Doxepina: ¿qué es y para qué sirve?

Una de las mayores características de los psicofármacos es su capacidad para tratar múltiples afecciones a la vez. Un ejemplo de ello son los antidepresivos tricíclicos como la doxepina. ¿Deseas saber para qué sirve este medicamento? ¡Sigue leyendo!
Doxepina: ¿qué es y para qué sirve?

Escrito por Luis Rodolfo Rojas Gonzalez, 24 Marzo, 2021

Última actualización: 24 Marzo, 2021

Los antidepresivos son un grupo de psicofármacos que se emplean en el tratamiento de la depresión y otros trastornos. Unos de los primeros compuestos descubiertos fueron los antidepresivos tricíclicos, aunque su uso ha disminuido. La doxepina es un fármaco perteneciente a este grupo útil en el tratamiento de la depresión y del insomnio.

La depresión es un trastorno del estado anímico que cuenta con una sintomatología muy varíada, sin embargo, una de las características es la pérdida de interés en la realización de actividades que resultaban placenteras. Muchas personas describen la presencia de sentimientos como tristeza e ira que interfieren con las actividades diarias.

Este trastorno afecta a personas de todas las edades y puede tener un origen multifactorial. En el caso de los adultos mayores, estudios demuestran que la causa más frecuente es el miedo a la muerte. El tratamiento de la depresión puede ser complejo, siendo necesaria la mezcla de fármacos y terapias psicológicas.

¿Qué es la doxepina?

La doxepina influye sobre las neuronas.
Las concentraciones de ciertos neurotransmisores cambian con el consumo de este fármaco.

El medicamento en cuestión es un compuesto que pertenece al grupo de los antidepresivos tricíclicos. En este sentido, la doxepina altera la concentración de algunos neurotransmisores en el encéfalo, por lo que es de utilidad en el tratamiento de diversas afecciones psiquiátricas.

El uso de los antidepresivos tricíclicos y tetracíclicos ha disminuido con el pasar de los años. Esto se debe a que han surgido compuestos que generan el mismo efecto farmacológico con menos efectos colaterales. Sin embargo, aún son de utilidad en ciertos tipos de trastornos o cuando el paciente no responde al tratamiento convencional.

La doxepina puede encontrarse en diferentes presentaciones farmacológicas como cápsulas, tabletas y concentrado líquido, dependiendo de la afección que se desea tratar. También es posible encontrar el compuesto en cremas con la finalidad de tratar afecciones cutáneas como la dermatitis atópica.

¿Para qué sirve el fármaco?

El medicamento en cuestión es de utilidad en el tratamiento del trastorno depresivo, sobre todo de la depresión melancólica. Además, es efectivo en el tratamiento de otros trastornos psiquiátricos como la ansiedad. Estos efectos los logra al disminuir la actividad cerebral alterando la concentración de neurotransmisores.

La doxepina también es de utilidad en el tratamiento de ciertos trastornos del sueño como el insomnio. Estudios demuestran que el medicamento ayuda a mantener y prolongar el sueño, aunque no tiene gran influencia a la hora de conciliar el mismo. Además, la doxepina desencadena pocos efectos residuales al día siguiente de su ingesta.

La presentación tópica del compuesto es de mucha utilidad en el tratamiento de la urticaria resistente a los antihistamínicos. Una investigación realizada en Turquía mostró resultados favorables en el 44,4 % de los pacientes estudiados y los efectos secundarios fueron bien tolerados por los mismos.

Mecanismo de acción de la doxepina

Hoy en día se desconoce el mecanismo de acción exacto de los antidepresivos tricíclicos, sin embargo, se sabe que la doxepina aumenta los niveles de noradrenalina y serotonina en el encéfalo. Esto lo logra al bloquear la recaptación de estos neurotransmisores en la membrana neuronal, lo que mejora la depresión y la ansiedad.

El medicamento también tiene afinidad por los receptores de histamina H1, por lo que tiene un efecto de sedación muy variable. El efecto sedante disminuye la actividad encefálica, por lo que se emplea en el tratamiento de diversos trastornos del sueño como el insomnio.

Por último, se cree que la actividad antipruriginosa del compuesto también se debe a la ocupación de los receptores H1 en la región cutánea. Sin embargo, este último efecto necesita más investigación para ser comprobado.

¿Cómo se debe administrar?

La administración de doxepina puede variar dependiendo de la patología que se desea tratar. En términos generales, la ingesta se realiza por vía oral en el tratamiento de la depresión y la ansiedad. En estos casos se emplean las capsulas o el concentrado líquido, los cuales deben ingerirse entre 2 y 3 veces al día con o sin alimentos.

El concentrado o líquido oral viene con un gotero incluido para marcar las dosis, las cuales deberán diluirse en 120 mililitros de agua o algún otro líquido recomendado. Es importante consultar con el especialista ante cualquier duda que se presente e ingerir solo la dosis recomendada por el mismo.

Para el tratamiento del insomnio se suelen emplear las tabletas por vía oral, las cuales deben ingerirse una vez al día en un período de 30 minutos antes de dormir. Se recomienda no ingerir el medicamento en un plazo de 3 horas posteriores a la última comida, además se debe tener en cuenta que el mismo provocará somnolencia.

Posibles efectos secundarios de la doxepina

Todos los fármacos comercializados son capaces de generar efectos secundarios en quienes los consumen y la doxepina no es la excepción. Estos síntomas no suelen ser tan severos y desaparecen a los pocos días de iniciar el tratamiento. Entre los síntomas más frecuentes asociados al consumo de doxepina destacan los siguientes:

  • Náuseas y vómitos.
  • Debilidad, cansancio o somnolencia.
  • Aumento en el tamaño de la pupila o midriasis.
  • Boca seca.
  • Aparición de aftas bucales.
  • Visión borrosa.
  • Rubor.
  • Piel más sensible a la luz solar.

Si estos síntomas no desaparecen al cabo de algunos días o empeoran se debe consultar al médico de forma inmediata. Además, también se debe estar atento a la presencia de síntomas de daño hepático como la tinción amarilla de la piel y de las escleras.

Advertencia y contraindicaciones

La doxepina se asocia con reacciones alérgicas.
Si se conocen reacciones alérgicas a este tipo de medicamentos, es conveniente notificar al médico antes de su consumo.

Una de las principales contraindicaciones absolutas para la ingesta de doxepina es la alergia al principio activo o a alguno de los excipientes. El medicamento también está contraindicado en los pacientes ancianos con glaucoma debido a que este puede aumentar la presión intraocular.

Por su parte, existen ciertas condiciones que pueden afectar la acción del medicamento como la insuficiencia cardíaca, la hipertrofia prostática, las arritmias y la edad avanzada. En todos estos pacientes debe realizarse un reajuste de la dosis para evitar la aparición de efectos colaterales.

La seguridad de su consumo durante la lactancia o el embarazo aún no está del todo establecida, por lo que debe evitarse en estos períodos. Por último, se ha evidenciado que la ingesta de doxepina genera tendencias suicidas en algunos adolescentes y adultos jóvenes, por lo que la misma debe usarse con sumo cuidado en estos pacientes.

Un tratamiento efectivo para el insomnio y la depresión

La doxepina es un antidepresivo tricíclico empleado en el tratamiento de afecciones psiquiátricas como la depresión y la ansiedad. Además, el compuesto también es de utilidad a la hora de disminuir la sintomatología de otras afecciones como el insomnio y la urticaria crónica.

En términos generales este es un medicamento muy seguro, sin embargo, debe consumirse bajo estricta prescripción médica. Siempre es importante consultar al especialista ante cualquier duda que se presente con respecto a la dosificación empleada y ante la aparición de cualquier síntoma adverso.

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Estudiante de Medicina en la Universidad de Oriente Núcleo Bolívar (Venezuela) y Técnico en Atención Médica Prehospitalaria graduado en el año 2015. Miembro de la Sociedad Científica de Estudiantes de Medicina (SOCIEM UDO BOLIVAR) en el Comité Permanente de Derechos Humanos y Paz (SCORP). Entre los cursos realizados destacan Webinar’s Med - Urgencias Médicas y cuenta con participación en el II Congreso Internacional de Actualización en Medicina Enfoque Quirúrgico organizado por ACOME capítulo Cauca. Se ha desempeñado por más de 3 años como redactor y editor de diversos blogs alrededor del mundo, entre los cuales se han publicado artículos de temáticas variadas, muchos de ellos con enfoque en salud.