¿Qué es el ASMR y por qué relaja?

El ASMR puede disminuir el estrés, mejorar el estado de ánimo y reducir el dolor crónico. Veamos en detalle todo lo que debes saber.
¿Qué es el ASMR y por qué relaja?

Escrito por Daniela Andarcia, 05 Marzo, 2021

Última actualización: 08 Marzo, 2021

Internet está plagado de vídeos de ASMR. Pero a diferencia de otros contenidos populares, estos buscan relajar al espectador y, en algunos casos, ayudarlos a conciliar el sueño.

Para hacerlo los creadores de estos contenidos suelen valerse de acciones lentas y repetitivas (como cepillar, masticar, susurrar, tocar distintas superficies o pasar las páginas de un libro) que causan una sensación de hormigueo.

Este hormigueo, a menudo descrito como placentero, inicia en la cabeza, los hombros y la columna vertebral, se extiende por otras partes del cuerpo y es el responsable de la relajación. Descubre qué es el ASMR, cómo funciona y sus posibles beneficios para la salud.

¿Qué es el ASMR?

El ASMR puede experimentarse de varias maneras.
Por fortuna, en internet existe mucho material capaz de estimular esta sensación.

El término ASRM (o ‘Respuesta Sensorial Meridiana Autónoma’) hace referencia a una sensación de hormigueo o calidez que comienza en la coronilla y la nuca, y es causada por ciertos sonidos e imágenes.

Dada su popularidad, son muchos los nombres con los que se ha denominado a este estado de euforia. Entre los más comunes se encuentran “orgasmo cerebral, hormigueo en la cabeza y hormigueo cerebral”.

Ahora bien, aunque los orígenes del ASMR son inciertos, se dice que el término es más o menos nuevo, ya que hizo su aparición por primera vez en un foro de discusión en el año 2010.

En la actualidad el ASMR se ha convertido en un fenómeno. Existe una gran cantidad de creadores y contenidos que buscan generar esta sensación, bien sea a través de los sonidos que se hacen al comer, cocinar, susurrar, chasquear los dedos o pintarse las uñas.

¿Cómo funciona?

A pesar de ser un fenómeno conocido aún no existe una explicación científica de por qué el ASMR puede afectar a algunas personas. De lo que sí se tiene constancia, es que esta sensación se produce luego de escuchar u observar vídeos que contengan “disparadores”.

Estos “disparadores”, también conocidos como “desencadenantes”, pueden ser acciones aisladas (susurros, tacto suave, movimientos delicados de las manos, entre otros) o actividades (cortar el cabello, preparar una comida, pintar un cuadro, entre otros).

Sin embargo, su principal característica es que se realizan de forma lenta, tranquila y que generan cierta intimidad.

Aunque la mayoría de los videos de ASMR tienen una duración de entre 20 a 40 minutos, su extensión puede ir desde los 15 minutos a las 4 horas. Esto se debe a los principales objetos de este fenómeno que consisten en darte tiempo de relajarte y, a su vez, ayudarte a dormir.

¿Qué dice la ciencia del ASMR?

Puede que aún no se haya descubierto la ciencia detrás del ASMR, pero eso no quiere decir que no existan investigaciones sobre este fenómeno.

El primero fue un estudio publicado en PeerJ que utilizó un pequeño grupo de personas para determinar cómo los disparadores más comunes afectaban el estado de ánimo.

La investigación concluyó en que el ASMR era capaz de mejorar el estado de ánimo de forma temporal y que para algunos podía funcionar como un método de relajación que reduce los niveles de estrés.

Otras perspectivas del ASMR

Un estudio publicado en PeerJ examinó el ASMR como una forma de mindfulness o atención plena. Para hacerlo, 284 personas realizaron una serie de pruebas que comparaban el ASMR con la atención plena, sin embargo, aunque se encontró que podían estar vinculadas, se determinó que aún era necesaria más investigación.

También existen investigaciones sobre los posibles efectos del ASMR en la salud del cuerpo. Un estudio publicado en PLoS One arrojó que ver este tipo de vídeos puede disminuir la frecuencia cardíaca y aumentar los niveles de respuesta galvánica de la piel (GSR), conocida por ser una medida de las variaciones en las características eléctricas de la dermis.

Del mismo modo, esta investigación concluyó que la sensación provocada por el ASMR se distingue de los escalofríos, por lo que se considera una experiencia relajante por excelencia.

Por último, una investigación publicada en 2018 demostró que otras de las bondades de estos vídeos incluyen:

  • Ayudar a relajarse, descansar y conciliar el sueño.
  • Reducir la ansiedad y el dolor crónico.
  • Crear una sensación de protección y cuidado.
  • Mejorar el estado de ánimo cuando nos encontramos enfermos o de mal humor.

¿Puede ayudar a dormir?

El ASMR puede ser beneficioso.
Es muy probable que esta estimulación facilite el sueño.

Muchas personas utilizan los vídeos de Respuesta Sensorial Meridiana Autónoma para vencer el insomnio, pero la pregunta es si estos funcionan de verdad. Como hemos visto, existe evidencia científica de que esta experiencia ayuda a conciliar el sueño y esto se debe a varios factores.

  • En primer lugar pueden aliviar el dolor. Está demostrado que más de la mitad de las personas que sufren de insomnio deben lidiar con dolores crónicos, lo que no permite que el cuerpo se relaje y, por ende, descansar.
  • En segundo lugar pueden mejorar el estado de ánimo y la sensación de bienestar. Sin embargo, se debe tener en cuenta que solo aquellas personas capaces de experimentar ASMR pueden sentir este cambio en sus emociones.
  • En tercer y último lugar pueden disminuir el estrés. Aunque la dificultad para dormir es uno de los principales síntomas de la depresión, existe evidencia científica de que tener niveles altos de estrés también puede afectar la frecuencia cardíaca, la relajación y los patrones de sueño.

¿Cómo saber si puedo experimentar ASMR?

No todo el mundo puede experimentar ASMR, pero las personas que pueden hacerlo suelen ser más empáticas. Por lo general, esta sensación se descubre durante la infancia (antes de los 10 años), aunque también hay casos en los que se despierta en la edad adulta.

En caso de no saber si es una de las personas que puede sentir este hormigueo cerebral, la recomendación es buscar un vídeo de ASMR en internet. Hay una gran cantidad de creadores de contenido, por lo que podrá probar entre los distintos disparadores.

Se aconseja escuchar este tipo de vídeos con auriculares y en lugares tranquilos que propicien la relajación.

Una alternativa válida para las situaciones estresantes

Dado que el término ASMR se considera reciente, aún se necesita más investigación al respecto.

Sin embargo, los estudios realizados le confieren beneficios para la salud como disminuir el estrés, mejorar el estado de ánimo y reducir el dolor crónico, todos vinculados con la relajación y una mejor calidad de sueño.

Como solo algunos pueden experimentar ASMR, la recomendación es buscar entre los vídeos más populares y descubrir si el cuerpo siente el llamado “hormigueo cerebral”.

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Graduada en Gestión del Talento Humano por el Colegio Universitario José Lorenzo Pérez Rodríguez (Venezuela) en 2011. Redactora profesional con más de 5 años de experiencia. Ha trabajado como creadora de contenidos para diversos medios digitales enfocados en temáticas variadas. En los últimos años, ha colaborado en páginas web especializadas en salud, nutrición y entrenamiento. Cuenta con una amplia experiencia en SEO y creación, edición y maquetado de contenido en WordPress. Ha realizado cursos de marketing en Instagram y otras redes sociales en las que ha colaborado como gestora y administradora. Del mismo modo, se ha desempeñado en el diseño y manejo de contenido interactivo e-Learning en plataformas como H5P y Moodle para cursos de idiomas.