Maternés: qué es y cómo beneficia a los bebés

¿Has escuchado sobre el "maternés" o "paternés"? Te decimos en qué consiste, cómo practicarlo y sus beneficios a continuación.
Maternés: qué es y cómo beneficia a los bebés
Laura Ruiz Mitjana

Revisado y aprobado por la psicóloga Laura Ruiz Mitjana.

Última actualización: 15 septiembre, 2022

Cuando un padre se comunica con su bebé inconscientemente modifica su discurso. Oficialmente esto recibe el nombre de habla infantil dirigida (IDS, por sus siglas en inglés), aunque de manera informal se conoce como lenguaje de bebé (baby talk). Existe un discurso dirigido a los bebés mucho más elaborado, y no es otro que el maternés o paternés.

El maternés, conocido en los países de habla inglesa como motherese, parentese o caretakerese, ha cobrado popularidad en años recientes por los estudios científicos que avalan su uso en los pequeños.

A diferencia del lenguaje de bebé no utiliza construcciones infantiles, palabras inventadas o sonidos guturales; sino que parte sobre la base de un discurso elaborado y complejo. Te enseñamos sus características y por qué lo debes usar.

Características del “maternés”

El maternés y sus reglas
Hay algunas reglas bastante básicas para utilizar el maternés que toda madre (o padre) podría poner en práctica.

El maternés es un estilo de comunicación entre los padres y el bebé que consiste en vocales alargadas, un discurso lento y un tono de voz predominante alto. A diferencia del lenguaje de bebé (baby talk) utiliza palabras reales, y no simplemente sonidos infantiles o palabras inventadas con un tono lúdico.

Por supuesto, el discurso es más simplificado que el que se usa con un adulto; de manera que se evitan oraciones largas, compuestas o palabras complejas.

Este discurso se puede utilizar en bebés a partir de los 6 meses y se puede extender tanto como el desarrollo lingüístico así lo requiera. Un estilo similar lo usan las personas al momento de hablar con sus mascotas (gatos y perros, en principio) o con su pareja. A grandes rasgos destacamos las siguientes características:

  • Oraciones cortas (de dos o tres palabras).
  • Tono del discurso más elevado y agudo.
  • Palabras simples (colores, nombre de objetos y acciones básicas).
  • Repetición de las mismas frases y oraciones.
  • Predilección por utilizar el tiempo verbal presente.
  • Contacto cara a cara para que el bebé perciba el movimiento de la boca y las expresiones faciales.
  • Alargamiento de las vocales.
  • Articulación exagerada.

Cómo se debe expresar el lenguaje

De acuerdo con el contexto el discurso se puede caracterizar también por el uso de diminutivos y de mímicas que acompañan las oraciones. En efecto, los padres no apelan solo por un monólogo; sino que hacen expresiones faciales y gestuales tal y como lo harían con un interlocutor adulto. Como es de esperar las mímicas utilizadas son exageradas y más lentas.

Un estudio publicado en PLoS One en 2014 encontró que los bebés de 8 meses usan la cinemática de la voz y la cabeza de la prosodia para extraer información sobre la estructura del habla. En este sentido, el maternés es el discurso que desencadena reacciones más sólidas en los pequeños.

Por esta razón es el modelo comunicativo más efectivo para lograr reacciones positivas que fomentan la asimilación de los primeros principios lingüísticos en los bebés.

Existe evidencia de que los bebés tienen preferencia por el lenguaje maternés, de manera que prestan mayor atención y se interesan más por este. En contraste con otros tipos de lenguaje dirigido a los bebés, es aquel que incentiva con mayor solidez sus competencias lingüísticas. Se usa en todo el mundo e incluso se puede adaptar al lenguaje de señas.

Beneficios del “maternés” en los bebés

El maternés es una forma efectiva de hablar con los bebés
Ayudar a los bebés con su desarrollo neurolingüístico es posible gracias al maternés. Sin embargo, a veces es difícil aplicarlo.

Los expertos han encontrado que una exposición temprana al habla dirigida a los bebés promueve el desarrollo del vocabulario y se relaciona de manera positiva con mejores resultados en sus primeras etapas escolares. No sucede lo mismo cuando el pequeño se expone al habla dirigida a los adultos (ADS), ya que los estudios al respecto no han mostrado efectos en el desarrollo lingüístico en edades tempranas.

Por esta razón, si se desea incentivar y promover las habilidades lingüísticas en los bebés se debe utilizar un registro y una construcción de las sentencias orientadas específicamente para ellos. La evidencia señala que la intervención temprana con discursos de este tipo (entre los 6 y 10 meses de edad) mejora los resultados lingüísticos de los pequeños a los 14 meses.

Los beneficios del maternés se perciben entonces a los pocos meses de utilizarlo, de manera que es uno de los métodos más rápidos para incentivar el desarrollo del lenguaje en los pequeños. Pero este estilo de comunicación infantil no solo se traduce en beneficios en el plano del lenguaje, también lo hace en plano interpersonal.

En efecto, si apelas por este modelo de lenguaje lograrás una conexión más estrecha con tu bebé. La interacción cercana con tu bebé sellará el vínculo entre ambos, además de incentivar la producción de hormonas relacionadas con la felicidad (oxitocina, dopamina y demás). En conclusión, solo hay beneficios de hablar maternés a tu pequeño; y lo puedes utilizar tan pronto como a los 6 meses.

Consideraciones finales sobre hablar con tu bebé

Como bien indican los especialistas, los bebés y los niños manifiestan una amplia variabilidad en sus competencias lingüísticas. No todos los bebés aprenden a hablar al mismo tiempo, y cuando lo hacen pueden mostrar avances en el desarrollo lingüístico muy diferentes a otros niños de su edad.

Por tanto, se debe evitar comparar el proceso con el de otros pequeños, o en todo caso asumir preocupaciones en relación con su lenguaje.

Lo anterior lo señalamos para que no centres toda tu atención solo en promover el desarrollo del lenguaje en tu bebé. Hacerlo es importante, por supuesto, pero en el proceso puedes descuidar otras facetas de su desarrollo que son igual de importantes. En todo caso, si crees que tu bebé presenta un retraso en su desarrollo lingüístico siempre puedes consultar con un profesional.

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