Cómo cuidar el cordón umbilical de tu bebé

¿No sabes cómo cuidar el cordón umbilical de tu bebé? Te enseñamos las recomendaciones actuales de los expertos y algunos consejos.
Cómo cuidar el cordón umbilical de tu bebé
Diego Pereira

Revisado y aprobado por el médico Diego Pereira.

Última actualización: 27 enero, 2023

El cordón umbilical suministra nutrientes y oxígeno al feto durante el embarazo. Conecta al feto con la placenta, y también opera retirando los productos de desecho presentes en la sangre. Cuando el bebé nace el cordón se pinza y se corta, aunque queda un pequeño muñón que se desprende por sí solo luego de varios días. Hoy te enseñamos cómo cuidar el cordón umbilical de tu bebé.

Tal y como señalan los expertos, las prácticas de cuidado del cordón varían en función de las tradiciones culturales dentro de las comunidades, y no todas ellas son seguras. El riesgo de infección siempre está latente, y no son infrecuentes los casos de onfalitis y tromboflebitis. Te enseñamos cómo cuidar el cordón umbilical de tu bebé de acuerdo con los científicos.

Cómo cuidar el cordón umbilical de tu bebé

Para cuidar el cordón umbilical de tu bebé no siempre se usan gasas
Si bien es costumbre que algunos padres limpien el cordón umbilical con mucho detalle, en realidad no siempre es necesario.

La recomendación unánime de los especialistas desde hace décadas es cuidar el cordón umbilical de tu bebé en seco. Esto es, evitar el uso de agua y jabón durante su cuidado, también de otros productos.

Es el método más seguro, práctico y funcional; también el que se asocia con menores complicaciones y riesgos de infecciones. Su cuidado es muy importante, tanto que el Instituto Nacional de Atención y Excelencia en Salud insta a los organismos sanitarios, cuidadores y entes competentes a informar sobre su correcto cuidado a los padres.

Gran parte de la preocupación de las madres y padres se relaciona con la incertidumbre sobre el proceso normal de secado, el desprendimiento del cordón umbilical, su aspecto y su olor. Por tanto, puede llevarlos a utilizar medicamentos tópicos, así como a seguir recomendaciones de su círculo íntimo sobre cómo acelerar su caída y evitar complicaciones.

El uso de antisépticos

Aunque la intención es legítima, lo cierto es que muchas prácticas pueden retrasar su caída e incluso motivar la aparición de infecciones. El uso de antisépticos también está muy extendido, y muchos los utilizan con una frecuencia desmedida. También se ha popularizado el uso de alcohol, con una frecuencia similar a la alternativa anterior.

Un estudio publicado en Cureus Journal of Medical Science en 2019 encontró que el cuidado del cordón umbilical en seco es mucho más efectivo que el cuidado con alcohol. Contrario a lo que se piensa, los investigadores asociaron al uso de alcohol con un desprendimiento tardío del cordón.

En cuanto al uso de antisépticos, como lo es la clorhexidina (el más usado en estos casos), los expertos avalan su uso en entornos de bajos recursos (donde las probabilidades de infección son mayores).

Todo lo anterior es útil para aseverar que la mejor forma de cuidar el cordón umbilical de tu bebé es a través del cuidado en seco. Salvo que el especialista recomiende lo contrario solo debes apelar por este cuidado, ya que es el que se asocia con menores complicaciones en el proceso. Ten en cuenta que el cordón se cae por sí solo entre 1 y 3 semanas después del parto.

Consejos para cuidar el cordón umbilical de tu bebé

Para cuidar el cordón umbilical de tu bebé hay que tener cuidado
En caso de duda, siempre es conveniente consultar con el pediatra, en especial en los primeros días de vida.

Ya ha quedado claro que para cuidar el cordón umbilical de tu bebé debes apostar por el cuidado en seco. Ahora bien, en el proceso debes tener una serie de recomendaciones, las cuales debes acoplar con aquellas que te dé el médico especialista durante las visitas de posparto. Te dejamos con las más importantes:

  • Mantén la parte delantera del pañal doblada hacia abajo: así evitas que cubra el muñón, lo que lo expone al aire para acelerar su caída.
  • Opta por baños de esponjas: hasta que no se haya caído el muñón debes evitar bañar a tu bebé en una tina con agua. Mientras opta por baños de esponjas y evita en el proceso mojar el muñón.
  • Resiste la tentación de retirarlo por tu cuenta: durante los últimos días u horas el muñón penderá solo de un hilo. Evita la tentación de retirarlo por tu cuenta, y opta mejor porque se desprenda de forma natural.
  • No te exasperes si ves un poco sangre: durante su desprendimiento es normal ver un poco de sangre, ya que esta es consecuencia de la herida. Esta creará una costra igual que una herida convencional.
  • Evalúa el área en búsqueda de infecciones: las señales más comunes son pus, hinchazón, mal olor, inflamación y síntomas de dolor o sensibilidad en el pequeño cuando se toca levemente en muñón.

En caso de que detectes estos indicios consulta con un especialista. Es probable que el muñón se haya infectado, y con su ayuda encontrarán la mejor alternativa para hacerle frente. De igual modo, busca ayuda si el cordón umbilical no se ha caído luego de tres semanas. El no hacerlo es un síntoma de un trastorno inmunitario u otra complicación.

Evita manipular demasiado el muñón

En síntesis el muñón se desprende por sí solo, no suele generar complicaciones y la mejor forma de cuidarlo es por medio del cuidado en seco. Si estas palabras y la evidencia presentada no te convencen consulta directamente con el especialista en búsqueda de su opinión. Te exhortamos a evitar tratamiento caseros, naturales y demás con el fin de tratar o evitar infecciones en el muñón.

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Los contenidos de esta publicación se redactan solo con fines informativos. En ningún momento pueden servir para facilitar o sustituir diagnósticos, tratamientos o recomentaciones provenientes de un profesional. Consulta con tu especialista de confianza ante cualquier duda y busca su aprobación antes de iniciar o someterse a cualquier procedimiento.