Causas y factores de riesgo de la endometriosis

La endometriosis es un problema de salud muy común a nivel mundial entre mujeres en edad reproductiva. Puede llegar a ser sumamente dolorosa e incapacitante.
Causas y factores de riesgo de la endometriosis
Leonardo Biolatto

Revisado y aprobado por el médico Leonardo Biolatto el 23 agosto, 2021.

Escrito por Maite Córdova Vena, 23 agosto, 2021

Última actualización: 23 agosto, 2021

Una de las enfermedades inflamatorias crónicas más comunes e incapacitantes que puede afectar a una mujer en su etapa fértil es la endometriosis. Su síntoma más característico es un dolor de gran intensidad durante la menstruación, que puede afectar incluso al orinar y defecar. Ahora bien, ¿cuáles son las causas y factores de riesgo de la endometriosis?

Como explica la Oficina para la Salud de la Mujer, la endometriosis ocurre cuando un tejido parecido al que recubre al útero por dentro, se desarrolla fuera del órgano. Por consiguiente, puede afectar distintas partes del aparato reproductor (ovarios, trompas de Falopio y tejidos de sostén del útero). En casos menos frecuente, el abdomen y su peritoneo se afectan.

Causas comunes de endometriosis

Se desconoce cuál es la patogénesis de la endometriosis. Sin embargo, se han desarrollado varias hipótesis y explicaciones al respecto a lo largo de los años.

De acuerdo con un estudio reciente publicado en la revista Medicina Legal de Costa Rica, las causas y factores de riesgo de la endometriosis giran en torno a los siguientes aspectos:

  • Menstruación retrógrada: la sangre menstrual no se expulsa con normalidad, sino que regresa a través de las trompas de Falopio hacia la cavidad pélvica, en dirección contraria a la normal. Dicha sangre contiene células endometriales que se adhieren a distintas partes del aparato reproductor y crecen luego.
  • Metaplasia del epitelio germinal: es la diferenciación de las células mesoteliales en tejido similar al endometrio. Es decir, la transformación de células del peritoneo en células iguales o parecidas a las del endometrio.
  • Diseminación metastásica: es el viaje de células a la distancia.

Por otra parte, a menudo se ha señalado la actividad de los estrógenos como una posible causante de endometriosis. Más específicamente, la sobreproducción de estas hormonas, de prostaglandinas y de citoquinas en el tejido endometrial.

Los expertos de la Clínica Mayo exponen otras posibles causas de endometriosis:

  • Deformación de cicatrices quirúrgicas.
  • Transporte de células endometriales por diversos fluidos.
  • Trastornos inmunitarios.
Útero y trompas de Falopio.
La localización normal del tejido endometrial es dentro del útero. Cuando se halla fuera da lugar a la endometriosis.

El papel de la genética

Se considera que las mujeres que tienen antecedentes familiares de endometriosis tienen mayor riesgo de desarrollar la enfermedad que aquellas que no los tienen. Por ello, no se descarta un posible origen genético.

Factores de riesgo de la endometriosis

Algunos de los factores de riesgo que más se asocian con la aparición de endometriosis son los siguientes:

  • Edad: las mujeres en edad reproductiva son mucho más propensas a sufrir endometriosis que las menopáusicas.
  • Infertilidad: no haber tenido hijos.
  • Antecedentes familiares: como lo aclaramos en la sección sobre la genética.
  • Menstruaciones alteradas: que duran más de 7 días con sangrados, que se repiten en menos de 27 días entre ciclos o que iniciaron de manera precoz (antes de los  11 años).
  • Niveles altos de estrógenos o sobreexposición a los mismos en forma artificial.

Otros factores de riesgo asociados son la obesidad y su contrario, el bajo índice de masa corporal. También se ha hipotetizado sobre la influencia de las dietas con alta cantidad de carnes rojas y grasas trans, así como el estilo de vida sedentario.

La exposición a sustancias disruptivas endocrinas podría favorecer los procesos de migración de las células endometriales a sitios anormales. Por su parte, el dietilbestrol, recetado a mujeres embarazadas en el pasado, se vinculó con endometriosis en los fetos mujeres cuyas madres fueron medicadas con la sustancia.

Cabe destacar que no en todos los casos de endometriosis las mujeres presentan menstruaciones abundantes o problemas en el aparato reproductor. Se han llegado a registrar incluso pacientes asintomáticas, lo que deja en manifiesto la complejidad de este problema de salud.

Hormonas influyen en endometriosis.
La influencia de las hormonas y de los disruptores endocrinos se sigue estudiando en esta patología.

¿Cuándo ir al médico?

Si estás en edad reproductiva y tus menstruaciones son más dolorosas de lo que deberían y las molestias son tan intensas que te impiden hacer vida normal, lo más recomendable es que te hagas un chequeo ginecológico. Ten en cuenta que, aún cuando se desconozca la patogénesis de la endometriosis y no exista un tratamiento curativo, sí existen opciones de abordaje que permiten controlar los síntomas.

Tanto un diagnóstico y tratamiento precoz como la adherencia a este último pueden ser muy beneficiosos a corto y largo plazo. Por esto mismo, no dejes de asistir a los controles periódicos. Evita postergarlos, así como también restarle importancia a las molestias que puedas experimentar durante la menstruación.

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