Galactorrea: síntomas, causas y tratamiento

El exceso de prolactina en la sangre es la principal causa de galactorrea en mujeres de todas las edades. No obstante, existen muchas enfermedades capaces de generar esta condición.
Galactorrea: síntomas, causas y tratamiento

Escrito por Luis Rodolfo Rojas Gonzalez, 18 Enero, 2021

Última actualización: 18 Enero, 2021

La galactorrea es un signo médico que hace referencia a la producción de leche materna fuera de los períodos de embarazo y de puerperio. Estudios demuestran que este hallazgo es más frecuente en mujeres entre los 25 y 35 años que han tenido su primera gesta, aunque también se puede presentar tanto en niños como en hombres.

Las glándulas mamarias están diseñadas para producir leche materna gracias a la acción de una hormona llamada prolactina, mientras que la eyección está controlada por otra hormona llamada oxitocina. En condiciones normales, el cuerpo maneja grandes cantidades de estas sustancias en los períodos de puerperio y lactancia.

El hallazgo médico en cuestión puede ser muy incómodo para quien lo padece, además de generar gran preocupación, ya que está asociado a la esterilidad. En este sentido, es importante conocer cuáles pueden ser las causas y el tratamiento de este problema de salud.

Causas de la galactorrea

Hipófisis productora de hormonas.
El equilibrio hormonal es regulado, en gran medida, por la hipófisis, por lo que su alteración es causal de galactorrea.

En términos generales, la galactorrea se produce por una elevación en los niveles de prolactina en el organismo. De esta manera, cualquier situación que sea capaz de aumentar la secreción de esta hormona causará la aparición del problema.

Una de las causas más frecuentes es la presencia de un tumor hipofisiario. La prolactina se sintetiza en una glándula ubicada en el encéfalo llamada hipófisis, la que contiene un grupo de células especializadas llamadas células lactotropas. Los tumores hipofisiarios son capaces de afectar a estas células, aumentando la síntesis de prolactina.

Por otro lado, algunos medicamentos comercializados pueden causar la secreción excesiva de la hormona como parte de sus efectos secundarios, generando la aparición de galactorrea. Entre los compuestos con estos efectos destacan los psicofármacos como la sertralina, los antihipertensivos, los opioides y los anticonceptivos.

Otros problemas de salud capaces de causar producción de leche materna fuera del período de lactancia son los siguientes:

  • Estimulación excesiva del pezón.
  • Hipotiroidismo.
  • Insuficiencia renal crónica.
  • Estrés.
  • Falta de testosterona en hombres.
  • Lesiones en los nervios de la pared torácica.

Por otro lado, también existe la galactorrea idiopática, la que suele presentarse hasta en el 50 % de los casos. Las personas diagnosticadas con esta condición no poseen un problema médico que explique la aparición del síntoma. En este sentido, se cree que el tejido mamario se habría vuelto más sensible a la acción de la prolactina.

¿Cuáles son los síntomas?

La galactorrea en sí es un síntoma y no una enfermedad, no obstante, puede presentarse con características diferentes en cada paciente. La cantidad de leche producida no tendrá gran relevancia, sin embargo, será persistente e incómoda.

El síntoma en cuestión afecta a ambos senos en la mayoría de los casos, aunque existen pacientes con afección unilateral. La leche producida es blanca y tiene glóbulos de grasa cuando se examina al microscopio. Además, la expulsión de la misma no suele ser espontánea.

Es importante tener el cuenta que la galactorrea es producida por un tumor hipofisiario en la mayoría de los casos. En este sentido, pueden presentarse otros hallazgos médicos que orienten al especialista a la hora de realizar un diagnóstico. Entre los signos asociados destacan los siguientes:

  • Amenorrea o alteraciones en el ciclo menstrual.
  • Ovulación infrecuente.
  • Disfunción eréctil y disminución de la libido en hombres.
  • Dolores de cabeza.
  • Problemas de visión.

Diagnóstico de la galactorrea

El especialista primero deberá confirmar la existencia del síntoma a través de la exploración física, por lo que es posible que palpe los senos y comprima el pezón hasta que se logre la eyección de la sustancia. Una vez confirmada se deberán realizar múltiples exámenes con la finalidad de identificar la patología de base.

Una de las primeras pruebas es el análisis de la secreción del pezón con la finalidad de encontrar la presencia de glóbulos de grasa en la misma. Por otro lado, también se pueden indicar exámenes de sangre para evaluar los niveles de prolactina y otras hormonas hipofisiarias.

Los estudios imagenológicos son de utilidad para confirmar la existencia de otra patología. En este sentido, se puede indicar la realización de una ecografía mamaria en busca de alteraciones locales o una tomografía para rastrear tumores hipofisiarios.

Tratamiento de la galactorrea

Lactancia materna normal sin galactorrea.
La salida de leche por los pezones en momentos de embarazo o puerperio es lo normal.

El tratamiento de este síntoma se enfoca en eliminar la patología de base, por lo que las técnicas que se pueden aplicar son muy variadas. Cuando se trata de tumores hipofisiarios, la ingesta de ciertos medicamentos pueden reducir su tamaño y hacer que la sintomatología desaparezca. No obstante, la mejor opción disponible es la extracción quirúrgica.

Por otro lado, los pacientes con galactorrea producto de un hipotiroidismo primario deberán ingerir un compuesto llamado levotiroxina para normalizar los niveles de hormonas. En el caso de sea producto de la ingesta de fármacos o anticonceptivos, tan solo será necesario suspender la administración de los mismos.

La galactorrea idiopática puede tener un tratamiento más complicado, ya que no existe ninguna patología de base. Por fortuna, existen medicamentos capaces de reducir los niveles de prolactina en el organismo, los que son útiles para reducir la secreción lechosa a través del pezón.

El problema de la esterilidad

La producción de leche materna fuera del embarazo y del puerperio es una evidencia clara de una patología subyacente en la mayoría de los casos. La misma está asociada a múltiples problemas hormonales que pueden causar esterilidad si no son controlados, por lo que no debe menospreciarse.

Es importante acudir al médico ante la presencia de galactorrea o de cualquier secreción inusual a través del pezón. Solo el especialista estará en la capacidad de dar un diagnóstico preciso y así iniciar el abordaje oportuno.

Te podría interesar...
Progesterona: ¿qué es y cuál es su función?
Muy SaludLeerlo en Muy Salud
Progesterona: ¿qué es y cuál es su función?

La progesterona es una hormona esteroidea del grupo de los progestágenos, esencial para la implantación y desarrollo fetal, entre otras cosas.



  • Protocolos SEGO. Galactorrea. Progresos de Obstetricia y Ginecología 2004;47(1): 59-64.
  • Araujo-Castro, M., et al. "Protocolo diagnóstico de la hiperprolactinemia." Medicine-Programa de Formación Médica Continuada Acreditado 13.15 (2020): 865-869.
  • Doridot V, Audibert F. Galactorrea. EMC - Tratado de Medicina. 2002;6(3):1.
  • Leung A, Pacaud D. Manejo y diagnóstico de la Galactorrea. Am Fam Physician. 2004;70(3):543-50.
  • Sakiyama R, Quan M. Galactorrhea and hyperprolactinemia. Obstet Gynecol Surv. 1983;38(12):689-700.
  • Huang W, Molitch ME. Evaluation and management of galactorrhea. Am Fam Physician. 2012;85(11):1073-80.
  • Basile FV, Basile AR. Diagnosis and management of galactorrhea after breast augmentation. Plast Reconstr Surg. 2015 May;135(5):1349-1356.