Querofobia, el miedo a ser feliz

¿Sabías que hay personas que desarrollan aversión a la felicidad? Hoy te contamos todo sobre la querofobia, una condición poco conocida que puede deteriorar mucho la calidad de vida.
Querofobia, el miedo a ser feliz

Última actualización: 22 marzo, 2022

La querofobia, también conocida como aversión a la felicidad o miedo a la felicidad, es un tipo de fobia en la que la persona desarrolla deliberadamente acciones, actitudes y pensamientos que lo alejan de la felicidad. Es uno de los tipos de fobias menos estudiados, de manera que apenas hay referencia a ella en los trabajos de investigación de especialistas.

Ciertamente, existen criterios muy específicos que permiten catalogar a un comportamiento como fobia. Una persona con depresión puede manifestar acciones, actitudes y pensamientos contrarios a su bienestar o felicidad; pero esto no califica para querofobia. Aunque es una fobia no exenta de polémicas, en las líneas siguientes te enseñamos todo lo que de ella se sabe.

Síntomas de la querofobia

A menudo el desarrollo de la querofobia se asemeja a los síntomas del trastorno de ansiedad. De hecho, desde algunos círculos se tiende a asociar a esta condición más con la ansiedad que con una fobia propiamente dicha. Una persona con querofobia evitará momentos, situaciones y acciones cuya consecuencia se relacione con estados de felicidad.

Por supuesto, esto no implica que quienes la han desarrollado manifiesten una actitud triste, apática o depresiva. Algunos lo pueden hacer, claro, pero no es el común denominador. Veamos un ejemplo de cómo esta afección puede presentarse en el día a día de una persona:

  • Rechazar participar en actividades propuestas por amigos, familiares, colegas y demás que se asocian con la diversión o la felicidad.
  • Desarrollo de ansiedad ante situaciones que progresivamente se asimilan como divertidas o alegres.
  • Evitar agasajarse por el miedo a experimentar síntomas como ansiedad, sensación de pánico, temor, sudoración fría, falta de concentración y demás.

Por todo esto los expertos han encontrado que la querofobia se relaciona con el bienestar psicológico negativo. Dado que la experiencia de la felicidad es muy subjetiva, las reacciones pueden aparecer en una variedad de contextos. Esto impide al sujeto desarrollar una vida normativa, ya que siempre estará evitando interacciones que él o la sociedad consideren que conducen a cierta felicidad.

Un paciente de este tipo buscará aislarse, minimizar sus relaciones con los demás, encaminar su vida por senderos con emociones y experiencias moderadas o muy controladas y evitar incluso ver situaciones felices. Por tanto, puede rechazar ver películas, programas de televisión, series, comerciales, vídeos y demás contenido que le hagan sentir algún grado de felicidad.

Causas de la querofobia

La querofobia es difícil de afrontar
La evidencia sugiere que el miedo irracional a ser feliz es producto de un conjunto de factores que se desarrollan a lo largo de la vida.

No se ha estudiado lo suficiente la querofobia como para determinar sus causas, aunque por supuesto existen algunos sospechosos en el salón de los acusados. Te presentamos a continuación cuatro factores que median en el desarrollo de la querofobia.

Tipo de apego

Un artículo publicado en 2018 en Personality and Individual Differences encontró que el apego evitativo y el apego ansioso a menudo conducen a situaciones de aversión a la felicidad. También pueden conducir a estados de fragilidad de la felicidad; esto es, la creencia de que es un estado fugaz, prescindible y que puede ser reemplazado con facilidad.

Nivel de ingreso económico

Algunos investigadores han señalado que el nivel de ingreso económico en relación al grupo social de referencia media en el grado de satisfacción de una persona. Quien tiene un ingreso económico inferior al de su profesión de referencia, o al de su círculo íntimo, valorará como su vida menos satisfactoria. Esto puede llevarlo a ajustar subjetivamente los niveles de experiencia en relación con la felicidad.

El tipo de personalidad

Un estudio publicado en 2017 en Personality and Individual Differences destacó la relación entre la aversión a la felicidad y el tipo de personalidad de quienes la desarrollan. Encontró que los pacientes neuróticos y muy introvertidos tienden a manifestarla, mientras que los extravertidos suelen rechazarla. Por tanto, tu personalidad puede predecir el miedo a la felicidad.

Las influencias culturales

Los especialistas han destacado el papel de la cultura en las manifestaciones de aversión a la felicidad. Esta es menos común en regiones occidentales, ya que en general en todas estas se tiende a asociar a la felicidad como un valor que se debe alcanzar. En muchos países se tiende a evitar ser feliz (o a manifestarlo socialmente) por motivos culturales o religiosos, de manera que podría mediar en el desarrollo de la querofobia.

Muchos de los episodios de querofobia se manifiestan en pacientes que piensan que ocurrirá un evento negativo al alcanzar cierto nivel de felicidad. Esto puede estar relacionado con traumas de la infancia o juventud, en donde eventos adversos en contextos alegres o negativos pudieron haber afianzado esta relación.

Tratamiento para la querofobia

La querofobia tiene tratamiento
Es importante que los pacientes con querofobia acudan a terapia tempranamente. Esto permite identificar las causas y las posibles alternativas de tratamiento.

No existe un tratamiento estándar para hacer frente a la querofobia. Por lo general se elige por una intervención profesional cuando la condición empieza a deteriorar el bienestar de vida de la persona, al igual que sucede con todos los tipos de fobia. De acuerdo con el contexto, los episodios se pueden tratar como un trastorno de ansiedad, aunque solo cuando un profesional así lo considere.

El acompañamiento psicológico suele ser la mejor herramienta para tratar la afección. La terapia cognitivo conductual (CBT, por sus siglas en inglés) puede ayudar a identificar comportamientos específicos que operan como catalizador. Es muy útil en el tratamiento para las fobias, tanto así que en muchos casos es el tratamiento principal.

Las estrategias de relajación también pueden ser útiles, como por ejemplo la respiración profunda y la meditación. Todo esto permite controlar mejor las emociones, de manera que se puedan poner freno a estas cuando empiezan a manifestarse en contextos alegres. La compañía de familiares y amigos marca una diferencia en el camino hacia la recuperación.

La exposición gradual a eventos felices al final es lo que permite al paciente determinar que no hay motivos para temer desencadenantes adversos frente a ellos. La asimilación es gradual, y pueden pasar años antes de que el paciente se sienta completamente cómodo en círculos de este tipo. El primer paso es el más importante, de manera que no dudes en buscar ayuda profesional.

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