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Cómo prevenir la artrosis: consejos y recomendaciones

Muchos adultos mayores sufren dolores articulares que dificultan su vida diaria, producto de la artrosis. Sin embargo, existen diversas medidas que pueden ser aplicadas para prevenir su aparición.
Cómo prevenir la artrosis: consejos y recomendaciones

Las enfermedades osteoarticulares suelen estar asociadas a las personas mayores, sin embargo, las mismas también pueden aparecer en los jóvenes, aunque con menor frecuencia. En este sentido, prevenir la artrosis es una de las tareas a las que más deberíamos abocarnos, ya que afecta a un gran número de pacientes.

Según datos de la Organización Internacional de la Osteoartritis existen 300 millones de afectados alrededor del mundo, siendo la causa más frecuente de incapacidad laboral permanente. A pesar de su prevalencia, es una enfermedad desconocida por la población en general.

¿Qué es la artrosis?

También conocida como osteoartritis, esta es una enfermedad osteoarticular degenerativa que puede afectar una o varias articulaciones. La misma se caracteriza por presentar un desgaste en el cartílago articular, lo que produce un gran dolor.

En condiciones normales el cartílago articular recubre ambas porciones del hueso y permite que se deslicen una sobre otra sin problemas. Cuando el mismo sufre daños y se desgasta habrá un roce de hueso con hueso, por lo que el movimiento articular será dificultoso y doloroso.

Por desgracia, esta particular enfermedad puede afectar a los otros componentes articulares y suele estar acompañada de otros problemas que la empeoran. A pesar de poder afectar cualquier articulación, es más frecuente encontrarla en la rodilla y la cadera.

Hombre cae por dolor de rodilla.
La artrosis se suele centrar en la rodilla y afectar las actividades diarias, siendo bastante incapacitante.

Síntomas de la enfermedad

Las medidas recomendadas para prevenir la artrosis pueden iniciarse incluso antes de presentar los primeros síntomas, ya que estos suelen ser progresivos y dilatados en el tiempo. De toda la clínica presentada por estos pacientes, el padecimiento más característico es el dolor articular.

En un principio, el dolor puede ser esporádico y aparecer con el movimiento de la articulación afectada, cediendo con el parate de la actividad. Sin embargo, con el pasar de los meses aparecerá en situaciones que antes no lo hacía y no cederá con el reposo.

Entre los otros síntomas que presentan las personas con artrosis destacan los siguientes:

  • Rigidez articular matutina menor a 30 minutos.
  • Inflamación en la articulación afectada.
  • Sensación de crujido o roce articular durante el movimiento.

Causas de la artrosis

La artrosis es una enfermedad multifactorial, por lo que diversas situaciones pueden favorecer a su aparición. La gran mayoría están relacionadas con el estilo de vida, entre las que destacan las siguientes:

  • Sedentarismo y sobrepeso.
  • Traumatismos a repetición en las articulaciones.
  • Práctica de deportes a nivel profesional.
  • Ingesta inadecuada de nutrientes que debilita al cartílago.

Por otro lado, estudios han demostrado que la genética juega un papel importante en algunos tipos de artrosis. De esta manera, se han encontrado mutaciones en varios genes que predisponen al padecimiento de la enfermedad, aunque se desconocen los mecanismos intrínsecos.

También se han encontrados diversos grupos de personas que son más propensas a padecer artrosis. Según las fuentes consultadas, 2 de cada 3 personas que la tienen son mujeres. Además, más del 70 % de las personas mayores de 70 años en España muestran signos radiológicos de artrosis.

¿Cómo prevenir la artrosis?

Al ser una enfermedad tan relacionada con el estilo de vida, muchas de las estrategias para prevenir la artrosis están vinculadas con los buenos hábitos. En este sentido, algunas modificaciones sencillas pueden tener una gran influencia en el estado de salud.

Bajar de peso

La obesidad está asociada con diversas enfermedades, entre ellas la artrosis. De hecho, según estudios, el 30,3 % de las personas obesas suelen tener afectada la articulación de la rodilla. Por ello, la disminución del peso corporal es una de las mejores maneras de prevenir la artrosis y sus síntomas.

Incluso, el descenso también ayuda a aquellas personas que han sido diagnosticadas con la enfermedad, ya que disminuirá la presión ejercida sobre la articulación y reducirá el dolor.

Mantener una dieta balanceada

Tener una ingesta adecuada de alimentos es de gran utilidad cuando se busca prevenir la artrosis, ya que no solo ayuda a reducir peso, sino que además mantiene los niveles óptimos de nutrientes en el organismo. De esta manera, el cuerpo tendrá un suministro adecuado de vitaminas y minerales para realizar la reparación ósea y cartilaginosa.

Realizar ejercicios físicos leves y moderados

La actividad física constante ayuda a mantener en buen estado todo el cuerpo. No obstante, es importante estar atento y no ejercer gran presión sobre los músculos y articulaciones para evitar lesiones. En este sentido, la actividad física leve y moderada será ideal para prevenir la artrosis.

Existe evidencia que prueba que los ejercicios moderados no afectan la articulación de la rodilla o la cadera, sino que ayudan a mantener la salud articular. Sin embargo, si se practican deportes de forma profesional es recomendable realizar un chequeo médico constante.

Ejercicio físico para el sobrepeso.
Bajar de peso y hacerlo con actividad física moderada sería una combinación ideal para abordar la prevención de la artrosis.

Usar calzado adecuado

Los zapatos muy ajustados y los tacones suelen poner mucha presión sobre la articulación del tobillo, la rodilla y la cadera, por lo que su uso constante puede debilitarlas. Por lo tanto, una manera muy simple de prevenir la artrosis es evitar el uso cotidiano de este tipo de calzado.

Es necesario utilizar zapatos que den estabilidad y amortigüen las pisadas al caminar. Esto ayudará a mantener una correcta postura y a evitar la aparición de otras patologías.

Prevenir la artrosis desde temprana edad

A pesar de ser una enfermedad asociada a los adultos mayores, se puede prevenir la aparición de sus síntomas a temprana edad. En este sentido, si las recomendaciones anteriores son aplicadas a tiempo se puede retrasar la aparición de la patología e incluso evitar la aparición de la misma.

En ocasiones, esta afección articular puede ser inminente, sin embargo, las mismas medidas que hemos sugerido pueden ser utilizadas para reducir el impacto de los signos.

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Estudiante de Medicina en la Universidad de Oriente Núcleo Bolívar (Venezuela) y Técnico en Atención Médica Prehospitalaria graduado en el año 2015. Miembro de la Sociedad Científica de Estudiantes de Medicina (SOCIEM UDO BOLIVAR) en el Comité Permanente de Derechos Humanos y Paz (SCORP). Entre los cursos realizados destacan Webinar’s Med - Urgencias Médicas y cuenta con participación en el II Congreso Internacional de Actualización en Medicina Enfoque Quirúrgico organizado por ACOME capítulo Cauca. Se ha desempeñado por más de 3 años como redactor y editor de diversos blogs alrededor del mundo, entre los cuales se han publicado artículos de temáticas variadas, muchos de ellos con enfoque en salud.