Por qué el humor y las bromas son buenos para la salud

El humor y el buen estado de salud están muy relacionados. Veamos cómo sucede esto de la mano de los científicos.
Por qué el humor y las bromas son buenos para la salud
Diego Pereira

Revisado y aprobado por el médico Diego Pereira.

Última actualización: 02 agosto, 2022

Tradicionalmente se ha dicho que la risa es la mejor medicina. El humor forma parte de la vida de todas las personas, y para muchos es un bálsamo para hacer frente a las situaciones del día a día. El humor tiene múltiples impactos en tu salud, y todos ellos son positivos. Repasamos 7 formas en las que la risa y el sentido del humor pueden beneficiarte.

7 beneficios del humor en tu salud

Tal y como señalan los expertos, el término humor puede hacer referencia a un estímulo que pretende producir una respuesta cómica (un video gracioso, por ejemplo), un proceso mental (incongruencias divertidas en la mente) o una respuesta específica (risa, euforia y demás).

Los estudios y las investigaciones han avalado el uso del humor en la medicina, lo que ha cimentado el surgimiento de la risoterapia.

Como no podría ser de otra manera, los beneficios del humor en la salud se manifiestan cuando las reacciones son espontáneas. Los episodios forzados no tienen ningún tipo de efecto. Con esta advertencia en mente, te dejamos con 7 razones por las que el humor es bueno para tu salud.

1. Alivia el dolor físico

La relación entre el humor y el alivio del dolor físico se conoce desde hace décadas. Estudios recientes han corroborado los efectos del humor en el aumento de la tolerancia al dolor y la reducción del dolor crónico.

El beneficio se manifiesta en todas las edades: niños, jóvenes, adultos y adultos mayores. Puede utilizarse como un complemento de terapias destinadas a pacientes que deben lidiar con el dolor en su día a día.

2. Disminuye los niveles de estrés

De seguro has encontrado que tus niveles de estrés disminuyen luego de una experiencia humorística. Un trabajo publicado en PLOS ONE en 2020 encontró que la frecuencia de la risa atenúa la asociación entre los eventos estresantes y los síntomas de estrés posteriores.

El estudio se centró en una población predominantemente femenina, aunque los investigadores apuntan que los resultados se pueden extender también a los hombres. Un efecto del humor en la salud que todos deben conocer.

3. Mejora la calidad del sueño

El humor y la salud en relación con el sueño
Los problemas del sueño tienen un origen multifactorial. Se ha demostrado que un estilo de vida en el que abunde el humor puede ayudar a mejorar los síntomas del insomnio.

Existe evidencia de que la risa y el humor puede mejorar la calidad del sueño de las personas. El humor puede ayudar a reducir la tensión muscular, las preocupaciones, el estrés, el dolor y otras variables que pueden interponerse en un sueño plácido. Interactuar de forma regular con escenarios que resultan divertidos o hilarantes puede ayudarte a dormir mejor.

4. Potencia la salud del corazón

Un estudio publicado en Complementary Therapies in Medicine en 2018 encontró que la risa aumenta la frecuencia cardíaca y reduce su variabilidad, con efectos similares a los del ejercicio.

También se ha sugerido que la exposición regular a episodios de humor puede reducir las probabilidades de desarrollar una complicación cardíaca en personas sanas. Una relación más que vincula al humor con la salud.

5. Refuerza el sistema inmunitario

Los investigadores han encontrado una relación íntima entre el estado emocional y la respuesta inmunitaria. Las emociones tradicionalmente conocidas como negativas (ira, tristeza y otras) pueden disminuir la respuesta inmunitaria de tu organismo.

Por el contrario, las emociones tradicionalmente conocidas como positivas (alegría, placer, satisfacciones y otras) la potencian. Por ejemplo, la risoterapia se ha usado para mejorar la respuesta inmunitaria de mujeres durante el posparto.

6. Mejora el estado de ánimo

El humor y la salud influyen sobre el estado de ánimo
Si bien no resulta ser una cura para todo, divertirse con frecuencia ayuda bastante a mejorar el estado anímico.

Un trabajo publicado en 2020 en International Journal of Clinical and Health Psychology propone que el humor puede operar como un factor protector contra la ansiedad y la depresión.

De hecho, se ha utilizado el humor para abordar algunos trastornos psiquiátricos. Al margen de esto, el sueño puede hacer aumentar tu felicidad subjetiva, placer, comodidad y otras variables que tienen un impacto positivo en el estado de ánimo.

7. Potencia la memoria

Un estudio publicado en Experimental Brain Research sugirió que la información humorística se recuerda preferentemente en relación con la información no humorística, y que esta además se refuerza luego de un episodio de sueño.

Los episodios de humor pueden resultar útiles para consolidar información que resulta difícil de recordar, y su uso tiene múltiples beneficios en los estudiantes.

La evidencia científica respalda la relación entre el humor y la salud, de manera que la asociación no es gratuita. Puede que las risas no siempre sean la mejor medicina, pero sí es un complemento de esta. Dado que es un proceso subjetivo, cualquier episodio que te resulte gracioso o despierte en ti una carcajada es bueno para fortalecer los aspectos citados.

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