Fibromialgia en hombres: lo que debes saber

La fibromialgia es una enfermedad compleja, dado lo misterioso de su origen, y la amplia variedad de síntomas difusos que puede provocar en los pacientes. De hecho, también puede aparecer en hombres, a pesar de que no es tan común su asociación.
Fibromialgia en hombres: lo que debes saber
Diego Pereira

Revisado y aprobado por el médico Diego Pereira el 02 julio, 2021.

Escrito por Maite Córdova Vena, 02 julio, 2021

Última actualización: 02 julio, 2021

Aunque no se le suele otorgar tanta visibilidad, la fibromialgia en hombres es una realidad confirmada incluso por el American College of Rheumatology. Ante esto, las primeras preguntas que suelen surgir en la población giran en torno a si el impacto de la enfermedad es mayor o menor en ellos, y si hay alguna diferencia notoria respecto a las mujeres.

En cualquier sexo o edad, la fibromialgia sigue siendo un reto. No responde a un origen específico, ni inflamatorio ni autoinmune. Tampoco causa deformidades físicas, derrames cerebrales o ataques cardíacos, así como tampoco causa cáncer ni provoca la muerte.

A continuación, veamos más acerca del caso de la fibromialgia en hombres y si existen diferencias notorias respecto a las mujeres que la padecen.

La fibromialgia en hombres: un padecimiento poco visibilizado

La fibromialgia en hombres es frecuente
La frecuente asociación de la fibromialgia con las mujeres y la falta de información al respecto puede causar una falsa impresión de que la enfermedad es muy poco frecuente en los hombres.

Como señala el Manual MSD: “la fibromialgia es frecuente; es unas 7 veces más usual en mujeres, generalmente jóvenes o de mediana edad, aunque puede aparecer en hombres, niños y adolescentes. Debido a las diferencias de sexo, a veces pasa desapercibida en hombres”.

El hecho de que las mujeres constituyan la mayoría de los casos ha hecho que durante años la mayoría de las investigaciones realizadas hayan girado en torno a las pacientes del sexo femenino. Razón por la cual, existe escasa evidencia de la fibromialgia en hombres.

La situación de la fibromialgia en la sociedad no deja de ser un reto en diversos aspectos. Generalmente, no se suele reconocer su existencia, y cuando se hace, se tiende a pensar que se trata de una “consecuencia del estrés psicológico” en las mujeres. Esto y más contribuye a la escasa visibilización de los pacientes del sexo masculino.

Otro factor relacionado con la falta de reconocimiento de la fibromialgia en hombres es la propia incredulidad de algunos médicos.

No todos consideran la fibromialgia (en cualquier persona, sea hombre o mujer) un padecimiento real y tienden a infravalorarlo o a relacionarlo con problemas como el estrés, la ansiedad o la depresión. Esto al momento minimiza y más adelante terminar por invisibilizar.

En un estudio publicado en el 2018 en la revista American Journal of Men’s Health, se explica también que:

“Las investigaciones indican que, si bien la prevalencia de la fibromialgia es similar entre hombres y mujeres, los hombres son mucho menos propensos que las mujeres a identificar síntomas y ser diagnosticados con fibromialgia“.

A pesar de todo ello, hay investigadores que ya tienen en cuenta esta problemática e intentan darle mayor visibilidad a la fibromialgia en hombres.

Síntomas en los hombres

La fibromialgia en hombres presenta síntomas similares que en las mujeres
Las manifestaciones clínicas pueden ser similares tanto en hombres como en mujeres. Sin embargo, la intensidad del dolor puede variar.

De acuerdo con la fuente anteriormente citada, la gravedad del dolor crónico es compartida en hombres y mujeres. Ahora bien, hay que tener siempre en cuenta que cada caso es distinto.

Así como entre un grupo de mujeres de la misma edad o diferente pueden haber diversos niveles de afectación, lo mismo ocurre en el caso de los hombres. Por ello mismo, es difícil establecer una línea clara en torno a la gravedad de los síntomas en hombres y mujeres.

Los síntomas más referidos por hombres en las entrevistas con los investigadores suelen ser los siguientes:

  • Dolor generalizado, en especial en la cabeza.
  • Irritabilidad.
  • Fibroniebla (un término usado para describir la dificultad para la concentración en estas personas en específico).
  • Depresión.

Asimismo, los entrevistados manifestaron que la fibromialgia había tenido un gran impacto en su vida social. Por una parte, por la incredulidad que suele causar la enfermedad en las personas, y por otro, por las limitaciones que puede suponer el dolor crónico y el resto de las molestias en términos de funcionabilidad, capacidad de concentración, estado de ánimo, etc.

No todas las investigaciones coinciden en que los síntomas son similares en hombres y mujeres. Algunas señalan que el impacto de la depresión, dolor, fibroniebla, etc. es menor en los hombres, mientras que otros estudios indican que las diferencias no son tan acentuadas.

Diagnóstico y tratamiento

Como ya comentábamos anteriormente, no es común que los hombres asocien sus molestias con fibromialgia. Puede ser que las ignoren o que las relacionen con otros padecimientos o incluso con el propio envejecimiento.

También puede ser que desconozcan la existencia de la fibromialgia y que el médico no la tenga en cuenta a la hora de hacer el chequeo. Así las cosas, el diagnóstico de la enfermedad no es rápido ni simple.

“El diagnóstico de la fibromialgia es clínico, por la falta de una prueba objetiva y no se apoya, por tanto, en ninguna prueba analítica, de imagen o anatomopatológica específica” explica el Ministerio de Sanidad, Consumo y Bienestar Social de España.

Respecto al tratamiento, este se personaliza, al igual que ocurre con los casos de fibromialgia en mujeres. Así, este viene a ser bastante similar y puede incluir un componente farmacológico, psicoterapia, ejercicio y otras medidas.

Como complemento a un estilo de vida saludable y al tratamiento pautado por el médico, se recomienda integrarse a un grupo de hombres con fibromialgia. Esto permite compartir experiencias, encontrar apoyo, y aliviar la sensación de invisibilidad, desánimo y otras barreras comunes que hacen mella en el estado del ánimo.

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