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Síndrome de ovario poliquístico: síntomas, causas y tratamiento

El síndrome de ovario poliquístico es una enfermedad frecuente que afecta al 10 % de las mujeres. Sus consecuencias reproductivas y metabólicas son de gravedad, incluidas la infertilidad y la obesidad.

Síndrome de ovario poliquístico: síntomas, causas y tratamiento

Escrito por Luis Rodolfo Rojas Gonzalez, 18 Noviembre, 2020

Última actualización: 18 Noviembre, 2020

En condiciones normales, todas las hormonas del cuerpo se encuentran en perfecto equilibrio, sin embargo, cuando el mismo es alterado pueden surgir enfermedades. Una de estas patologías es el síndrome de ovario poliquístico, el que afecta a muchas mujeres alrededor del mundo.

Esta es una alteración endocrina caracterizada por presentar signos de exceso de andrógenos, obesidad leve y ciclos menstruales irregulares o ausentes. Además, también existen diversos cambios en los ovarios, los que tendrán múltiples quistes foliculares de 2 a 6 milímetros de diámetro.

Por desgracia, esta es una patología muy frecuente y se estima que el 10 % de las mujeres en edad fértil la padecen, siendo así la causa más común de infertilidad. Antes se creía que solo las mujeres fértiles podían presentar el síndrome, sin embargo, cada vez existen más adolescentes con la clínica característica.

Causas del síndrome de ovario poliquístico

Las mujeres sintetizan progesterona, estrógenos y andrógenos, las que son las hormonas que estimulan la maduración folicular y provocan la ovulación. En el síndrome de ovario poliquístico existirá un exceso de andrógenos, lo que evitará la liberación del óvulo maduro, generando los ciclos menstruales irregulares.

En ocasiones, en vez de formarse un óvulo maduro, el desequilibrio hormonal causará la formación de quistes ováricos, los que son pequeñas bolsas rellenas de líquido. A pesar de ser una enfermedad descubierta hace muchos años, los médicos aún desconocen la causa precisa de la misma.

En este sentido, esta patología es tratada como una enfermedad de origen multifactorial, sobre la que se ha demostrado que la herencia tiene gran relevancia. En estudios recientes se descubrió el papel de los genes involucrados en la esteroidogénesis (CYP17 y CYP11α), los que regulan la expresión de hormonas clave como los estrógenos.

Por otro lado, existen otros factores que favorecen a la producción excesiva de andrógenos. Un ejemplo de ello es el exceso de insulina en la sangre, así como también la presencia de un tumor secretor de hormonas.

Consulta médica por síndrome de ovario poliquístico.
El síndrome de ovario poliquístico debe ser abordado de forma médica para controlar las complicaciones.

Síntomas del trastorno

El síndrome de ovario poliquístico está caracterizado por la presencia de sobrepeso u obesidad leve, signos de hiperandrogenismo y alteraciones en el ciclo menstrual, siendo estos últimos los síntomas más característicos. En este sentido, entre las alteraciones en la menstruación destacan las siguientes:

  • Ciclos menstruales mayores de 45 días o tan solo 9 menstruaciones al año.
  • Ausencia de menstruación cuando ya se han tenido 2 ciclos menstruales regulares en la adolescencia.
  • Sangrado menstrual abundante y anormalmente intenso.
  • En raras ocasiones, ausencia de la primera menstruación a los 16 años.

Por otro lado, los signos de hiperandrogenismo también suelen ser notorios. Es importante destacar que los andrógenos son conocidos como hormonas masculinizantes, por lo que su exceso en la mujer genera manifestaciones físicas, entre las que se encuentran las siguientes:

  • Abundante vello corporal en la cara, pecho, abdomen y alrededor de los pezones.
  • Acné en el rostro, tórax o espalda.
  • Pliegues cutáneos oscuros y gruesos en el cuello, ingle, axilas y mamas.

No obstante, la aparición de características sexuales secundarias masculinas no está asociada al síndrome de ovario poliquístico, por lo que su aparición debe ser un signo de alerta que indica la presencia de otra alteración.

Diagnóstico del síndrome de ovario poliquístico

En la actualidad, no existe una prueba específica que sea utilizada para diagnosticar el síndrome de ovario poliquístico. En este sentido, el médico deberá valerse de la clínica y de diversos exámenes paraclínicos para realizar la confirmación.

El especialista deberá indagar de forma exhaustiva acerca de los cambios menstruales, los que suelen ser el principal motivo de consulta. Sin embargo, también deberá estar atento ante la presencia de vello corporal de distribución anormal y los cambios de peso. Las pacientes con el síndrome refieren un cambio de peso repentino o dificultad para perderlo.

Además, es posible que se realice un examen físico genital en busca de tumoraciones o bultos. Por último, una ecografía abdominal observará ovarios aumentados de tamaño y con múltiples quistes.

Tratamientos posibles

El tratamiento del síndrome de ovario poliquístico estará orientado a abordar los síntomas y complicaciones. De esta manera, una terapia hormonal con pastillas anticonceptivas ayuda a regular los ciclos menstruales y puede reducir los signos de hiperandrogenismo.

Por otro lado, si se desea tener hijos puede indicarse el uso de diversos medicamentos que estimularán la ovulación. A pesar de ser posible, la concepción es dificultosa y toma bastante tiempo; por ello, se debe ser prudente y paciente en este aspecto.

También es recomendable realizar un cambio en el estilo de vida y perder peso mediante diversas técnicas. Esta simple modificación aumenta la eficacia de los medicamentos, además de ayudar a inducir la ovulación y regularizar los ciclos menstruales.

Diagnóstico de SOP por ecografía.
La ecografía es un método eficaz para confirmar la sospecha de quistes en los ovarios.

Complicaciones del síndrome de ovario poliquístico

El exceso de andrógenos circulantes y la obesidad afectan al organismo. Por ello es necesario acudir inmediatamente al médico si se sospecha la presencia del síndrome de ovario poliquístico. Esta será la única manera de tener un diagnóstico certero e iniciar el tratamiento de forma oportuna.

Cuando la patología no es tratada a tiempo aumenta la probabilidad de padecer complicaciones, entre las que se incluyen las siguientes:

¿Cuándo acudir al médico?

Es muy importante acudir al médico ante cualquier cambio en la menstruación, ya que estos son los principales síntomas del síndrome. Además, también se debe buscar atención médica ante la presencia de cualquiera de los signos de hiperandrogenismo mencionados.

El diagnóstico del síndrome de ovario poliquístico puede afectar psicológicamente a las mujeres, debido a su asociación directa con la infertilidad. No obstante, con un control médico constante y los medicamentos correctos es posible concretar la concepción.

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Luis Rodolfo Rojas Gonzalez
Luis Rodolfo Rojas Gonzalez
Estudiante de Medicina en la Universidad de Oriente Núcleo Bolívar (Venezuela) y Técnico en Atención Médica Prehospitalaria graduado en el año 2015. Miembro de la Sociedad Científica de Estudiantes de Medicina (SOCIEM UDO BOLIVAR) en el Comité Permanente de Derechos Humanos y Paz (SCORP). Entre los cursos realizados destacan Webinar’s Med - Urgencias Médicas y cuenta con participación en el II Congreso Internacional de Actualización en Medicina Enfoque Quirúrgico organizado por ACOME capítulo Cauca. Se ha desempeñado por más de 3 años como redactor y editor de diversos blogs alrededor del mundo, entre los cuales se han publicado artículos de temáticas variadas, muchos de ellos con enfoque en salud.