¿Qué es la tiroiditis?

La inflamación de la tiroides (tiroiditis) puede estar causada por diversos factores que abarcan desde enfermedades autoinmunes hasta infecciones víricas. Te lo explicamos a continuación.
¿Qué es la tiroiditis?
Diego Pereira

Revisado y aprobado por el médico Diego Pereira el 24 junio, 2021.

Escrito por Maite Córdova Vena, 24 junio, 2021

Última actualización: 24 junio, 2021

La palabra tiroiditis tiene origen griego. Se deriva de thyreoeidḗs que significa ‘tiroides’ y el sufijo -itis que significa ‘inflamación’. Por ende, hoy en día cuando lo usamos, lo hacemos para referirnos a la inflamación de la glándula tiroides. Esto quiere decir que se trata de un término general.

De acuerdo con el Diccionario médico-biológico, histórico y etimológico de la Universidad de Salamanca, la tiroides es una glándula endocrina, propia del ser humano y otros animales vertebrados. Tiene forma de mariposa y se sitúa por delante y a los lados de la tráquea, y la parte inferior de la laringe.

A menudo, se dice que la tiroides es el “centro de regulación del cuerpo”, pues sus funciones influyen en múltiples aspectos de la salud integral. Esto abarca desde la regulación corporal, el gasto energético del organismo, el sueño, el apetito hasta la salud psicoemocional, en cierta medida.

Entre las patologías de esta glándula que cursan con alteración hormonal detectable se encuentra la tiroiditis. Ahora, ¿por qué se puede inflamar la tiroides?

Tipos y causas

La tiroiditis tiene un origen multicausal
Algunos tipos de tiroiditis pueden estar desencadenadas por reacciones autoinmunitarias. En estas, el organismo detecta el tejido tiroideo como anormal e intenta eliminarlo.

Tal y como se expone en el Diccionario del Instituto Nacional del Cáncer (NCI por sus siglas inglés), a veces la tiroiditis se produce como consecuencia de una enfermedad autoinmunitaria que no solo afecta la glándula tiroidea, sino que puede hacer que esta produzca muy poca hormona tiroidea (hipotiroidismo).

Por otro lado, dicha inflamación puede presentarse de manera temporal en mujeres que acaban de dar a luz, o cuando una persona tiene una infección de origen vírico o bacteriano y esta se disemina hasta la tiroides.

Veamos cuáles son los tipos de tiroiditis que existen y sus respectivas causas.

Tiroiditis de Hashimoto

La tiroiditis de Hashimoto es uno de los tipos más comunes que existe. Tiene un origen autoinmune, lo que quiere decir que se debe al ataque de los anticuerpos contra la glándula tiroides. Constituye una causa de hipotiroidismo.

Tiroiditis posparto

La tiroiditis posparto, tal y como su nombre lo indica, se produce después del alumbramiento. También tiene origen autoinmune y puede producir síntomas mixtos (de hipertiroidismo e hipotiroidismo).

Tiroiditis subaguda (de Quervain)

Se desconoce la causa de la tiroiditis de Quervain, pero hay fuentes que indican que “frecuentemente es precedida por un cuadro infeccioso del tracto respiratorio superior”, por lo que hay quienes intuyen un origen infeccioso. Por otro lado, la literatura científica expone que puede producir síntomas mixtos.

Tiroiditis silenciosa

Otro de los tipos de tiroiditis que tiene un origen autoinmune es la silenciosa. Al igual que la posparto y subaguda o de Quervain, puede causar síntomas mixtos.

Tiroiditis inducida por fármacos

Algunos fármacos pueden provocar inflamación de la tiroides cuando se prescriben por largos periodos de tiempo, este es el caso de la amiodarona, que se utiliza para la profilaxis y el tratamiento de muchos disturbios del ritmo cardiaco.

Tiroiditis por radiación

Esta ocurre como consecuencia de de la aplicación de yodo 131. A su vez, a esta sustancia se suele recurrir para tratar la enfermedad de Graves (otro trastorno de la glándula tiroides que tiene origen autoinmune). Es de los tipos de tiroiditis menos comunes.

Tiroiditis infecciosa (aguda y crónica)

Como mencionábamos antes, la inflamación de la tiroides también puede tener un origen infeccioso. Bien sea por el ataque de virus, bacterias u hongos.

  • Infecciosa aguda: está causada por los Staphylococcus o Streptococcus.
  • Infecciosa crónica: es común en pacientes con el sistema inmunitario debilitado y tiene un origen fúngico.

Síntomas

La tiroiditis puede generar hipo o hipertiroidismo
Las manifestaciones clínicas de la tiroiditis dependen del subtipo. De hecho, los síntomas del hipertiroidismo suelen ser contrarios a los del hipotiroidismo.

Tal y como explican los expertos de la American Thyroid Association, “no hay ningún síntoma que sea exclusivo de la tiroiditis”. Algunas pueden ser asintomáticas, otras pueden producir síntomas. Dentro de estas últimas, según el tipo de destrucción celular que provoque, los síntomas pueden ser unos u otros.

  • Si produce hipertiroidismo, los síntomas son los siguientes:
    • Fatiga.
    • Insomnio.
    • Ansiedad.
    • Pérdida de peso.
    • Intolerancia al calor.
    • Aumento de la sudoración.
    • Frecuencia cardíaca rápida.
    • Evacuaciones intestinales frecuentes.
  • Si produce hipotiroidismo, los síntomas son los siguientes:
    • Fatiga.
    • Piel seca.
    • Estreñimiento.
    • Intolerancia al frío.
    • Aumento de peso leve.
    • Disminución de la sudoración.

Diagnóstico

Solo un médico puede realizar el diagnóstico del tipo de tiroiditis. Para ello, además de un examen físico y la entrevista con la persona, solicitará análisis de sangre (para evaluar las hormonas TSH, T3, T4, TSI y los anticuerpos) y algunas pruebas de imagen (captación de yodo radiactivo, ecografía tiroidea).

Tratamiento

Dependiendo de cuál sea la causa de la tiroiditis (es decir, la clínica predominante del paciente), el tratamiento a pautar será uno u otro.

Este puede incluir algunos medicamentos (antitiroideos, betabloqueantes, antiinflamatorios y otros) o reemplazo hormonal (específicamente de la hormona tiroidea). Asimismo, las recomendaciones relacionadas al estilo de vida dependerán de la causa del problema.

Si te han diagnosticado tiroiditis, está atento a lo que te explique el profesional sobre tu caso. De esta manera, no solo podrás entender cuál es el problema y su alcance, sino el porqué del tratamiento propuesto y el tipo de autocuidados que debes llevar.

Ten en cuenta que el profesional no solo es quien mejor puede tratarte, sino también informarte, por ende, siempre que tengas una duda, coméntasela. Tu salud lo agradecerá.

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