¿Por qué pican los mosquitos?

En el mundo existen más de 3500 especies de mosquitos. Cada una de ellas cuenta con características específicas y se alimentan de animales diferentes. Por desgracia, algunas de ellas se sienten atraídas por sustancias presentes en los humanos.
¿Por qué pican los mosquitos?
Diego Pereira

Revisado y aprobado por el médico Diego Pereira el 08 octubre, 2021.

Escrito por Luis Rodolfo Rojas Gonzalez, 07 octubre, 2021

Última actualización: 08 octubre, 2021

Los mosquitos son insectos hematófagos, es decir, que se alimentan de sangre. Los mismos pueden resultar muy molestos durante los meses más cálidos del año debido a sus picaduras. Sin embargo, algunas personas se ven más afectadas por los moquitos que otras, este es un hecho con una explicación razonable. ¿Deseas saber por qué pican los mosquitos? ¡Sigue leyendo!

La picadura de los mosquitos puede generar lesiones en la piel muy incómodas que cursan con escozor e inflamación del área. Estos insectos también son capaces de transmitir diversas enfermedades como la malaria y el dengue al picar a los seres humanos. En este sentido, una picadura puede generar diversas complicaciones más allá de una simple incomodidad.

¿A quiénes pican los mosquitos?

Por qué pican los mosquitos: para alimentarse
A pesar de que cualquier ser humano es susceptible de ser picado por los mosquitos, ciertos factores pueden influir en la “preferencia” de estos insectos.

En la actualidad, los investigadores han logrado identificar miles de especies de mosquitos diferentes. Por fortuna, los mismos se alimentan de múltiples animales y no solo de los seres humanos. De hecho, estudios demuestran que algunas especies solo se alimentan de aves y reptiles.

El número de especies de mosquitos capaces de picar a los seres humanos es alrededor de 200. Las mismas se encuentran distribuidas en todo el mundo, sin embargo, son más abundantes en los países con climas tropicales.

Por otro lado, es importante destacar que solo los mosquitos hembras se alimentan de sangre, por lo que son las únicas capaces de picar a los animales y a los seres humanos. Los mosquitos machos se alimentan solo de néctar, siendo incapaces de picar. De esta manera, el número de insectos que afecta a las personas se reduce aún más.

¿Por qué pican los mosquitos?

En términos generales, los mosquitos hembras pican solo para alimentarse, sin embargo, este no es un hecho que ocurra al azar. En este sentidos los mosquitos se guían por estímulos físicos y químicos a la hora de buscar según diversas investigaciones.

El principal estímulo físico utilizado por el insecto es la visión, ya que responde a los cambios en la luz ambiental y utiliza este método para encontrar fuentes de alimento a largas distancias. Por su parte, los estímulos químicos se utilizan en distancias cortas, donde el insecto es capaz de distinguir diversos olores que lo guían hacia su hospedero, entre los cuales destacan los siguientes.

Dióxido de carbono (CO2)

El dióxido de carbono emitido durante la respiración es uno de los principales factores que guían a los mosquitos a la hora de picar. El mismo le permite ubicar a los animales y personas en un espacio reducido para posarse sobre ellos. En este sentido, los adultos son más afectados que los niños por las picaduras ya que emiten más CO2 al respirar.

Los mosquitos son capaces de identificar múltiples hospederos en un solo ambiente, sin embargo, necesitan otros estímulos antes de picar. Los insectos utilizan diferentes receptores para captar la temperatura corporal, la humedad y otros olores como el sudor antes de alimentarse.

De esta manera, tanto el CO2 como factores propios del hospedero son determinantes para saber si los mosquitos pican o no a una determinada persona. De hecho, la disminución en el CO2 ambiental puede reducir el número de mosquitos atraídos, sin embargo, no necesariamente reducirá el número de picadas.

Ácido láctico y otras sustancias

El ácido láctico es una sustancia que se excreta a través del sudor en la piel. El mismo se produce después del metabolismo de la glucosa en algunas células de las glándulas sudoríparas. Esta sustancia funciona como atrayente de múltiples especies de mosquitos, tal y como sucede con el CO2.

Este hecho es muy importante ya que también atrae diferentes especies pertenecientes al género Aedes, las cuales transmiten enfermedades como la fiebre amarilla y el virus del Zika. Las personas altas y las mujeres embarazadas suelen emitir más ácido láctico, por lo que son propensas a sufrir más picaduras.

Los seres humanos producen otras sustancias que también tienen la capacidad de atraer a estos insectos hematófagos. Uno de los compuestos más destacables es el octenol, que se libera con la respiración. El mismo es capaz de atraer más de 30 especies de mosquitos diferentes.

La acetona, la cadaverina, la lisina y los estrógenos como el estradiol son otras de las sustancias capaces de atraer a los mosquitos que pican a los seres humanos. En total, los especialistas han logrado identificar más de 300 sustancias que generan un efecto atrayente en estos insectos, la mayoría de ellas presentes en el sudor.

pH del sudor y flora bacteriana

Por qué pican los mosquitos: por el pH de la piel
Los cambios químicos en la piel producto de la sudoración (como sucede al hacer ejercicio) puede atraer ciertas especies de mosquitos.

El cuerpo humano está cubierto por múltiples microorganismos que conforman a la microbiota. Los mismos cumplen una función de protección, evitando la colonización de agentes patógenos. Sin embargo, el metabolismo de algunas bacterias puede alterar la composición de la piel, aumentando la atracción de los mosquitos por los seres humanos.

Algunos investigadores demostraron que las personas con sudor de pH alcalino atraen más mosquitos. En términos generales, el sudor de los seres humanos tiene un pH ácido, es decir, con cifras menores a 7. No obstante, algunos gérmenes presentes en la piel pueden formar una sustancia llamada amonio, lo que genera la alcalinización del sudor.

Por otro lado, estos insectos se sienten más atraídos por el sudor después de algunos días. Este hecho se puede explicar ya que el mismo ha estado más tiempo en contacto con las bacterias, por lo que existe una mayor cantidad de amonio presente.

Todo depende de cada persona en particular

La principal razón por la que los mosquitos pican es para alimentarse de la sangre. Sin embargo, los mismos pueden verse atraídos por ciertas personas en específico, las cuales secretan cantidades elevadas de sustancias específicas como ácido láctico y octenol. La microbiota también tiene mucho que ver en este aspecto, puesto que la misma puede variar de una persona a otra.

Por otro lado, ciertos individuos pueden secretar sustancias específicas que funcionan como repelentes, por lo que se ven menos afectados por los mosquitos. No obstante, siempre es importante evitar en la medida de lo posible las picaduras con el uso de repelentes y eliminando los posibles criaderos.

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