Causas de la sangre en heces

La presencia de sangre en las heces es un signo muy frecuente de diferentes enfermedades gastrointestinales. Por desgracia, la misma puede indicar la presencia de patologías malignas como el carcinoma colorrectal.
Causas de la sangre en heces
Diego Pereira

Revisado y aprobado por el médico Diego Pereira el 18 septiembre, 2021.

Escrito por Luis Rodolfo Rojas Gonzalez, 18 septiembre, 2021

Última actualización: 18 septiembre, 2021

La pérdida de sangre en las heces suele causar gran alarma y malestar en las personas que la padecen. La misma indica que algo no está funcionando de forma adecuada a nivel del tracto digestivo, o que existe algún compromiso de su anatomía. ¿Te interesa conocer cuáles son las causas de la sangre en heces? A continuación te contamos.

El sistema gastrointestinal se encuentra revestido de un tejido mucoso irrigado por una gran cantidad de vasos sanguíneos. Estudios afirman que las causas de sangre en las heces incluyen a las patologías responsables de hemorragias digestivas superiores e inferiores. Además, este signo suele ser una de las manifestaciones tempranas del cáncer colorrectal.

Causas comunes de la sangre en heces

En la mayoría de los casos, la presencia de sangre en las heces es resultado de una lesión del revestimiento intestinal o de sus elementos vasculares. Los fenómenos traumáticos, inflamatorios y gastrolesivos se relacionan de forma directa con esta afección. Además, los médicos suelen describir la presencia de este síntoma como hematoquecia.

Por otro lado, el color de la sangre permite sospechar cuál es el origen de la hemorragia a nivel de tubo digestivo.

En este sentido, la sangre roja rutilante (rectorragia) se asocia con afecciones de colon y recto, mientras que la sangre oscura mezclada con las heces (melena) orienta a afecciones de esófago, estomago e intestino delgado. Dentro de las causas más comunes de sangre en las heces se encuentran las siguientes.

Hemorroides

Entre las causas de la sangre en heces están las fisuras y hemorroides
Además del clásico sangrado con las heces, las hemorroides suelen provocar dolor que no siempre se relaciona con la defecación.

Las hemorroides son la causa más frecuente de sangre roja brillante en las heces. Las mismas son el resultado de la inflamación y dilatación de las venas que rodean el canal anal. De igual forma, suelen acompañarse de sensación de ocupación rectal, escozor y molestias perianales. En algunos casos, estas pueden trombosarse y protruir al exterior como un bulto palpable.

Investigaciones afirman que las hemorroides muestran una prevalencia de más del 50 % en los adultos mayores de 50 años. Se clasifican en internas y externas de acuerdo a su ubicación con respecto a la línea pectínea de la ampolla rectal. Por lo general, las externas originan mayores molestias, mientras que las internas tienen a generar mayor pérdida de sangre en heces.

Fisura anal

Una fisura anal es un corte o desgarro a nivel del tejido que rodea y reviste el ano. Las causas incluyen el esfuerzo excesivo al defecar, el paso de heces duras, los episodios continuos de diarrea y el coito anal.

La sangre suele evidenciarse en el papel higiénico o directo en el inodoro. Además, la presencia de dolor durante la evacuación es frecuente, el cual puede perdurar por varias horas.

En la mayoría de los casos, estas lesiones se presentan como una grieta en el esfínter del ano que se acompaña de un pequeño bulto o fibroma, similar a las hemorroides protruidas. Las fisuras anales suelen curarse de forma espontánea, no obstante, si el dolor y el sangrado persisten, o se agregan nuevos síntomas, es necesario acudir a un médico especialista.

Condiciones inflamatorias

Las patologías inflamatorias de la mucosa intestinal promueven la vasodilatación, ulceración y pérdida de sangre a largo plazo. En este sentido, la colitis ulcerativa y la enfermedad de Crohn son algunas de las causas más comunes de sangre en las heces. Además, las personas afectadas suelen presentar cólicos abdominales, diarrea, pérdida de peso, fatiga y disminución del apetito.

El síndrome de intestino irritable y la enfermedad diverticular son otras de las causas inflamatorias de heces con sangre. En estas afecciones, la sangre puede ser roja rutilante o roja oscura dependiendo de la gravedad de la lesión y la ubicación de la hemorragia. El diagnóstico y abordaje terapéutico temprano determinan un mejor pronóstico y calidad de vida.

Pólipos

Los pólipos son lesiones elevadas del revestimiento del tubo digestivo que protruyen a la luz intestinal. Por lo general, son de curso benigno y pueden variar en tamaño y constitución. No obstante, estudios sugieren que alrededor del 95 % de los pólipos adenomatosos avanzados pueden evolucionar a cáncer colorrectal.

En la mayoría de los casos, estas lesiones originan pocos síntomas. Sin embargo, las poliposis de gran tamaño pueden lesionar a los vasos sanguíneos circundantes y generar la pérdida de sangre en las heces. Por tal motivo, todos los pacientes con un riesgo promedio deben realizarse pruebas de detección temprana a partir de los 45 años.

Estreñimiento

El estreñimiento suele asociarse a una disminución en el número de evacuaciones y a un aumento en la consistencia de las heces. Las evacuaciones secas y duras pueden lesionar la mucosa y el esfínter rectal, originando la pérdida de sangre a través del recto. Este hecho promueve la aparición de pequeñas manchas de sangre rojo rutilante en el papel higiénico.

Las dietas bajas en fibras, no ingerir suficiente agua al día, la obesidad y la falta de ejercicio son condicionantes de esta afección. En este sentido, las personas deben buscar ayuda médica ante cualquier dificultad para defecar, sobre todo si está acompañada de dolor y sangrado.

Infecciones intestinales

La colonización e infección del tracto digestivo por microorganismos invasivos suele manifestarse a través de diarrea con sangre y malestar abdominal. Las gastroenteritis por Escherichia coli, Shigella y Entamoeba hystolitica son algunas de las causas más comunes de heces con sangre y moco. Además, las personas suelen manifestar vómitos, náuseas, dolor abdominal y deshidratación.

Proctitis

Por lo general, la inflamación e irritación del recto y ano se acompaña de síntomas como dolor, tenesmo rectal, sensación de ocupación anal y sangrado. Algunos pacientes pueden complicarse con anemia, úlceras intestinales y fístulas perianales. Las causas de esta afección incluyen desde patologías infecciosas e inflamatorias hasta la radioterapia contra el cáncer.

Cáncer de colon

La detección de sangre oculta en las heces suele ser una de las principales herramientas de diagnóstico del cáncer de colon, sobre todo en los estadios iniciales. Por otro lado, la evidencia de sangrado a simple vista durante la evacuación puede asociarse con etapas más avanzadas de la enfermedad.

No obstante, el médico especialista primero deberá descartar otras patologías que comúnmente se asocien con la hemorragia intestinal. Además, se deben tener en cuenta los antecedentes de familiares directos que hayan padecido cáncer de colon, así como el historial médico personal de pólipos y otras afecciones neoplásicas.

Factores de riesgo de sangre en las heces

La presencia de sangre en las heces se asocia a múltiples causas relacionadas con la lesión y ruptura de los vasos sanguíneos que nutren el tejido intestinal. Existen varios factores que aumentan la probabilidad de desarrollar estas enfermedades y de padecer a mediano o largo plazo sangrado rectal, dentro de los cuales se encuentran los siguientes:

  • Esfuerzo o pujo excesivo al defecar.
  • Practicar sexo anal receptivo.
  • Padecer diarrea o estreñimiento a repetición.
  • Dietas con bajo contenido de fibra.
  • Sedentarismo y obesidad.
  • Insuficiente ingesta de agua al día.
  • Hábito tabáquico.
  • Consumo excesivo de alcohol.

¿Cuándo consultar al médico?

Las causas de la sangre en heces pueden resolverse con tratamiento médico
Son varios los especialistas médicos que pueden atender un caso de sangrado en las heces. Entre ellos, los gastroenterólogos y coloproctólogos.

La detección temprana de la sangre en las heces determina un mejor pronóstico y alivio de los síntomas a corto plazo. Por tal motivo, es indispensable buscar atención médica lo antes posible si presenta sangrado rectal acompañado de cualquiera de las siguientes manifestaciones clínicas:

  • Dolor y molestias al defecar.
  • Cambios en la consistencia de las heces.
  • Pérdida de peso inexplicable.
  • Fatiga y cansancio excesivo.
  • Incontinencia o falta de control durante la defecación.
  • Somnolencia y pérdida del conocimiento.

Un síntoma que indica que algo no va bien

Las causas de sangre en las heces son muy variadas, siendo las hemorroides y las fisuras anales algunas de las más frecuentes. No obstante, toda hemorragia no controlada implica una disminución en el volumen sanguíneo circulante con múltiples complicaciones sistémicas. En este sentido, esta afección es un signo de alarma que no puede ser subestimado y que requiere atención médica profesional inmediata.

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