Tratamiento de la diarrea

La diarrea que dura semanas consecutivas requiere atención médica. No debe ignorarse ni tratarse exclusivamente con medidas caseras porque podrían no ser efectivas y dar pie a complicaciones.
Tratamiento de la diarrea
Diego Pereira

Revisado y aprobado por el médico Diego Pereira el 03 julio, 2021.

Escrito por Maite Córdova Vena, 03 julio, 2021

Última actualización: 03 julio, 2021

La diarrea es una de las molestias más comunes que existen. Puede presentarse por una amplia variedad de motivos y, aunque en muchas ocasiones aparece y desaparece por sí sola, sin causar mayor inconveniente y sin requerir mayor cuidado, a veces el tratamiento de la diarrea se hace imprescindible.

Este no siempre es igual, sino que depende de la causa. Si el origen del malestar ha sido una intoxicación alimentaria, las medidas a tomar no serán exactamente las mismas que si el origen responde a un trastorno gastrointestinal crónico, como puede ser la enfermedad de Crohn. En el segundo caso, hacen falta medidas más específicas.

Remedios caseros y estilo de vida

Hay algunas medidas relacionadas con el estilo de vida (y algunos remedios caseros) que suelen incluirse con frecuencia en lo que normalmente entendemos como el tratamiento de la diarrea. A veces, las conocemos con el nombre de “autocuidados”.

Dieta BRAT

El tratamiento de la diarrea incluye cambios dietéticos
Algunos cambios en la dieta pueden favorecer la eliminación de la diarrea. Sin embargo, estos no siempre son beneficiosos.

Es muy probable que si alguna vez nos dio diarrea de niños, hayamos oído decir a nuestros padres lo importante que era beber mucho líquido (agua, sobre todo), guardar reposo y tomar las comidas que nos dieran. Estas generalmente incluían arroz, plátano, manzana y tostadas. Los caldos de zanahoria, patatas y pollo tampoco faltaban.

La dieta BRAT (banana ‘plátano’, rice ‘arroz’, applesauce ‘compota de manzana’, toasts ‘tostadas’) es una de las más recomendadas en casos de diarrea aguda. Los alimentos que incluye son suaves, fáciles de digerir, bajos en fibra, pero capaces de saciar el apetito, aliviar el malestar y ayudar a reponer fuerzas.

Dicha dieta, aunque se ha utilizado con frecuencia para aliviar a los niños, hoy en día no todos los expertos la recomiendan. Por ello, es preferible consultar con el pediatra cuál puede ser la mejor opción antes de iniciar la dieta BRAT como tal.

A la par de ello, hay que evitar el consumo de productos lácteos, alimentos ricos en fibra, las verduras crucíferas (como el repollo o el brócoli), las comidas muy condimentadas o ricas en grasas. Al menos durante unos días mientras la diarrea remite. A medida que este proceso se da, se pueden ir incorporando mayor variedad de alimentos y observar la tolerancia hacia los mismos.

  • Es preferible tomar varias comidas pequeñas a lo largo del día que hacer solo 3 comidas porque esto hace que el estómago tenga más dificultades para funcionar correctamente.

Hidratación

La hidratación es también clave cuando hay diarrea. Debe basarse en agua, jugos naturales y caldos para ayudar a reponer líquidos y electrólitos. No debe incluir alcohol ni fuentes de cafeína ni bebidas de cola, ya que estos irritan el estómago e intensifican los síntomas.

Remedios naturales

Algunos remedios naturales que se suelen incluir como coadyuvante de la dieta BRAT y el tratamiento de la diarrea aguda en adultos son los siguientes:

  • El yogur natural (sin ningún tipo de fruta, semillas u otros añadidos).
  • La infusión de manzanilla (sola o con anís estrellado), que ha demostrado tener propiedades digestivas y analgésicas en roedores, según indican varios estudios.
  • El jengibre, la menta, la canela y el clavo son otros remedios naturales que también se han propuesto para la diarrea aguda. Si bien pueden ser útiles en algunos casos, no están exentos de causar efectos secundarios o interacciones con alimentos y fármacos.
  • El agua de coco es una bebida natural que se ha comprobado que ayuda a hidratar, aliviar y reponer electrolitos.

Nota: los remedios naturales pueden estar contraindicados en algunos casos, por ello mismo es recomendable informarse bien y, ante la duda, consultar con el médico antes de probarlos. Esto es especialmente importante en el uso de infusiones en niños, generalmente prohibidas.

Medicamentos de venta libre

Aunque existen varios medicamentos de venta libre (como el Loperan, un antidiarreico) que pueden utilizarse en algunos casos de diarrea, lo ideal es no recurrir a ellos sin la autorización del médico. Esto es porque, aunque pueden reducir el número de deposiciones, también pueden impedir que el cuerpo expulse aquello que le está causando la diarrea.

Los expertos de Mayo Clinic indican que las diarreas que tienen un origen infeccioso (bacterias o parásitos) pueden agravarse con el consumo de este tipo de medicamentos.

  • No es recomendable dar antidiarreicos de venta libre a los niños.
  • Tampoco deben usarse este tipo de medicamentos cuando hay fiebre, sangre o moco en las heces.

De acuerdo con el Manual MSD, “si existe posibilidad de infección por Clostridioides difficileSalmonella o Shigella, se evita la prescripción de fármacos antidiarreicos”.

Descanso

El tratamiento de la diarrea incluye reposo
El reposo, al igual que en cualquier enfermedad, es importante para acelerar la recuperación.

El tratamiento de la diarrea también debe incluir una buena dosis de descanso para reponer energías. Durante el malestar, es normal que la sensación de cansancio esté a la orden del día y es conveniente atenderla.

En este sentido, se recomienda evitar ciertos hábitos, como acostarse justo después de haber terminado de comer. De hacerlo, los jugos gástricos se alejan del estómago y causan malestar. Lo más recomendable es comer, reposar unos 15-20 minutos sentado o recostado.

El descanso también es importante porque ayuda a reducir el riesgo de contagiar a otras personas (cuando la causa de la diarrea es viral).

¿Y el tratamiento de la diarrea crónica?

En cuanto al tratamiento de la diarrea crónica, este también puede abarcar ciertos cambios en la dieta, una buena hidratación y descanso, pero con algunas especificaciones. Por otro lado, requerirá un componente farmacológico que también variará según sea la causa del problema (enfermedad celíaca, enfermedad de Crohn, etc.)

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