Los 9 tipos de pensamiento y sus características

Analítico, creativo y concreto son solo algunos de los tipos de pensamiento. Descubre cuáles son otras formas de pensar, junto con sus características.
Los 9 tipos de pensamiento y sus características
Laura Ruiz Mitjana

Revisado y aprobado por la psicóloga Laura Ruiz Mitjana el 20 mayo, 2021.

Escrito por Daniela Andarcia, 20 mayo, 2021

Última actualización: 20 mayo, 2021

Aunque es común llamar pensamientos a los procesos cognitivos relacionados con el intelecto, esto suele ser un poco más complejo, dado que los individuos se componen de varios tipos de pensamiento.

Cuando tomas una decisión, haces un cálculo o reflexionas sobre un tema en particular, se activan procesos que siguen lógicas e involucran partes del cerebro diferentes. Descubre qué es un pensamiento, cuáles son sus tipos y características.

¿Qué es el pensamiento?

El pensamiento se define como ‘la capacidad del individuo de desarrollar ideas sobre el entorno, los demás e incluso sobre sí mismo’. Este también incluye la formación de recuerdos y creencias, relacionándose unos con otros.

De forma similar, está vinculado con una serie de procesos mentales que se consideran abstractos y pueden ser voluntarios o involuntarios. Sin embargo, estos procesos no se consideran del todo “puros”, ya que son “teñidos” por las emociones y los sentimientos.

Tipos de pensamiento

No cabe duda de que el pensamiento está formado por una serie de procesos bastante complejos. Por fortuna, clasificarlos por tipos puede servirnos como herramienta para comprender mejor la mente humana. Veamos cada uno en detalle.

1. Pensamiento analítico

Los tipos de pensamiento son muy diferentes.
Este tipo de pensamientos permite la resolución de conflictos.

El pensamiento analítico es aquel que permite dividir un problema en partes más pequeñas que luego identifica, categoriza y analiza para llegar a una solución. Aunque suele ser usado al momento de resolver problemas matemáticos o planteamientos científicos, también puede ser útil para tomar decisiones, solucionar conflictos, entre otros.

¿Cuáles son las características del pensamiento analítico?

Las características principales de este tipo de pensamiento son las siguientes:

  • Se basa en evidencias y no en emociones.
  • Se cuestiona qué, cómo y por qué.
  • Sigue una metodología y analiza los detalles.
  • Fomenta el desarrollo de habilidades investigativas, así como la organización lógica de las ideas y los pensamientos.
  • Divide el problema en partes pequeñas que permiten entender su estructura, cómo se relacionan entre sí y si estas son relevantes o no.

2. Pensamiento creativo

De acuerdo al escritor y psicólogo maltés Edward Bono, “el pensamiento creativo no es un talento mítico. Es una habilidad que puede ser practicada y nutrida”.

En ese sentido, se puede decir que hace referencia a la facultad de concebir ideas nuevas e innovadoras capaces de romper con lo establecido. En contraposición al tipo de pensamiento anterior, involucra formas inusuales o poco convencionales de abordar y encontrar solución a un problema.

Asimismo, existe evidencia científica de que esta habilidad se debe despertar y potenciar durante los años de escolaridad.

¿Cuáles son sus características?

Las personas con este tipo de pensamiento pueden caracterizarse por lo siguiente:

  • Busca crear algo nuevo.
  • Desafía los principios establecidos.
  • Se enfoca en las posibilidades y no en las probabilidades.
  • Rechaza las alternativas obvias y corre riesgos.
  • Es flexible y de elaboración particular.

3. Pensamiento crítico

El pensamiento crítico es la capacidad de analizar y evaluar la información que existe sobre un tema, para esclarecer si es veraz y formar un juicio al respecto.

Desestima las suposiciones y permite discernir si lo que nos están diciendo es cierto o no. Esto a través del uso de la deducción (conclusiones fundamentadas en los hechos disponibles), la inducción (deducciones basadas en una generalización) y la abducción (conclusión más probable).

Ahora bien, un estudio publicado en Cambridge University Press encontró que el pensamiento crítico podría ser más útil para mejorar nuestra vida, bien sea laboral o personal, que tener un coeficiente intelectual alto.

Características del pensamiento crítico

Entre las características más destacadas de esta forma de pensar se encuentran las siguientes:

  • Es analítico y reflexivo.
  • Desconfía de los rumores y de la información de procedencia dudosa.
  • Forma su propio criterio y evita ser un eco de los demás.
  • Se pregunta qué, cómo y por qué.
  • Es capaz de diferenciar la razón de la emoción.
  • Cuestiona de forma frecuente sus creencias y las de los demás.
  • Construye su propio conocimiento.

4. Pensamiento concreto

El pensamiento concreto es aquel que se basa en lo que se puede ver, oír y sentir en el presente. También recibe el nombre de pensamiento literal, dado que se centra en objetos físicos e interpretaciones exactas.

Existe evidencia científica de que este tipo de pensamiento puede resultar beneficioso en la capacitación de algunas personas. Una investigación publicada en Behavior Therapy demostró que puede reducir el número de recuerdos intrusivos, en personas con trabajos que las exponen a episodios traumáticos.

¿Cuáles son las características del pensamiento concreto?

Las características de este tipo de pensamiento son las que siguen:

  • Se enfoca en lo que los sentidos perciben en el aquí y el ahora.
  • Dado que se centra en el presente, utiliza muy poco procesamiento mental.

5. Pensamiento abstracto

El pensamiento abstracto es la facultad de comprender conceptos reales que no están relacionados a experiencias y objetos físicos, como es el caso del amor, la moral y la esperanza.

Del mismo modo, permite absorber información de nuestros sentidos y asociarla con el mundo en general. Se suele decir que los humoristas son expertos en este tipo de pensamiento, ya que observan lo que los rodea, detectando incongruencias y absurdos, que convierten en bromas con asociaciones sorpresivas.

Improvisar, resolver rompecabezas y utilizar lenguaje figurado son algunas formas sencillas de mejorar el pensamiento abstracto. También está demostrado que las personas con profesiones vinculadas a las ciencias, potencian esta forma de pensar al realizar proyectos de arte o manualidades.

Algo similar sucede con las ilusiones ópticas. Un estudio publicado en Journal of Microbiology & Biology Education encontró que usar arte y fotografías con ilusiones ópticas puede servir como entrenamiento para que los estudiantes vean las cosas de distintas maneras. Este rasgo es clave en el pensamiento abstracto.

Principales características del pensamiento abstracto

Estas personas destacan por la siguiente:

  • Se enfoca en conceptos reales, pero que no están asociados a objetos o experiencias físicas.
  • Permite pensar de forma abstracta y, por ende, crear ideas que no son concretas.
  • Estimula la imaginación, la creación y la innovación.
  • Promueve la reflexión profunda.
  • Es flexible y fomenta el debate.

6. Pensamiento divergente

Los tipos de pensamientos divergentes.
Las personas que piensan de esta manera pueden tener más facilidad para trabajar en equipo.

El pensamiento divergente, también conocido como pensamiento lateral, es un proceso cognitivo que permite generar ideas creativas a través de la exploración de muchas soluciones posibles. Reúne datos y hechos de varias fuentes para aplicar la lógica, resolver el problema y tomar decisiones.

Ahora bien, aunque es cierto que parte de un punto común, se mueve hacia muchas direcciones que le permiten considerar pluralidad de aspectos y perspectivas.

Sin embargo, un estudio publicado en The Journal of the Royal Society of Medicine arrojó que se puede deteriorar con la edad y que son los niños entre 10 a 15 años lo que más destacan en este tipo de pensamiento.

¿Cuáles son sus características?

Algunas características del pensamiento divergente son las siguientes:

  • Promueve la creatividad y la originalidad.
  • Se mueve en diferentes direcciones para buscar la mejor solución.
  • Ofrece nuevas formas de resolver problemas o planteamientos.

7. Pensamiento convergente

A diferencia del anterior, el pensamiento convergente une varias perspectivas y, de forma organizada y lógica, logra obtener una única respuesta. En general, este se centra en un número finito de soluciones en lugar de múltiples.

Además, no requiere creatividad, por lo que podría no ser la mejor opción cuando se trata de resolver problemas complejos que requieren innovación. En definitiva, el pensamiento convergente utiliza los procedimientos ya establecidos, junto con la memoria, para llegar a la respuesta correcta.

Características del pensamiento convergente

El pensamiento convergente suele llamar la atención por lo siguiente:

  • Busca encontrar la respuesta correcta a un problema.
  • Utiliza un método determinado y convencional.
  • Aborda los problemas de forma lógica.

8. Pensamiento secuencial

Esta forma de pensar hace referencia a la facultad de procesar información de forma ordenada y lineal. Es una progresión paso a paso, en la que se debe obtener la respuesta de un paso para poder continuar.

¿Cuáles son sus características?

En general, estas son las características del pensamiento secuencial:

  • Se basa en la lógica.
  • Le da importancia a la metodología.
  • Busca encontrar solución a un problema.
  • Analiza los elementos que componen el problema.
  • No arroja respuestas novedosas.

9. Pensamiento holístico

En contraposición al anterior, el pensamiento holístico permite ver el panorama general y reconocer las conexiones que existen entre los componentes que forman un sistema. Por ello, el proceso va en diferentes direcciones para comprender y detectar los patrones del sistema.

Principales características del pensamiento holístico

Destacan las siguientes:

  • Permite obtener una visión en conjunto de un sistema complejo.
  • Analiza la realidad de forma global.
  • Descompone el sistema en detalles.

Los tipos de pensamiento, capacidades innatas que debes desarrollar

El pensamiento es la capacidad individual de desarrollar ideas. Se vincula con una serie de procesos cognitivos a menudo abstractos que pueden ser voluntarios e involuntarios.

Estos procesos son los que se conocen como tipos de pensamiento y, en general, comprenden; analítico, creativo, crítico, concreto, abstracto, divergente, convergente, secuencial y holístico.

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