Alergia a la humedad: todo lo que debes saber

Muchos pacientes desarrollan reacciones alérgicas por la humedad. Veamos qué se oculta detrás de estos episodios.
Alergia a la humedad: todo lo que debes saber
Leonardo Biolatto

Revisado y aprobado por el médico Leonardo Biolatto el 05 septiembre, 2021.

Escrito por Josberth Johan Benitez Colmenares, 05 septiembre, 2021

Última actualización: 05 septiembre, 2021

De manera informal, los pacientes utilizan el término alergia a la humedad para describir las reacciones que se producen frente a ciertos contextos atmosféricos. Por lo general, no se usa en la literatura médica, aunque puede ser muy útil para agrupar los síntomas en torno a una manifestación en común. Se asocia a las estaciones más frías (invierno) o a áreas que concentran un alto porcentaje de humedad.

Estas condiciones también pueden agravar otras afecciones, como el asma. Hoy te enseñamos todo lo que deberías sobre ello, incluyendo sus desencadenantes y qué puedes hacer para reducir las probabilidades de una reacción.

¿Existe la alergia a la humedad?

No existe tal cosa como alergia a la humedad. La humedad no es más que la cantidad de vapor de agua que se concentra en un lugar y, por sí sola, no puede desencadenar un proceso alérgico. Sin embargo, la humedad crea las condiciones para que algunos desencadenantes de las alergias proliferen.

Por ejemplo, las altas concentraciones de humedad contribuye al aumento de los hongos y los ácaros. Aparte del polen, estas son dos de las principales causas de la alergia.

Alergia a los hongos

Tal y como lo apunta el American College of Allergy, Asthma & Immunology, el moho es un desencadenante potencial de reacciones alérgicas. El moho es un tipo de hongo sin forma predefinida, ya que se caracteriza por manchas en diferentes tonalidades de gris en lugares húmedos. El moho también puede estar en el aire.

Los Centers for Disease Control and Prevention (CDC) señalan que el moho también puede desencadenar un ataque de asma y empeorar otras afecciones pulmonares (como la EPOC). Esta no es la la única especie que puede generar complicaciones.

Muchas especies liberan esporas que viajan cientos de kilómetros por el aire. Al inhalarlas, las personas alérgicas desarrollan una reacción. Algunos estudios señalan que hasta el 30 % de los pacientes alérgicos son sensibles a las esporas de los hongos; esto es el 6 % de la población general.

Moho en la pared causa alergia a la humedad.
El moho es uno de los verdaderos culpables que identificamos detrás de la alergia a la humedad.

Alergia a los ácaros

Existe evidencia de que los ácaros se reproducen y proliferan más en ambientes húmedos. Los ácaros son un tipo de arácnido que vive en el polvo y en las cobijas, las fundas, los cobertores y las sábanas. De acuerdo con los investigadores, la principal fuente de alergia son su gránulos fecales, que pueden ocasionar asma, rinoconjuntivitis y dermatitis atópica.

No puedes ver los ácaros a simple vista, aunque si las concentraciones de humedad son altas ten por seguro que habrá miles y miles alrededor de ti. Esto explica por qué muchos de los episodios alérgicos empeoran por la noche. Por lo general, pasas más tiempo sentado en el sofá y en la cama, dos lugares donde viven estos arácnidos.

Incluso luego de morir te siguen ocasionando problemas, ya que sus desechos y cadáveres se mantienen allí para producir alergias. Proliferan en condiciones entre un 70 % y 80 % de humedad.

El asma y la alergia a la humedad

En realidad, la alergia a la humedad es alergia a los ácaros o a los hongos. En este punto debes tener en cuenta que las altas concentraciones de vapor de agua pueden desencadenar ataques de asma, tal y como lo indica Asthma and Allergy Foundation of America. Lo puede hacer en tres sentidos:

  1. Dificulta la respiración: la mayoría de los asmáticos está de acuerdo de que el aire húmedo es más pesado al momento de respirar. Dada su predisposición a complicaciones, las vías respiratorias pueden actuar de forma negativa a este estrés.
  2. Se asocia con temperaturas extremas: la humedad se acompaña de frío o calor extremo. Los pulmones de los asmáticos no toleran muy bien los cambios de este tipo, como bien lo señala la evidencia.
  3. La calidad del aire es más baja: como ya te hemos explicado, la humedad eleva la cantidad de moho y ácaros del lugar. También lo hace con el ozono.

La humedad y las reacciones cutáneas

La alergia a la humedad no solo puede desencadenar ataques de asma o los típicos síntomas de la alergia. En determinados contextos algunos pacientes pueden desarrollar complicaciones en la piel:

  • Purito acuagénico: esta condición se caracteriza por una picazón en la superficie de la piel sin que existan manifestaciones visibles en forma de erupciones.
  • Urticaria colinérgica: es un tipo de urticaria física en la que desarrollas erupciones por el ejercicio o cualquier tipo de actividad y contexto relacionado con el sudor.
  • Urticaria acuática: se trata de una manifestación poco frecuente de urticaria en la que el paciente desarrolla reacciones visibles tras el contacto con el agua.
Urticaria en el brazo por alergia a la humedad.
La alergia a la humedad también afecta la piel y no solo a los pulmones.

¿Qué puedes hacer al respecto?

Dado que los estudios y las investigaciones avalan el uso de los deshumificadores para reducir las concentraciones de ácaros, deberías considerar la compra de uno si los arácnidos son los desencadenantes de tus episodios. También son útiles para combatir el moho y las esporas.

Aparte de esto, pon en práctica lo siguiente:

  • Reduce la cantidad de plantas de interior.
  • Evita secar la ropa dentro de la residencia.
  • Abre las ventanas para evitar que la humedad se concentre.
  • Utiliza ventiladores en lugar de aires acondicionados.
  • Usa tus menajes de cocina siempre con tapa.
  • Asegúrate que no tienes fugas de agua en los baños.

Otras cosas que puedes hacer es mantener tu casa libre de polvo con ayuda de la aspiradora, cambiar cortinas, fundas y cobertores con regularidad, eliminar alfombras muy afelpadas y atacar las concentraciones de moho en cuanto las empieces a notar. Si aplicas todo esto, tus cuadros de alergia se reducirán.

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