntas orientadas contribuyen a clarificar el cuadro.

Una de las pruebas a practicar es una radiografía de tórax para descartar neumonía. Se reserva para cuando el médico no observa mejoría de los síntomas o los mismos se han agravado con el paso de las jornadas. Se puede complementar con análisis de sangre para contabilizar glóbulos blancos.

Tratamiento y pronóstico de la bronquitis aguda

En lo que respecta a la bronquitis aguda, es posible que el médico te recomiende atención domiciliaria casi siempre. A menos que los síntomas se consideren graves o haya una evolución tórpida que amerite internación.

Las internaciones se reservan para complicaciones y para proveer un tratamiento endovenoso. Del mismo modo, ayuda a hidratar a pacientes que no pueden hacerlo en sus casas de manera correcta, como los ancianos.

Los siguientes consejos podrían ayudarte a aliviar los síntomas de la bronquitis aguda en tu hogar, si el médico ha decidido la terapia ambulatoria:

  • Consumir paracetamol para la fiebre e ibuprofeno para disminuir el dolor de garganta. Siempre y cuando el médico lo haya recetado.
  • Usar un humidificador.

Toma en cuenta que si la causa de la bronquitis aguda es un virus, los antibióticos no te servirán de ayuda; es por ello que los médicos no suelen recetarlos. Se reservan para las neumonías agregadas al proceso de base, cuando sí es probable que haya bacterias presentes.

Pronóstico

Por lo general, la bronquitis aguda suele resolverse por sí sola. Dura alrededor de 2 semanas, aunque es posible que la tos persista un poco más.

En caso de padecer alguna enfermedad cardíaca o pulmonar, los síntomas pueden agravarse, por lo que es imperante que le informes a tu médico para tomar los resguardos necesarios.

Es poco frecuente que la bronquitis tenga un agregado de neumonía, sin embargo, aumenta la probabilidad cuando el paciente tiene más de 65 años, padece una patología previa en los pulmones o es fumador.

Neumonía en una bronquitis aguda.
Las complicaciones de la bronquitis aguda son infrecuentes. Especial atención merecen adultos mayores y fumadores.

¿Se puede prevenir la bronquitis aguda?

Debido a que hay diversas causas que pueden hacer que desarrolles bronquitis aguda, las formas de prevenirla se relacionan con el estilo de vida y los cuidados en la época invernal:

  • Duerme lo suficiente.
  • En caso de estar con una persona que tenga signos de bronquitis, no te toques la nariz, la boca ni los ojos sin lavarte las manos.
  • Evita el humo del cigarrillo.
  • No compartas vasos, cubierto y platos con personas que tienen síntomas.
  • Mantente hidratado.
  • Vacúnate contra la gripe común.

La bronquitis aguda es contagiosa y puede transmitirse de persona a persona al toser, estornudar o hablar. Esto es diferente a la bronquitis crónica, que no contagia, debido a que no es causada por una infección nunca, sino por una inflamación prolongada.

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