El sentido del humor cambia el cerebro

Reír sin parar es algo que nos gusta a todos. Estudios han demostrado que el sentido del humor nos hace sentir más felices y, a largo plazo, modifica el cerebro de forma positiva. Además, tiene diversos beneficios para la salud.
El sentido del humor cambia el cerebro
Diego Pereira

Revisado y aprobado por el médico Diego Pereira el 01 mayo, 2021.

Escrito por Aylin Stefany Rodriguez Vinasco, 01 mayo, 2021

Última actualización: 01 mayo, 2021

Así es, el sentido del humor cambia el cerebro, eso es lo que han revelado diversos estudios. Reírnos de un chiste que alguien nos cuenta o que nosotros mismos contamos parece no tener mucha ciencia. Es un acto que podríamos considerar como tonto y le restamos importancia. Lo cierto es que hay mucho más detrás de cada carcajada.

Cuando nos reímos porque algo nos parece chistoso, nuestras facciones físicas cambian, se dibuja una gran sonrisa y, dependiendo del impacto que nos cause, podemos hasta llorar. Además, cuando se activa en nosotros el sentido del humor, se liberan las comúnmente llamadas hormonas de la felicidad (dopamina, endorfinas y serotoninas) en distintas partes del cuerpo.

¿Dónde se origina el sentido del humor en el cerebro?

El sentido del humor cambia el cerebro de buena manera.
En el sentido del humor intervienen varias estructuras.

Antes de hablar de la forma en que el humor cambia el cerebro, es importante entender dónde se origina. Este es un aspecto que ha sido sujeto de múltiples estudios. Entres los más recientes, se encuentra el artículo realizado por dos investigadores de la Universidad de Navarra en el que se explica cuáles estructuras cerebrales se activan durante la comprensión de un chiste.

De acuerdo con los investigadores, el cerebro interpreta un chiste como una historia que domina el hemisferio cerebral izquierdo en la primera etapa. Cuando el cerebro identifica que algo en esa historia es gracioso, el hemisferio derecho le proporciona al individuo las capacidades creativas para advertirle la paradoja.

Así las cosas, por un lado, según este hallazgo se produce la risa debido a la flexibilidad mental que tenemos de pasar de una situación lógica (la historia) a una absurda (el chiste). De otro lado, el cerebro secreta dopamina porque se activa el sistema de recompensa al descubrir que esa historia era en realidad un chiste.

Otra investigación que recoge las perspectivas sobre el papel del humor y el sitio en que se aloja a nivel cerebral, señala que el “centro coordinador de la risa se ubica en la parte dorsal de la unión del mesencéfalo con la protuberancia, en el seno de la sustancia gris periacueductal y la formación reticular”.

Este centro estaría conectado con el cerebelo, el hipotálamo, los ganglios basales y los lóbulos temporal y frontal.

El sentido del humor cambia el cerebro, ¿de qué forma?

A nivel cerebral y visto desde una perspectiva muy técnica, es posible evidenciar que el sentido del humor tiene un enorme impacto en el cerebro. Participan en él un sinnúmero de estructuras cerebrales y conexiones. Teniendo idea de ello, es hora de comprender mejor de qué forma el sentido del humor cambia el cerebro.

Aumenta distintos tipos de inteligencia

La relación entre el humor y la inteligencia no es nueva. Hoy sabemos, porque así lo confirman estudios, que aquellas personas que son divertidas, en especial aquellas que disfrutan del humor negro, tiene un coeficiente intelectual más alto que aquellas personas que no son tan divertidas.

Inteligencia verbal

Se ha establecido, además, que el tipo de inteligencia que mejor se desarrolla es la verbal y la no verbal. También se identificó que una baja tolerancia al humor negro podría tener origen en la inestabilidad emocional. Dejando muy claro que el humor implica una relación directa entre el proceso cognitivo y el afectivo.

Inteligencia emocional

De otro lado, se ha encontrado que quienes tienen un buen sentido del humor también tienen una alta inteligencia emocional mucho más alta.

Tienen además, la particularidad de ser extrovertidos y agradables, encajando con mayor éxito en la sociedad. Esto se debe a la capacidad de reírse de sí mismos, romper el hielo y fomentar el bienestar que produce la risa entre los demás.

Facilita afrontar los problemas de forma optimista

Una investigación señala que usar el humor implica poner en marcha estrategias y habilidades que le permiten afrontar los fracasos o contratiempos de mejor manera y más optimistas. Es así como logran encontrar alternativas a las situaciones negativas que viven, incluso, reírse ellas.

Esto, a su vez, hace que las personas que gozan de buen humor puedan relacionarse y comunicarse de forma eficiente con los demás. Es decir, el sentido del humor hace las veces de habilidad social, la cual suele culminar en relaciones sociales mucho más fructíferas.

Otros beneficios del sentido del humor

El sentido del humor cambia el cerebro y mejora el estado de ánimo.
En todo sentido, el buen humor mejora varios aspectos de la vida.

Además de cambiar el cerebro, el sentido del humor tiene otros beneficios para la salud general de las personas. Entre ellos encontramos:

  • Reduce el estrés. Como ya lo mencionamos, cuando se activa el sentido del humor y nos reímos, el cerebro secreta endorfinas, serotonina y dopamina, los cuales generan destacadas sensaciones de bienestar y felicidad, que reducen el estrés neurológico y estimulan la sensación de bienestar.
  • Mejora el sistema inmunitario. Ligado al punto anterior, reír libera endorfinas, las cuales, protegen el sistema inmunitario, protegiendo al organismo de las posibles infecciones que puedan amenazarlo.
  • Reduce el dolor. Así es, reír estimula la producción de beta-endorfinas, consideradas la morfina natural del cuerpo. Estas actúan sobre el sistema nervioso central en cuanto a sus respuesta al dolor, bloqueándolo.
  • Mejora el funcionamiento circulatorio. El impacto del sentido del humor sobre el sentido del humor se relaciona con la forma en que facilita la fluidez circulatoria de la sangre y el funcionamiento de los vasos sanguíneos. De esta forma, se previenen enfermedades relacionadas con la mala circulación. Además, quienes ríen mucho tienen hasta un 40 % menos infartos de miocardio o apoplejías.
  • Reduce el colesterol. Al liberar lipoproteínas en sangre, la risa contribuye a reducir los niveles de colesterol.

El sentido del humor entre hombres y mujeres

Aunque el sentido del humor es el sentido del humor, estudios han señalado que existen diferencias en la forma en que hombres y mujeres interpretan los chistes.

Una investigación señala, por ejemplo, que los hombres tienen mayor preferencia por los chistes de corte sexual, mientras que las mujeres prefieren aquellos chistes en donde el hombre es la víctima.

¿Cómo fortalecer el sentido del humor?

Aunque el desarrollo del sentido del humor está relacionado con muchos aspectos personales y sociales, es posible desarrollarlo realizando pequeños cambios en nuestra rutina:

  • No le tengas miedo al qué dirán.
  • Ríete de ti mismo, de tus acciones y pensamientos.
  • Aprende a ver el lado gracioso en lo cotidiano.
  • Consume contenidos graciosos.
  • No tengas temor a soltar tu risa, así no te guste.
  • Sé espontáneo, no fuerces los chistes, disfruta.

¡El sentido del humor cambia el cerebro y la vida!

Como puedes darte cuenta, el sentido del humor cambia el cerebro y la vida. Fortalece las relaciones con los demás, pues al aumentar la capacidad para detectar el sarcasmo, se evitan múltiples malentendidos, respecto a quienes no entienden las bromas y se pueden sentir ofendidos.

Además, les brindas momentos de felicidad, por ello no será extraño que las personas deseen compartir más tiempo contigo. Asimismo, mantiene a raya el estrés y la ansiedad, así que tu salud mental te agradece cada vez que ríes, haces chistes y ves la vida con positivismo.

La liberación de las hormonas de la felicidad, además, te hace sentir mejor en tu trabajo y tu vida diaria, haciéndote sentir seguro de ti mismo, feliz y confiado en lo que haces y cómo te desenvuelves. Así que, no tengas miedo de revelar tu sentido del humor, menos luego de ser consiente del impacto en tu cerebro y los beneficios en tu salud.

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