Artritis idiopática juvenil: todo lo que debes saber

La artritis idiopática juvenil es una de las enfermedades reumáticas más comunes durante los primeros años de vida. Descubre todo lo que sabe acerca de ella.
Artritis idiopática juvenil: todo lo que debes saber
Diego Pereira

Revisado y aprobado por el médico Diego Pereira el 20 agosto, 2021.

Escrito por Josberth Johan Benitez Colmenares, 26 julio, 2021

Última actualización: 20 agosto, 2021

La artritis idiopática juvenil es una manifestación reumática crónica que afecta a niños y jóvenes. No se trata de una enfermedad en sí, sino de un grupo de varias afecciones con características, síntomas, evoluciones y tratamientos diferentes.

Según la Liga Internacional de Asociaciones de Reumatología (ILAR), esta condición se define como ‘un tipo de artritis que empieza antes de los 16 años y persiste durante al menos 6 semanas continuas’.

Su prevalencia es muy desigual, aunque la Pediatric Orthopaedic Society of North America (POSNA) estima que se reportan entre 2 y 20 casos por cada 100 000 habitantes. Veamos qué se sabe sobre ella.

Causas de la artritis idiopática juvenil

La artritis idiopática juvenil es una enfermedad autoinmune
La inflamación ocasionada por las reacciones autoinmunitarias parecen ser la explicación de la artritis idiopática juvenil. No obstante, todavía se desconoce el desencadenante exacto.

Tal y como indica su nombre, no se ha encontrado una etiología exacta para la artritis idiopática juvenil. Sin embargo, se sabe que es una enfermedad autoinmune. Por razones aún desconocidas, el propio cuerpo ataca los revestimientos de las articulaciones (membrana sinovial). Esto produce inflamación y deriva en otras complicaciones si no se trata de manera oportuna.

Se cree que la predisposición genética puede aumentar las probabilidades de desarrollarla, así como la exposición a ciertos factores ambientales. A pesar de ello, y como bien lo reseña la Arthritis Foundation, hasta el momento los investigadores no han encontrado toxinas, alimentos, cuadros de alergia o comportamientos dietéticos que estén relacionados con ella.

Por todo esto, se trata de una enfermedad que no se puede prevenir. En sus inicios se conoció como artritis crónica juvenil o artritis reumatoide juvenil. Hoy se evita el uso de estos nombres, ya que se han establecido divisiones más exactas de acuerdo con los síntomas y evolución. Conozcamos ahora qué avances hay al respecto.

Tipos de artritis idiopática juvenil

Existen muchos tipos de artritis idiopática juvenil (en adelante AIJ). A medida que mejora la comprensión de los procesos que llevan a desarrollarla, los investigadores adecúan la clasificación que se utiliza para catalogar las manifestaciones clínicas. Con base en Johns Hopkins Medicine, y dejando a un lado algunos matices, podemos encontrar los siguientes tipos:

AIJ sistémica

Se conoce también como enfermedad de Still. Es la forma más grave de la enfermedad, aunque por fortuna también la menos frecuente, como nos indica Stanford Health Care. Puede afectar a más de una articulación, así como generar complicaciones en los órganos del cuerpo. Los más afectados son el corazón, el hígado y los ganglios linfáticos.

AIJ oligoarticular

De acuerdo con la Sociedad Española de Reumatología Pediátrica (SERPE), la forma oligoarticular es la más común en los niños y jóvenes. Se divide en persistente y extendida. En el primer caso el daño ocurre en cuatro o menos articulaciones, mientras que en el segundo el número excede esta cantidad. Es más frecuente en los miembros inferiores, en especial la rodilla.

AIJ poliarticular

Se diagnostica la variante poliarticular cuando el daño se focaliza en 5 o más articulaciones. Los investigadores han encontrado que es más frecuente entre el primer y el tercer año de edad. Luego de esto, entra en un “estado latente” para manifestarse de nuevo entre los 9 y 14 años. Es más común en niñas que en niños.

Artritis psoriásica

Aunque no está exenta de polémicas en cuanto a su clasificación, los estudios señalan que este tipo se caracteriza por artritis acompañada de erupciones de psoriasis. También se diagnostica con esta variante cuando el paciente cumple con dos de los siguientes criterios:

  • Onicólisis (separación de una uña de su lecho ungueal).
  • Dactilitis (inflamación de los dedos).
  • Tener un familiar de primer grado con psoriasis.

Los síntomas cutáneos son más frecuentes alrededor de las articulaciones, aunque también pueden aparecer en el cuero cabelludo, el ombligo y el perineo.

AIJ relacionada con entesitis

En este caso el paciente desarrolla artritis y entesitis en un mismo episodio. Es más frecuente en varones después de los 6 años y, de acuerdo con la evidencia, también se puede presentar en compañía de uveítis anterior aguda (inflamación de una de las capas del globo ocular). Por lo general, se manifiesta en las extremidades superiores, como por ejemplo las rodillas y el tobillo.

Artritis indiferenciada

Las demás manifestaciones que no encajan con los tipos antes mencionados, se denominan artritis indiferenciada. Este término también se usa para describir episodios que comparten dos o más síntomas de categorías diferentes.

Es una variante difícil de tratar, de manera que algunos investigadores avalan por las terapias tempranas para descubrir con cuál régimen se logran mejores resultados.

Síntomas de la artritis idiopática juvenil

La artritis idiopática juvenil y sus síntomas
El dolor es el síntoma principal de la artritis idiopática juvenil, y suele ser un factor común entre los distintos tipos de la enfermedad.

Los síntomas de la artritis idiopática juvenil varían de acuerdo con cada variante. Incluso entre estas, los pacientes experimentan signos diferentes, los cuales pueden ser crónicos o leves. Es muy frecuente que los síntomas se manifiesten en brotes, luego de los cuales se puede entrar en un período de remisión temporal.

En todo caso, podemos mencionar los siguientes signos como los más comunes de la enfermedad:

  • Hinchazón en las articulaciones.
  • Dolor y rigidez en la zona afectada.
  • Limitaciones para mover la articulación en diferentes ángulos.
  • Aumento de temperatura en el área afectada.
  • Fatiga.
  • Crecimiento lento.
  • Pérdida del apetito.
  • Pérdida de peso.
  • Inflamación de los ganglios linfáticos.
  • Erupciones cutáneas.
  • Fiebre.

Solo en casos crónicos, los cuales son poco frecuentes, los jóvenes experimentarán daños en sus órganos. Para evitar esto, es muy importante estar atento a los síntomas para buscar asistencia médica y así proceder con su diagnóstico.

Diagnóstico de la artritis idiopática juvenil

Tal y como nos recuerda la American College of Rheumatology, el diagnóstico de la AIJ es complejo. En primer lugar, porque muchas veces la inflamación es muy leve, tanto que los afectados no la reportan a sus padres. A su vez, no existe una prueba específica para detectar las variantes de la enfermedad. La suma de ambos factores oscurece el diagnostico de la artritis juvenil.

En todo caso, siempre se tendrá en cuenta los criterios mencionados al principio: el proceso debe iniciar antes de los 16 años y manifestarse a lo largo de 6 semanas continuas (como mínimo).

Con esto en mente, además de la consideración y evaluación de los síntomas, el reumatólogo puede sospechar que está frente a algún tipo de AIJ. Para confirmar, indicará las siguientes pruebas de laboratorio:

  • Anticuerpos antinucleares.
  • Conteo sanguíneo completo.
  • Prueba de complemento.
  • Velocidad de sedimentación globular.
  • Proteína C reactiva.
  • Hematocrito.
  • Creatinina.
  • Factor reumatoide.
  • Recuento de glóbulos blancos.

También se pueden hacer pruebas por imágenes como tomografías computarizadas, rayos X, resonancias magnéticas y ecografías. Si el especialista así lo considera, se hará un examen de orina y una aspiración articular.

La mayoría de estas se usan para descartar otras explicaciones de los síntomas. Por ejemplo, la enfermedad de Lyme, el lupus y algunos trastornos óseos pueden compartir algunos de los signos. Una vez se descarten estas y otras afecciones, el especialista podrá confirmar la presencia de una variante y así iniciar su tratamiento.

Tratamiento para la artritis idiopática juvenil

La terapia utilizada por el especialista para controlar los síntomas y mejorar el pronóstico de la enfermedad depende de varios factores. Edad del diagnóstico, variante desarrollada, gravedad de los síntomas y posibles riesgos de complicaciones son los criterios que sirven de base para el tratamiento.

Los investigadores están de acuerdo con que los fármacos antirreumáticos modificadores de la enfermedad son la primera opción disponible. Estos han demostrado ser seguros para este grupo de edad y permiten detener la progresión en un par de semanas. El más usado es el metotrexato, aunque la sulfasalazina y la leflunomida también pueden ser útiles.

Otras de las alternativas que se pueden usar son las siguientes:

  • Antiinflamatorios no esteroideos.
  • Corticosteroides.
  • Fármacos biológicos.

El masaje focalizado, la fisioterapia, el asesoramiento nutricional, el ejercicio regular, mantener o bajar de peso, el uso de compresas frías o calientes y el descanso también mejoran los síntomas. La elección depende de la variante, de manera que se recomienda buscar asistencia médica en cuanto se experimenten los primeros síntomas.

Te podría interesar...
Los tipos de dolor de la fibromialgia
Muy SaludLeerlo en Muy Salud
Los tipos de dolor de la fibromialgia

A continuación te contamos todo lo que necesitas saber sobre los tipos de dolor de la fibromialgia, para que sepas cómo actuar en cada caso.



  • Butbul Aviel Y, Tyrrell P, Schneider R, Dhillon S, Feldman BM, Laxer R, Saurenmann RK, Spiegel L, Cameron B, Tse SM, Silverman E. Juvenile Psoriatic Arthritis (JPsA): juvenile arthritis with psoriasis? Pediatr Rheumatol Online J. 2013 Mar 15;11(1):11.
  • Camba, A. R., Loza, S. M., & Gascón, C. U. Artritis idiopática juvenil oligoarticular. 2020.
  • Martini A, Ravelli A, Avcin T, Beresford MW, Burgos-Vargas R, Cuttica R, Ilowite NT, Khubchandani R, Laxer RM, Lovell DJ, Petty RE, Wallace CA, Wulffraat NM, Pistorio A, Ruperto N; Pediatric Rheumatology International Trials Organization (PRINTO). Toward New Classification Criteria for Juvenile Idiopathic Arthritis: First Steps, Pediatric Rheumatology International Trials Organization International Consensus. J Rheumatol. 2019 Feb;46(2):190-197.
  • Oberle EJ, Harris JG, Verbsky JW. Polyarticular juvenile idiopathic arthritis - epidemiology and management approaches. Clin Epidemiol. 2014 Oct 24;6:379-93.
  • Olivieri I, Sarzi-Puttini P, Bugatti S, Atzeni F, d'Angelo S, Caporali R. Early treatment in early undifferentiated arthritis. Autoimmun Rev. 2012 Jun;11(8):589-92.
  • Stoll ML, Cron RQ. Treatment of juvenile idiopathic arthritis: a revolution in care. Pediatr Rheumatol Online J. 2014 Apr 23;12:13.
  • Weiss PF. Diagnosis and treatment of enthesitis-related arthritis. Adolesc Health Med Ther. 2012 Jun;2012(3):67-74.