Diferencias entre gastritis y gastroenteritis

Aunque solemos creer que son lo mismo, lo cierto es que gastritis y gastroenteritis son dos problemas de salud distintos. ¿Alguna vez te habías detenido en pensar en ello?
Diferencias entre gastritis y gastroenteritis
Diego Pereira

Revisado y aprobado por el médico Diego Pereira el 05 julio, 2021.

Escrito por Maite Córdova Vena, 05 julio, 2021

Última actualización: 05 julio, 2021

Las diferencias entre gastritis y gastroenteritis no son algo que solamos tener en cuenta. Más bien, es común que confundamos los términos y que pensemos que se trata de un mismo tipo de problema de salud. Puede ser por la influencia del lexema gastro. 

Bajo la esfera del lexema gastro, que significa ‘estómago’ se incluyen muchos términos. Dos de ellos hacen referencia a enfermedades comunes (gastritis y gastroenteritis), pero también gastroenterología (la rama de la medicina que se encarga de estudiar los trastornos que afectan al estómago y órganos asociados).

Es necesario ir un poco más allá de la pista que nos proporciona el lexema para saber a qué se refieren cada uno de estos términos tan comunes. Así, profundicemos a continuación en las diferencias entre gastritis y gastroenteritis.

Gastritis

Las diferencias entre gastritis y gastroenteritis incluyen el dolor
La gastritis es un término muy utilizado para varios trastornos que tienen como punto en común la inflamación del estómago. Se caracteriza principalmente por dolor abdominal.

Como se indica en el Diccionario Médico-biológico de la Universidad de Salamanca, la palabra gastritis se compone por el prefijo gastr(o)- γασ-τήρ/-τρός gr. que significa ‘estómago’ o ‘vientre’ y la terminación -îtis que significa ‘inflamación’.

Entonces, la gastritis se define como ‘la inflamación de la mucosa interna del estómago (mucosa gástrica)’. Y según sea el grado de afectación, puede clasificarse como erosiva (es decir, que produce desgaste o erosión de la mucosa gástrica) o no erosiva. Puede ser aguda (es decir que puede durar unas pocas horas o días) o puede ser crónica (es decir, que puede ser una condición de por vida).

Gastritis es un término general para referirse a las enfermedades que causan la inflamación del revestimiento del estómago.

Las causas de la gastritis son variadas. Desde el consumo de ciertas bebidas y alimentos, un alto nivel de estrés, infecciones (como la producida por la bacteria H. pylori), el uso de algunos fármacos, hasta lesiones y trastornos del sistema inmunitario.

En el Manual MSD, se explica que generalmente la gastritis no produce síntomas. No obstante, todo dependerá de la causa. Algunos de los síntomas que pueden presentarse son dolor o malestar estomacal, náuseas, vómitos y dispepsia o indigestión.

“Las náuseas y los vómitos intermitentes pueden ser el resultado de formas más severas de gastritis, como por ejemplo la gastritis erosiva y la gastritis por radiación”, expone también el Manual.

Para diagnosticar la gastritis se necesita realizar una gastroscopia, prueba de aliento con urea, y tomar biopsias del estómago.

Gastroenteritis

La gastroenteritis es la inflamación del revestimiento interno del estómago y los intestinos delgado y grueso. Suele estar causada por infecciones de virus, parásitos o bacterias (de transmisión fecal-oral), pero también por el uso de fármacos (antibióticos, antiácidos, quimioterapia, radioterapia, laxantes, etc.) o la ingestión de toxinas químicas.

Algunos de los síntomas más comunes de la gastroenteritis son la diarrea, las náuseas, los vómitos y el dolor abdominal.

Para diagnosticar la gastroenteritis es necesario realizar un análisis de sangre y un examen de heces para determinar el microorganismo causante de la diarrea.

¿Cuáles son las diferencias?

Las diferencias entre gastritis y gastroenteritis incluyen la gravedad clínica
En ocasiones, los cuadros clínicos de gastroenteritis pueden complicarse y requerir hospitalización en el área de urgencias.

Las diferencias entre gastritis y gastroenteritis que debemos tener en cuenta son las siguientes:

  • La gastritis no se transmite por vía fecal-oral, a diferencia de la gastroenteritis. Esto quiere decir, entre otras cosas, que una puede prevenirse con medidas como el lavado de manos y la otra no.
  • Las causas de la gastritis pueden incluir hasta el consumo de diversos tipos de alimentos y bebidas. En cambio, las causas de la gastroenteritis suelen ser principalmente microorganismos patógenos.
  • La gastroenteritis tiene un margen de afectación mayor que la gastritis. Esto es porque no solo afecta al estómago, sino al tracto digestivo, lo que incluye los intestinos.
  • En la gastritis, el síntoma más característico es el dolor en la parte superior del abdomen, mientras que en la gastroenteritis, el síntoma más característico es la diarrea.
  • La gastritis puede acarrear consecuencias graves (hemorragias, úlceras estomacales y cáncer de estómago, por ejemplo), pero estas se desarrollan lentamente. En cambio, la gastroenteritis puede acarrear rápidamente consecuencias graves (deshidratación grave, falla renal y sepsis que puede ser fatal).
  • Es más común que se receten medicamentos antibióticos para la gastritis que para la gastroenteritis, pues esta última podría estar causada por un virus y no una bacteria.

Como hemos podido ver, las diferencias entre gastritis y gastroenteritis están presentes. Si bien algunas son sutiles, no dejan de indicar al especialista hacia dónde debe ir el diagnóstico.

Si te sientes mal y no tienes muy claro qué podrías tener (si gastritis o gastroenteritis), lo más recomendable es que acudas al médico para que te haga un chequeo. Mientras tanto, evita recurrir a la automedicación, pues en vez de proporcionarte una solución o el alivio en el momento, podría agravar el problema subyacente.

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