¿Qué es el Ventolín y para que sirve?

El Ventolín ® es un medicamento utilizado para tratar enfermedades respiratorias frecuentes, como el asma y algunas complicaciones vinculadas a los broncoespasmos. Explicamos su mecanismo de acción en este artículo.
¿Qué es el Ventolín y para que sirve?

Escrito por Luis Rodolfo Rojas Gonzalez, 27 noviembre, 2020

Última actualización: 27 noviembre, 2020

Muchas enfermedades de las vías respiratorias están caracterizadas por producir una disminución en la luz bronquial, lo que genera dificultad para respirar. En muchas ocasiones es necesaria la inhalación de medicamentos, como el Ventolín ®, para mejorar el cuadro.

La enfermedad pulmonar obstructiva crónica o EPOC es un término médico que se aplica a diversas patologías que cursan con una obstrucción bronquial. Entre ellas se encuentran el asma, la bronquitis crónica y el enfisema. A pesar de que su etiología puede ser distinta, el tratamiento es bastante similar.

¿Qué es el Ventolín ®?

El Ventolín ® es un medicamento broncodilatador. Su principal función es dilatar el árbol bronquial para facilitar el flujo aéreo. El principio activo es el salbutamol, cuyo mecanismo de acción consiste en actuar como agonista beta adrenérgico, de alta afinidad por los receptores beta-2.

El salbutamol comenzó a distribuirse bajo este nombre comercial en el año 1969. Debido a su gran popularidad y amplio uso se continuó conociendo con este nombre con el pasar del tiempo. Dicho fármaco está disponible en 2 presentaciones:

  • Suspensión para inhalación en envase a presión de 100 µg/inhalación.
  • Solución para inhalación por nebulizador de 5 mg/ml.
Niña se nebuliza con Ventolín para el asma.
La presentación para nebulización es menos usada que los inhaladores.

¿Para que sirve?

Este medicamento es el tratamiento de elección para casos leves, moderados y severos de asma, una de las EPOC más frecuentes en niños. Diversos estudios han demostrado que alrededor del 10 % de los pequeños entre 6 y 7 años de España han presentado síntomas de esta enfermedad.

El asma es una patología que afecta los bronquios, produciendo una inflamación de la mucosa dentro de ellos y aumentando la secreción de moco, además de provocar contracción del músculo liso. Estas condiciones disminuyen la luz del bronquio afectado, impidiendo el correcto flujo del aire. Como consecuencia directa, el paciente presenta dificultad para respirar, tos y un silbido.

Por otro lado, Ventolín ® también es usado para tratar los broncoespasmos producidos por alergias, ejercicio físico intenso y otras EPOC. Todas las condiciones mencionadas favorecen la contracción del músculo liso bronquial, por lo que es necesario dilatarlo.

¿Cómo actúa el Ventolín ® en el organismo?

El principio activo de este fármaco interacciona con los receptores beta-2-adrenérgicos, ubicados en el músculo liso de los bronquios. Cuando dichos receptores son activados por el efecto del salbutamol se desencadenan una serie de reacciones bioquímicas que tendrán como resultado final la disminución de los iones de calcio.

Los iones de calcio son fundamentales en la contracción muscular. Al haber poca disponibilidad de los mismos no será posible realizar la contracción. Además, al reducirse las células inflamatorias por vías alternas, la inflamación bronquial cederá de forma paulatina, logrando así una mejor ventilación.

Los resultados tras el uso de Ventolín ® son inmediatos. Una investigación hecha en Brasil mostró una mejoría del 3 % de los diversos volúmenes manejados en una espirometría después de inhalar 200 µg del fármaco.

¿Cuál es la dosis recomendada?

Todas las indicaciones de uso, así como la duración del tratamiento, deberán ser proporcionadas por el médico tratante. Estas condiciones varían dependiendo de la enfermedad presentada y de las características del paciente.

El uso de la solución para inhalar en envase a presión es muy sencillo. De acuerdo al prospecto interno del fármaco, para aliviar un ataque agudo son necesarias 1 o 2 aplicaciones en adultos y niños mayores de 12 años. Sin embargo, en menores de 12 años tan solo será necesaria 1 aplicación.

Por otro lado, cuando se requiera un tratamiento continuo se recomienda realizar 2 aplicaciones 4 veces al día. La dosis máxima recomendada es de 8 aplicaciones en 24 horas, no obstante, el médico puede indicar aplicaciones extras de emergencia si la respiración empeora.

¿Cuáles son los efectos secundarios?

Como todos los medicamentos, el salbutamol es capaz de generar efectos secundarios en algunas personas. Es importante destacar que las reacciones adversas no son muy severas, sin embargo, siempre se debe consultar al médico ante la presencia de las mismas.

Entre los efectos secundarios del Ventolín ® se encuentran los siguientes:

  • Dolor de cabeza.
  • Temblores y calambres musculares.
  • Aumento de la frecuencia cardíaca y palpitaciones.
  • Irritación de la boca y garganta.
  • Reacciones alérgicas a los componentes.

Advertencias y contraindicaciones del Ventolín ®

El uso de Ventolín ® es seguro y no tiene grandes contraindicaciones. Dicho medicamento no deberá usarse si se presenta alergia a alguno de los componentes. Además, tampoco está indicado en la detención de partos prematuros.

Por otro lado, siempre se deberá informar al médico si se posee alguna enfermedad de base. Sobre todo si se trata de patologías cardiovasculares, ya que se han reportado casos de taquicardias supraventriculares posteriores a la administración de salbutamol.

En este sentido, el cuidado se extrema frente a trastornos como los siguientes:

  • Consumo de xantina, esteroides o diuréticos.
Salbutamol inhalado por una paciente.
Un efecto adverso del salbutamol es el aumento de la frecuencia cardíaca, por lo que los pacientes cardíacos requieren supervisión.

Consideraciones generales sobre el medicamento

Este es un fármaco inhalatorio empleado en el tratamiento de diversas enfermedades obstructivas que ha tenido buenos resultados a lo largo del tiempo. El Ventolín ® es un medicamento que ha mostrado pocos efectos secundarios, por lo que es seguro emplearlo durante el embarazo o la lactancia con previa autorización médica.

A pesar de que el uso es sencillo, muchas personas no cuentan con una técnica inhalatoria adecuada. Por ello es recomendable consultar al médico si se tiene alguna duda al respecto, para así obtener los mejores resultados.

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