¿Qué es el efecto Ganzfeld?

El efecto Ganzfeld es un experimento popularizado en 1930 en referencia a la percepción sensorial. Te contamos su historia, sus características y para qué se ha utilizado.
¿Qué es el efecto Ganzfeld?
Diego Pereira

Revisado y aprobado por el médico Diego Pereira.

Última actualización: 10 marzo, 2022

La percepción de nuestra realidad la hacemos con base en la forma en que el cerebro la interpreta. Entre otras cosas, para esto utiliza nuestros cinco sentidos. Día a día establecemos contacto con sonidos e imágenes que regulan nuestra percepción sensorial. ¿Qué sucede entonces cuando privamos al cerebro de esta estimulación? La respuesta la encontramos en el efecto Ganzfeld.

El efecto Ganzfeld, también conocido como experimento Ganzfeld, se describió por primera vez en 1930 de la mano del psicólogo de la Gestalt Wolfgang Metzger, quien además acuñó el término. Ganzfeld se puede traducir como campo completo, y describe a la privación de la percepción y a la serie de efectos sensoriales que se desarrolla de por medio. Veamos qué es este efecto, su historia y curiosidades al respecto.

Características del efecto Ganzfeld

Fue el psicólogo alemán Wolfgang Metzger (1899-1979), perteneciente a la escuela de la Gestalt, quien en 1930 introdujo por primera vez el efecto Ganzfeld. Lo hizo en una serie de investigaciones en las que estudiaba los fenómenos visuales elementales desarrollados luego de condiciones ópticas restrictivas. Forma parte de lo que se conoce como psicología experimental.

Metzger encontró que los sujetos que observaban durante un tiempo un campo de visión sin rasgos distintivos aparentes pronto manifestaban una alteración de sus encefalogramas y desarrollaban alucinaciones. Aunque esta fue la primera vez que se describió formalmente, en realidad ya se había reportado en otros contextos (mineros atrapados en cuevas, exploradores en zonas remotas del Ártico y demás).

A pesar de que el artículo de Metzger no pasó desapercibido, lo cierto es que transcurrieron varias décadas hasta que el experimento cobrara popularidad. Lo hizo con la publicación de un estudio en 1974 de la mano de los parapsicólogos Sharon Harper y Charles Honorton. Desde ese momento se ha convertido es un experimento clásico de la psicología para demostrar la supuesta existencia del psi (sexto sentido).

Al margen de los estudios relacionados con la parapsicología, el efecto Ganzfeld no ha llamado particularmente la atención de los científicos. Se sabe que el experimento produce una disminución del acoplamiento tálamo-cortical, algo que contrasta con las alteraciones de los estados de consciencia producidas por el consumo de sustancias psicodélicas.

¿En qué consiste el experimento Ganzfeld?

El efecto Ganzfeld es antiguo
El efecto Ganzfeld se vale de un conjunto de manifestaciones provocadas luego de la privación sensorial, en este caso la visual.

Hay muchas formas de hacer el experimento Ganzfeld, y no todas cuentan con el mismo rigor metodológico o teórico. El sujeto debe estar sentado o acostado en una habitación en completa relajación. El campo de visión del participante debe ser uniforme; es decir, que la luz que llegue a los ojos debe ser proporcional en todas las direcciones (sin variaciones de tono, de frecuencia y demás).

Una forma clásica de hacerlo es por medio de pelotas de tenis de mesa cortadas a la mitad. Estas se sitúan en las cuencas de los ojos y se sellan sus bordes con cinta de manera que no penetre la luz exterior. A menudo se inunda una luz roja directamente sobre estas, una luz que además se utiliza en toda la habitación. Esto garantiza la proporcionalidad y la uniformidad.

También existen gafas especiales Ganzfeld o máscaras que permite lograr este campo de visión uniforme. El sujeto debe colocarse auriculares que produzcan ruido blanco o estático, de manera que estos sirvan para cancelar el ruido exterior (la habitación debe estar en completo silencio). En este estado el sujeto permanecerá con los ojos abiertos durante aproximadamente media hora.

Al cabo de los primeros diez minutos, aproximadamente, comenzarán a manifestarse los primeros efectos. Estos son muy variados y dependen de la rigurosidad del experimento. Te dejamos con los más importantes reportados por los voluntarios sometidos a él:

  • Descenso gradual del brillo de la habitación (o del campo visual, para ser más precisos).
  • Visualización de los vasos sanguíneos dilatados.
  • Presencia de tonos de colores que se desvanecen rápidamente.
  • Presencia de manchas o destellos en el campo de visión.
  • Alucinaciones vívidas tanto con imágenes como con sonidos.

El experimento altera la consciencia del individuo, de manera que la percepción de lo que se ve y lo que se escucha se modifica. El efecto es mayor a medida que pasa el tiempo, y este mismo también puede sufrir una alteración. Aunque es seguro, muchas personas pueden tener una experiencia negativa con él (quienes padecen de ansiedad, depresión y demás).

Causas del efecto Ganzfeld

El efecto Ganzfeld es el resultado de cerebro al llenar los vacíos de percepción a los que se expone. De manera automática el cerebro amplía el ruido neuronal, todo esto con el objetivo de llenar la ausencia de estímulos visuales y auditivos que puede interpretar desde las coordenadas a las cuales está habituado (la experiencia de la realidad en el día a día).

Esta amplificación del ruido neuronal se traduce en alucinaciones auditivas o visuales. Empiezan de manera tenue, con pequeñas alteraciones en el color, y luego evolucionan a manifestaciones más formales (ver siluetas o escuchar voces). El ruido neuronal también incide en la aparición de patrones geométricos, sensación de ceguera y en la manifestación de estados de alteración de consciencia.

Críticas al experimento Ganzfeld

El efecto Ganzfeld ha sido criticado
Son muchos los expertos que ponen en duda las conclusiones expuestas por Ganzfeld en su experimento.

Las críticas al experimento Ganzfeld se han hecho en el orden del uso que se ha hecho de él por parte de la parapsicología. Como ya estipulamos, se ha usado como evidencia científica de un supuesto sexto sentido, o en todo caso para corroborar habilidades parapsicológicas de algunas personas (telepatía, por ejemplo). Estas supuestas asociaciones han sido descatalogadas por la mayoría de los científicos.

También es importante señalar que existe un fuerte componente de sugestión y de influencia por parte de quien realiza el experimento. El sujeto voluntario puede estar condicionado a experimentar alucinaciones, de manera que en ello se concentran otra parte de los críticas. Por último, se ha señalado que los estudios de parapsicología que se han valido del experimento carecen de rigor científico y metodológico.

El efecto Ganzfeld ha sido útil para matizar nuestra comprensión del tema y de cómo funciona el cerebro luego de la privación sensorial. No tiene un uso práctico, aunque muchas personas lo utilizan como complemento de la meditación o para inducir estados de consciencia similares a las que se producen con el uso de drogas (aunque esta vez de forma inofensiva).

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  • Honorton, C., & Harper, S. Psi-mediated imagery and ideation in an experimental procedure for regulating perceptual input. Journal of the American Society for Psychical Research. 1974; 68(2): 156–168.
  • Metzger, W. Optische Untersuchungen am Ganzfeld. II. Zur Phänomenologie des homogenen Ganzfelds. Psychologische Forschung. 1929.
  • Schmidt, T. T., Jagannathan, N., Ljubljanac, M., Xavier, A., & Nierhaus, T. The multimodal Ganzfeld-induced altered state of consciousness induces decreased thalamo-cortical coupling. Scientific Reports. 2020; 10(1): 1-10.