8 curiosidades sobre la memoria, según la ciencia

Nuestro cerebro es increíble, almacena información de forma constante a la que podemos acceder cuando lo deseemos. Incluso, tiene la capacidad de "rellenar" espacios vacíos cuando es necesario. 
8 curiosidades sobre la memoria, según la ciencia
Laura Ruiz Mitjana

Revisado y aprobado por la psicóloga Laura Ruiz Mitjana el 28 mayo, 2021.

Escrito por Aylin Stefany Rodriguez Vinasco, 01 abril, 2021

Última actualización: 28 mayo, 2021

Todos sabemos qué es, pero no todos han de conocer estas curiosidades sobre la memoria que nos ha revelado la ciencia. De seguro en algún momento te habrás preguntado qué tanta información puede almacenar tu cerebro o cómo llegan te recuerdos que creías olvidados cuando suena una vieja canción. Pues bien, esto hace parte de esas curiosidades.

La memoria es una función cerebral compleja que puede ejercitarse. Cuando llega la edad adulta es posible que se afecten algunas estructuras del cerebro, se dé una pérdida neuronal y una baja en la producción de neurotransmisores que produzcan olvidos, pero lo cierto es que nuestra vida está impresa en nuestra memoria como una huella imborrable.

Tipos de memoria

Por mucho tiempo se pensó que la memoria se alojaba en un lugar específico del cerebro, pero luego algunos estudios científicos comprobaron que esta es el resultado del funcionamiento de varias estructuras cerebrales. Así las cosas, se empezó a hablar de diferentes tipos de memoria, entre las que destacamos:

  • De trabajo.
  • Sensorial.
  • Motriz.
  • Viso-espacial.
  • Verbal.
  • Explícita e implícita.

Fases de la memoria

Las curiosidades sobre la memoria se deben a su complejidad.
La memoria todavía representa un misterio gracias a la enorme complejidad del sistema nervioso.

¿Cómo te imaginas tú que se quedan los recursos en la memoria? Te contamos que, según investigaciones, la información debe pasar por tres fases o procesos cognitivos antes de que pueda grabarse y estar a disposición para cuando se necesite. Esto significa que los procesos se repiten para guardar y para buscar en nuestra memoria.

Cuando se produce un fallo en alguna de estas tres fases de la memoria es cuando se presentan olvidos o problemas para recordar:

  • Codificación: en esta etapa es donde analizamos, sintetizamos o categorizamos la información para incorporarla en la memoria.
  • Almacenamiento: es cuando la información que codificamos se queda en la estructura cerebral correspondiente, de acuerdo al tipo de información: números, música o imágenes.
  • Recuperación: es el proceso que se da cuando necesitamos recordar aquella información que hemos codificado y almacenado en el cerebro.

Las 9 curiosidades sobre la memoria, según la ciencia

Bien, ahora conoces un poco más sobre el funcionamiento de tu memoria, pero puede que no conozcas algunas de las curiosidades más sencillas pero sorprendentes. A continuación te contamos más:

1. Tiene su propio principio de economía

¿Cuánta información crees que codifica y almacena tu cerebro en un día normal? Sin duda alguna, muchísima. Es por esta razón que se ha comprobado que la memoria tiene un principio de economía al momento de almacenar esa información. Hablamos entonces de la memoria a corto o largo plazo.

La memoria a corto plazo es aquella que retenemos por un corto tiempo, como su nombre lo indica. Es inmediata y se centra en los estímulos momentáneos, como el mandado, memorizas por unos minutos lo que necesitas comprar, pero luego lo olvidas.

Esto no significa que esa información se borró de tu memoria, es solo que el cerebro la ubicó en un área poco accesible, porque reconoce que no es vital.

Por su parte, la memoria de largo plazo se considera todo un sistema cerebral que actúa para almacenar información relevante y por tiempo indefinido. Un ejemplo de esta son los recuerdos que nos permiten saber quiénes somos, dónde vivimos, qué idioma hablamos y los conocimientos profesionales, por ejemplo.

2. Nunca olvida

Como lo mencionamos antes, la información que codificamos y almacenamos en el cerebro nunca se olvida. Dependiendo del tipo de información se ubica en una zona más accesible o más refundida. Te preguntarás entonces qué pasa con las personas que presentan constante olvidos, ¿verdad?

Bien, estas personas pueden presentar el fenómeno del olvido, el cual hace referencia a una complicación para recuperar información almacenada en su cerebro, sea por fallas en las estructuras cerebrales como en el caso del alzhéimer o puede obedecer a una falta de atención, como cuando olvidas el nombre de alguien que acabas de conocer.

3. La afecta el estrés

El estrés es una de las condiciones que más afecta a la población mundial, impacta de forma negativa nuestra salud física, mental y emocional. Nuestro cerebro no es la excepción, también se ve afectado. Un estudio han señalado que el estrés causa problemas de aprendizaje y memoria. De forma adicional, altera el sueño y puede desencadenar otras enfermedades.

Este mismo estudio señala que el estrés aumenta o disminuye la primera etapa de la reacción de alarma. También, los procesos que por este padecimiento ocurren en la amígdala basolateral y en el hipocampo también deterioran la memoria.

4. Completa nuestros recuerdos con falsos

¿Cómo? Así es, solo las personas que tienen hipermnesia son capaces de recordar acontecimientos pasados tal cual como pasaron. El resto de las personas tenemos una ayuda extra por parte de nuestra memoria. Esto quiere decir que cuando traes a tu memoria un recuerdo muy lejano, puede que muchos detalles no sean del todo fidedignos.

A este fenómeno se le conoce como falsas memorias y han inquietado por décadas a los científicos que se dedican a estudiar este proceso cognitivo. Este es un dato curioso porque pocos caen en la cuenta sobre cuáles de sus recuerdos son reales o falsos, pues según estudios estas falsas memorias son muy parecidas a las verdaderas.

5. Tiene estrecha relación con el contexto y las emociones

La memoria está ligada a nuestras emociones y al contexto que nos rodea. Dependen en gran parte de aquello que estimula que el recuerdo venga.

Un ejemplo de ello es ese momento en el que escuchas una canción que te gustaba en la infancia pero no recordabas. Esa huella de memoria se activa y puedes recordar, además de la letra de la canción, el cómo te hacía sentir en esa época.

6. Hipermnesia

Las curiosidades sobre la memoria son múltiples.
La memoria está llena de curiosidades que pueden sorprendernos día a día.

Como lo hemos mencionado, la mayoría de las personas tenemos una capacidad de memoria selectiva y que suele olvidarse de detalles que considera poco necesarios. Además de que cuando lo necesita, reconstruye algunos recursos para suplir vacíos.

Sin embargo, aunque pocas, hay algunas personas que tienen una capacidad superior. Pueden recordar con mucha precisión y detalle sus recuerdos. Quienes tienen hipermnesia tienen la asombrosa capacidad de codificar, almacenar y recuperar información de forma muy rápida.

Lo curioso de ello es que estas personas pueden aplicar casi a la perfección esta condición para narrar su vida, lo que se conoce como memoria autobiográfica, pero no ocurre lo mismo con otras memorias.

7. Criptomnesia

¿Te ha pasado en algún momento que tienes una información sobre algo, pero no sabes de dónde la obtuviste? Si la respuesta es sí, ¡cuidado! Podrías estar plagiando a alguien de usar esta información como tuya. Resulta ser que hay personas que sufren de criptomnesia, una condición en la que el paciente no sabe que hay una información que tiene, ni de dónde viene.

Es confuso, sí, pero solo hace referencia a una información que se ha grabado en el cerebro y que la persona no sabe cómo. Esta permanece oculta y cuando el recuerdo sobre ella llega, es fácil confundirla con una idea propia, llevando a muchas personas a cometer plagio sin saberlo.

8. Efecto Mandela

Bien, hemos llegado a la última en la lista de curiosidades sobre la memoria, la cual afecta a más de una persona. Sí, se le conoce como efecto Mandela a una especie de falso recuerdo colectivo.

Tiene este nombre porque se descubrió cuando se encontraron varias personas que compartían el recuerdo falso de que Nelson Mandela había muerto en prisión, lo cual nunca sucedió.

¿Reconociste estas curiosidades sobre la memoria?

Quizás algunas de estas curiosidades sobre la memoria que han sido comprobadas por la ciencia sean familiares para ti, otras no tanto. Esto se debe a que es imposible ser consciente de los recuerdos que son reales o apoyos falsos de nuestro cerebro, por ejemplo.

Todo esto se debe a que, como lo explicamos al principio, el cerebro y las estructuras que se ven involucradas en la memoria son muy complejos y sorprenden cada vez más a la ciencia.

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