Prueba de paternidad

Sara Santos Lorente · 6 septiembre, 2019
Actualmente, se pueden realizar pruebas de paternidad a través de una muestra de ADN. Gracias a las nuevas técnicas de identificación de ADN y cálculos probabilísticos, se pueden conocer los resultados con gran fiabilidad. ¿Quieres conocer en qué consiste esta prueba?

Hasta hace pocos años, no existía la prueba de paternidad. Solo se podía saber con certeza si la madre de un niño era su madre biológica, pero no así con el padre, ya que no lo ha engendrado durante nueve meses. Durante mucho tiempo ha sido muy difícil verificar la paternidad, con la única confirmación del parecido físico.

Sin embargo, a lo largo del siglo XX, los grandes avances en la ciencia han permitido desarrollar técnicas que pueden probar o descartar la paternidad con cierta seguridad. Actualmente, estas pruebas de paternidad son pruebas de ADN, por lo que se suelen denominar también perfil de ADN o huella genética.

¿En qué se basa una prueba de paternidad?

Todos nosotros, en nuestro ADN, tenemos información genética que proviene de nuestra madre biológica e información que proviene de nuestro padre biológico. Aproximadamente el 99 % de esta información es similar entre individuos de la misma especie, pero existe un 1 % de esta que difiere mucho de unos humanos a otros. Esa parte es la que estudian las pruebas de paternidad.

Niño

¿Qué tipo de muestra se necesita para realizar una prueba de paternidad?

El análisis de ADN se puede realizar a partir de diferentes muestras, por ejemplo:

  • Saliva.
  • Pelo.
  • Orina.
  • Sangre.
  • Dientes.

Este mismo análisis se utiliza en técnicas forenses, así como para investigaciones antropológicas e históricas.

¿Qué parte del ADN se estudia?

Para las pruebas de paternidad, se estudian unas secuencias del ADN que sirven en general para la identificación humana. Estas secuencias se llaman ‘secuencias repetidas o en tándem’ debido a que los nucleótidos que las componen se repiten. De hecho, generalmente lo hacen de manera diferente en cada individuo, aunque no siempre. Es por ello que es necesario estudiar varias de estas secuencias repetidas y en varios cromosomas.

¿Qué pruebas se utilizan para estudiar la paternidad?

La prueba que se utiliza tras la extracción de la muestra con el ADN se denomina Reacción en Cadena de la Polimerasa o PCR, que realiza copias de la región de ADN que se quiere estudiar. Ello facilita analizar muestras con muy poca cantidad de ADN.

Posteriormente, estas secuencias de ADN se separan por electroforesis capilar, diferenciándose las de madre, hijo y padre. Por último, se visualizarán a través de una técnica denominada fluorescencia. Así, se podrán identificar las repeticiones de cada secuencia estudiada.

Generalmente, se estudian unas 15 secuencias repetidas en tándem. Cuando en dos de ellas (o más), la parte de la secuencia del hijo que debería provenir del ADN del padre no coincide, se excluye la posibilidad de paternidad para ese sujeto.

ADN material genético

Prueba de verificación

En ocasiones, pueden producirse mutaciones entre una generación y otra. Por ello, después de una prueba de paternidad, se suelen corroborar los resultados con un segundo análisis.

Los resultados de una prueba de paternidad se suelen dar en probabilidades. Esta probabilidad se denomina ‘índice de paternidad‘. Esto se debe a que no es posible dar un resultado con una certeza del 100 %, pues puedes demostrar que el 100 % de la información analizada coincide, pero no puedes saber si existe otro individuo que tenga el mismo perfil genético de estas secuencias.

El ‘Índice de paternidad’ nos explica cuánto más probable es que el presunto padre estudiado sea el biológico, a que lo sea cualquier otro hombre de la población.

Parece que no es necesaria una muestra de la madre para poder realizar un estudio de paternidad, pero tenerla facilita la diferenciación de la información genética del hijo. En definitiva, si la madre participa en el estudio, se facilita la investigación, aportando resultados más seguros y fiables.

¿Qué laboratorios pueden realizar una prueba de paternidad?

Las pruebas de paternidad se pueden realizar de manera privada o por solicitud de un juez. Los resultados de este tipo de estudios suelen ser muy importantes para las personas implicadas. Es por ello que no todos los laboratorios pueden ejercer este tipo de análisis.

Solo podrán realizarlas los laboratorios que cumplan con las instrucciones y la normativa técnica sobre pruebas biológicas para la determinación de la paternidad y/o maternidad. Con ello se atiende a diferentes aspectos, especialmente de control de calidad y de confidencialidad.

  • Marcela Lagos L, Helena Poggi M, Cecilia Mellado S. Conceptos básicos sobre el estudio de paternidad. Rev Med Chil. 2011;139(4):542–7.
  • Rangel-Villalobos H. La prueba de paternidad con ADN. Una descripción para abogados, laboratorios clínicos y público general. NOTICONAQUIC. 20AD;18(49):40–51.
  • Referencia del Documento: Diario Oficial/Normas Generales/Año 2000/DO 08/01/2000 RES 1.450 2000 SERVICIO MEDICO LEGAL Servicio Médico Legal INSTRUCCIONES Y NORMATIVA TECNICA SOBRE PRUEBAS BIOLOGICAS PARA LA DETERMINACION DE LA PATERNIDAD Y/O MATERNIDAD (Resolución) [Internet]. [cited 2019 Feb 18]. Available from: http://www.sml.gob.cl/transparencia/transparencia2007/res 1450 adn-2000.pdf