¿Qué es la relaxina?

Una de las hormonas más relacionadas con el embarazo y el trabajo de parto es la relaxina. La misma aumenta la elasticidad de las estructuras pélvicas y facilita el parto.
¿Qué es la relaxina?

Escrito por Luis Rodolfo Rojas Gonzalez, 05 mayo, 2021

Última actualización: 10 mayo, 2021

El cuerpo de las mujeres sufre muchos cambios durante el embarazo, y todos estos son necesarios para el correcto desarrollo del bebé y la culminación exitosa del proceso. Muchas de las modificaciones ocurridas se producen por la acción de las hormonas en el organismo, siendo una de ellas la relaxina.

Estas hormonas son moléculas esenciales para el cuerpo humano ya que son las encargadas de mantener la homeostasis o equilibrio del organismo. La secreción de estas sustancias se ve alterada durante el embarazo, además de aparecer nuevas hormonas características como la gonadotrofina coriónica humana.

Las principales estructuras encargadas de la secreción hormonal durante la gestación son el cuerpo lúteo y la placenta. Muchas de las hormonas encontradas en este período son muy conocidas como la progesterona y el lactógeno placentario. Sin embargo, existen otras sustancias fundamentales que tienden a pasar desapercibidas como la relaxina.

¿Qué es la relaxina?

La relaxina es una hormona importante en el embarazo.
La relaxina viaja por la sangre para ejercer sus efectos.

Se trata de una hormona perteneciente a la familia de la insulina descubierta por primera vez en 1926 por Frederick Hisaw. El mismo experimentó con cerdos de guinea, inyectando suero de cerdas embarazadas en cerdas vírgenes, observando la relajación de los músculos pélvicos.

A pesar de la antigüedad de esta hormona, la misma es poco conocida por gran parte de la población mundial. La relaxina puede definirse como ‘una hormona peptídica que facilita el trabajo de parto’. Los niveles de esta hormona se encuentran relativamente estables en la gestación, alcanzando su punto máximo en el cuarto mes y antes del parto.

Durante el embarazo, la hormona se sintetiza en el cuerpo lúteo en las primeras semanas, y en la placenta al final del mismo. Esta sustancia también puede encontrarse en otras condiciones, siendo segregada por múltiples órganos como la glándula mamaria en la mujer y la próstata en el hombre.

Por otro lado, estudios recientes han demostrado que el corazón también sintetiza relaxina. En este sentido, la hormona puede actuar como un vasodilatador en las arterias periféricas, por lo que se cree que actúa en la regulación del sistema cardiovascular.

¿Para qué sirve?

Existen 7 péptidos diferentes pertenecientes a la familia de la relaxina, por lo que la misma cuenta con múltiples funciones en el organismo. De esta manera, interviene en la reproducción, funciona como un neuropéptido en el sistema nervioso central y tiene actividad vasodilatadora.

Múltiples estudios han demostrado la acción de la hormona en cuestión en la maduración cervical durante el proceso de parto. La misma interviene en el ablandamiento del cuello uterino para que el bebé pueda atravesarlo. La relaxina también aumenta la elasticidad de las articulaciones pélvicas de la madre, lo que facilita el trabajo de parto.

Otros efectos importantes de esta hormona ocurren a nivel cardiovascular, ya que genera múltiples efectos beneficiosos durante eventos anormales. Es este sentido, es de utilidad en situaciones como la hipertensión arterial, fibrilación auricular o insuficiencia cardíaca, ya que también actúa como un cardioprotector.

El proceso de reproducción masculina también se ve afectado por la acción de este péptido, ya que investigaciones demuestran que la relaxina H2 interviene en el crecimiento de la próstata en el adulto. A su vez, en el feto masculino actúa otra hormona perteneciente a la familia, el péptido similar a la insulina 3 (INSL3), el cual participa en el descenso testicular.

La molécula perteneciente a la familia de las relaxinas involucrada en el sistema nervioso central es la relaxina 3. Este neuropéptido se encuentra en diversas sinapsis encefálicas y está involucrado en el estrés y en el control metabólico.

Mecanismo de acción de la relaxina

Efectos de la relaxina en el útero.
Esta hormona interactúa con receptores específicos en las células de los órganos reproductores.

Todos los péptidos pertenecientes a la familia de la relaxina actúan en receptores similares, los cuales están acoplados a la proteína G. El nombre de estos receptores es RXFP y se han identificado 4 tipos distintos, por lo que se enumeran desde el 1 hasta el 4. Cada receptor tienen la capacidad de unirse a uno o más péptidos, ejerciendo diferentes funciones.

Los efectos de todos estos receptores son tan variados que es muy difícil establecer un mecanismo de acción específico. Además, la función de algunos de ellos aún se encuentra en estudio. Algunos de estos receptores pueden aumentar o disminuir la producción de AMP cíclico como mensajero intracelular, lo que explica su acción en el músculo uterino.

Se ha demostrado que los receptores RXFP aumentan la producción de otras sustancias como el óxido nítrico y las MAP quinasas. El aumento de estas sustancias tiene efectos tanto en la musculatura de los vasos sanguíneos como en el músculo cardíaco.

Beneficios en el embarazo

La relaxina alcanza su pico máximo en el organismo al cuarto mes de embarazo y justo antes del parto. Esto no ocurre por simple casualidad, ya que el aumento en la concentración de la hormona trae consigo múltiples beneficios, entre los cuales destacan los siguientes:

  • Mejorar la elasticidad de los músculos y articulaciones pélvicas.
  • Facilitar el proceso de parto.
  • Disminuir las contracciones uterinas espontáneas.
  • Promover el ablandamiento del cuello uterino.

Por fortuna, los niveles elevados de relaxina en el organismo no se han asociado con la aparición de patologías, aunque la misma puede generar ciertos malestares durante el embarazo. El aumento en la flexibilidad de las articulaciones puede aumentar los dolores de espalda y generar contracturas, sobre todo en la región lumbar.

Una hormona poco conocida con múltiples funciones

La relaxina es una hormona peptídica que está muy relacionada con el embarazo y el trabajo de parto, aunque también cuenta con otras funciones dentro del organismo. Su distribución en el organismo es tan amplia que actúa en la reproducción, el sistema nervioso central y hasta en el sistema cardiovascular.

Por desgracia, el conocimiento que se tiene de esta hormona es muy limitado. En este sentido, son necesarios más estudios para determinar su mecanismo de acción y hallar una forma eficiente de aprovecharla.

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