7 beneficios de la compasión según la ciencia

Entre los beneficios de la compasión que han sido probados por la ciencia encontramos que disminuye la depresión y puede mejorar los síntomas del estrés laboral.
7 beneficios de la compasión según la ciencia
Laura Ruiz Mitjana

Revisado y aprobado por la psicóloga Laura Ruiz Mitjana el 26 mayo, 2021.

Escrito por Aylin Stefany Rodriguez Vinasco, 24 abril, 2021

Última actualización: 26 mayo, 2021

Estos siete beneficios de la compasión abarcan aspectos físicos, emocionales y mentales, y han sido comprobados por la ciencia. Muchas personas confunden la compasión con la empatía, pues la asimilan con la capacidad de ponerse en los zapatos del otro. Sin embargo, hay grandes diferencias.

Algunos estudios sugieren que la compasión es un sentimiento innato y esencial para las relaciones humanas. Además, se interpreta como “emoción dolorosa” que tiene origen, precisamente, en la desgracia o el dolor ajeno. En todo caso es vista como algo esencial para preservar la existencia de la vida.

La empatía es, de acuerdo con diversas investigaciones, la percepción que tenemos sobre alguien en relación a sus sentimientos, pensamientos y acciones, entendiendo que su actuar se origina como una reacción frente a ello.

La diferencia entre ambos sentimientos es que la compasión va más allá de la empatía. Una persona compasiva, además de pensar y sentir el dolor del otro y relacionarlo con su propio dolor, toma la decisión de ayudarla a superar aquello que origina ese sentimiento de infelicidad. Así las cosas, la compasión se considera un nivel superior de la empatía.

¿Cómo aumentar la compasión?

Los beneficios de la compasión son muchos.
Mejorar la compasión y, por ende, la empatía, puede ser un objetivo importante para convertirnos en mejores personas.

Como ya lo mencionamos, la compasión es un sentimiento innato al ser humano. No obstante, puede estimularse a través de algunas técnicas de meditación como el mindfulness. Esta técnica en específico mezcla la capacidad de atención y conciencia, centradas en el presente.

Un estudio que buscaba comprobar los efectos de la meditación sobre el sentimiento compasivo de las personas tomó como muestra a 36 personas divididas en dos grupos. Todos participaron de un debate sobre la compasión, pero solo uno de los grupos tomó entrenamiento de meditación.

Luego se escenificó una situación en la que actores fueron indiferentes con un supuesto enfermo que usaba muletas y por su dolor no podía sentarse. El 50 % del grupo que recibió entrenamiento de meditación intentó socorrer al actor en muletas, mientras que solo el 15 % de los que no tomó el entrenamiento lo intentó.

Los investigadores concluyeron que la práctica de la meditación despierta en las personas un sentimiento altruista. Esto quiere decir que las personas pasan de sentir una posible empatía a actuar con compasión, dejando de lado el efecto espectador.

Los 7 beneficios de la compasión según la ciencia

Es probable que hayas experimentado el sentimiento de compasión muchas veces. Algunas veces habrás sido consiente de ello, otras no tanto, pero ahora quizá lo recuerdes. Bien, vamos a hablar de los siete beneficios más destacados de la compasión según la ciencia:

1. Disminuye la depresión

Estudios sobre la Terapia Focalizada en la Compasión o CFT, la cual se usa de forma común y con éxito en la psicoterapia, han señalado que esta tiene una clara relación con la disminución de la depresión. Una investigación en particular explica que la aplicación de la CFT reduce, además de la depresión, la ansiedad, la autocrítica y el sentimiento de inferioridad.

Según los resultados de este estudio, un mes de esta terapia basada en la compasión aumenta los niveles de autocompasión. Esto quiere decir que quienes aplican los principios de la compasión a sí mismos, redujeron la depresión y la ansiedad, incluso, el estrés.

2. Estimula las actitudes positivas

La investigación antes citada también señala que la práctica de la compasión dirigida a otras personas, sean conocidas o no, estimula y aumenta las actitudes positivas. A ello se suma el que practicar la compasión también aumenta los sentimientos positivos de afiliación y amabilidad.

Esto ocurre debido a que, luego de que practicas la compasión, se activan los circuitos cerebrales que se relacionan con los sentimientos positivos. Lo cual puede indicar que, mientras más compasivo seas, más se despiertan en ti este tipo de sentimientos, los que ayudan a que puedas brindar una mano amiga alejado de los sentimientos de lástima.

3. Disminuye el estrés laboral

El estrés laboral o también conocido como el burnout laboral o síndrome del quemado en el trabajo es un trastorno emocional. Influye el estilo de vida que lleva el empleado en relación al entorno y las condiciones de trabajo y puede tener graves consecuencias a nivel físico y psicológico. Entre los síntomas más comunes se encuentran la depresión y la ansiedad.

Este es un fenómeno muy común en profesionales de la salud como enfermeros y médicos. Estudios científicos que buscan identificar los efectos de la capacitación en el cultivo de la compasión (CCT) en este tipo de trabajadores comprobó que este es un mecanismo que mejora varios aspectos de la salud.

4. Fortalece el sistema inmunitario

Por años, investigaciones han determinado la innegable relación que existe entre el estrés de cualquier tipo y la debilidad del sistema inmunitario.

Teniendo en cuenta que el mindfulness asociado a una terapia compasiva reduce el estrés y los efectos que provoca en el cuerpo, se puede inferir que ser compasivo fortalece el sistema inmunitario.

Pero esto no es todo, un estudio más profundo sobre la relación de la compasión y el fortalecimiento del sistema inmunitario señala que el apoyo emocional de un ser querido o de confianza aumenta la velocidad de la cicatrización. Este proceso fisiológico está bien ligado al bienestar del sistema inmuntario.

5. Reduce la presión arterial

Los beneficios de la compasión son para todas las personas.
Muchos de los efectos de este tipo de empatía sobre la salud están comprobados.

La presión arterial, en algunos casos, es un síntoma más del estrés y que no se le escapa a los beneficios de la compasión. Un estudio realizado por la Brigham Young University demostró que el contacto compasivo entre las parejas reduce la presión arterial en quien recibe este contacto a mediano plazo.

Otra investigación realizada por la Universidad de Colorado precisa que los pacientes internados por ataques cardiacos y cirugías mayores, y que reciben cuidado compasivo o apoyo emocional por parte de los prestadores de salud, tiene un recuperación mayor que aquellos que reciben un cuidado estándar.

6. Disminuye el dolor crónico

Enfermedades como la fibromialgia, la esclerodermia o la fatiga crónica pueden generar un dolor crónico difícil de soportar a nivel físico y mental. Sin embargo, un estudio sobre el impacto del entrenamiento compasivo demostró que la compasión puede aliviar el dolor crónico.

Además, la práctica de la compasión puede también aliviar los sentimientos de ira y el sufrimiento mental asociados a este padecimiento.

7. Actúa como paliativo en casos terminales

Los pacientes terminales se ven expuestos a un sinnúmero de dolores y afecciones psicológicas. La medicina paliativa se ha encargado de brindar tratamientos que permitan conservar por mayor tiempo una buena calidad de vida. En referencia va el último de los beneficios de la compasión que hemos enlistado para ti.

Un estudio que tomó como muestra a pacientes de cáncer de pulmón en etapa terminal probó que la compasión como tratamiento paliativo tuvo importantes efectos. Puntualmente, los resultados que se publican en el New England Journal of Medicine señalaron que quienes tuvieron un enfoque compasivo aumentaron su calidad de vida.

Aunque esto parecía obvio, de acuerdo a los beneficios ya mencionados, los investigadores descubrieron que esta terapia también tuvo efecto en el tiempo de vida. Quienes participaron del experimento aumentaron en un 30 % su expectativa de vida.

Alimenta la compasión y obtén sus beneficios

Como puedes darte cuenta, son amplios los beneficios de la compasión. No solo impactan sobre la salud física, sino también en la mental y la psicológica. Practicar la compasión es sencillo, requiere de ir un paso más adelante al sentimiento innato de sentir el dolor o la angustia de los demás. Se trata de dejar de ser espectadores para actuar como agentes de cambio.

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